A un preso condenado a muerte se le dice que elija entre la inyección letal y el gas de ejecución utilizado por los nazis

Un recluso del corredor de la muerte en Estados Unidos tiene hasta el 19 de mayo para decidir si será ejecutado mediante inyección letal o cianuro de hidrógeno, un gas utilizado por los nazis en los asesinatos en masa durante el Holocausto.

Frank Atwood, cuya ejecución está programada para el 8 de junio si no prosperan las apelaciones de última hora, se enfrenta a una elección entre dos muertes agonizantes, según sus abogados.

“Por un lado está la inyección letal, para la cual el Departamento no está preparado para proceder y, debido a la severa condición de la columna del Sr. Atwood, infligiría el máximo dolor durante todo el proceso. Por otro lado está el gas cianuro, utilizado por la Alemania nazi para exterminar millones en el Holocausto”, dijo Joseph Perkovich, uno de los abogados de Atwood, en un comunicado.

“Al designar el gas cianuro, el Departamento está obligando cínicamente al Sr. Atwood a aceptar la tortura de una inyección letal, representando una versión del sombrío destino que le sucedió a la última persona sometida a ese método en Arizona, que fue atada a la mesa de ejecución. durante más de dos horas, jadeando desesperadamente por aire más de 600 veces”.

En 2014, en la última ejecución mediante inyección letal en Arizona, al condenado a muerte Joseph Wood se le inyectó 15 veces la dosis requerida por los protocolos de ejecución del estado, más de 15 inyecciones separadas, para terminar con su vida. Aunque el estado afirmó que Wood estaba en coma, los expertos médicos le dijeron a The Guardian en 2014 que era imposible descartar que sufriera dolor durante la ejecución de dos horas.

A pesar de esto, los abogados de Atwood lo instan a optar por este método en lugar del cianuro de hidrógeno, conocido como Zyklon B, conocido por causar muertes agonizantes, como sucedió durante el Holocausto.

“El cianuro es tan malo como todo el mundo piensa que es, hay una razón por la que los nazis lo usaron: es una forma horrible de morir”, dijo Perkovich a The Guardian. “Ahora estamos en la posición de tener que disuadir a nuestro cliente de optar por ingresar a una cámara de gas con cianuro, y tenemos 15 días para hacerlo”.

La decisión de traer de vuelta el Zyklon B como método de ejecución, que no se usa desde hace más de 20 años, generó mucha controversia cuando se anunció en 2021 que Arizona planeaba reintroducirlo y ya había gastado $2,000 dólares en la adquisición de los ingredientes para el gas cianuro. El método no se había utilizado desde 1999, cuando se ejecutó a Walter LaGrand, que tardó 18 minutos en “agonizante asfixia y arcadas” antes de que su corazón fallara. Se ven relatos similares de agonía en otros relatos de ejecuciones por el método.

“El cuerpo de Don comenzó a convulsionar violentamente y sus brazos se tensaron contra las correas. Su rostro y cuerpo se pusieron de un color rojo intenso y las venas de su sien y cuello comenzaron a hincharse hasta que pensé que iban a explotar”, dijo el abogado Jim Belanger, que presenció la ejecución de un preso vía cámara de gas en 1992, escribió sobre la muerte de Don Harding.

El gas tardó 10 minutos y 31 segundos en matar a Harding. “No podía creer que durara tanto”, escribió Belanger. “Me temblaban tanto las rodillas que pensé que podría colapsar”.

Los abogados de Atwood ahora proponen que se le ofrezca elegir el pelotón de fusilamiento, como una alternativa más humana a las opciones de una muerte dolorosa mediante inyección letal, y una muerte aún más dolorosa mediante un gas elegido por los nazis para los asesinatos en masa.

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