Activistas por el derecho al aborto en Irlanda se oponen a acuerdo con hospitales

DUBLÍN — El gobierno irlandés pospuso una decisión sobre un plan para ceder el control de un hospital de maternidad propuesto con fondos estatales de $840 millones a una organización benéfica establecida por una orden de monjas católicas. Los activistas por el derecho al aborto y los políticos de la oposición están luchando contra el plan, diciendo que temen que la organización benéfica pueda aplicar la doctrina católica sobre el aborto y otros asuntos en el funcionamiento del hospital.

El gabinete de Irlanda estaba listo para aprobar el plan el martes, pero retrasó la decisión durante al menos dos semanas en medio de una creciente controversia pública, alimentada en parte por la reacción a la filtración en Estados Unidos de un proyecto de opinión que sugería que la Corte Suprema podría anular Roe. v. Wade, la histórica decisión sobre el derecho al aborto.

Bernie Linnane, presidenta del grupo activista Our Maternity Hospital, dijo que creía que la filtración de la Corte Suprema reforzaría las protestas públicas contra el plan en Irlanda. Su grupo quiere que el estado asuma la propiedad total del nuevo hospital para proteger la inversión pública en él y garantizar que brinde servicios de aborto, anticoncepción y esterilización voluntaria.

“Los derechos reproductivos y la justicia reproductiva están amenazados en ambos lados del Atlántico”, dijo la Sra. Linnane. “Los derechos reproductivos son un movimiento global y nos apoyaremos mutuamente”.

Más de 50 médicos que trabajan en el hospital actual, el Hospital Nacional de Maternidad, firmaron una carta abierta respaldando el plan del gobierno, que transferiría el hospital a la organización benéfica. El ministro de salud, Stephen Donnelly, ha dicho que los temores de interferencia religiosa son infundados, y señaló que la constitución del nuevo hospital establece que ofrecerá una gama completa de “servicios de atención médica clínicamente apropiados y legalmente permitidos”.

La controversia se remonta a 2017, cuando el gobierno irlandés reveló planes para trasladar el Hospital Nacional de Maternidad, una institución privada sin fines de lucro financiada principalmente por el estado, a un nuevo edificio en el campus de Dublín del Hospital Universitario St. Vincent, también financiado principalmente por el estado. pero todavía es propiedad, como muchos hospitales y escuelas irlandeses, de una orden católica, en este caso, las Hermanas Religiosas de la Caridad. Los dos hospitales operarían juntos bajo el nombre de St. Vincent.

Irlanda ha estado dominada durante gran parte de su historia por las doctrinas de la Iglesia Católica, y solo legalizó el aborto en 2018, después de que dos tercios de los votantes en una sociedad cada vez más secular apoyaron la derogación de una prohibición constitucional. Las prohibiciones de larga data sobre el divorcio y la anticoncepción, basadas en la doctrina católica, también fueron eliminadas por referéndum o por cambios en la ley.

Inicialmente, el gobierno acordó que el hospital fusionado sería propiedad de las monjas y administrado por sus representantes, a cambio de proporcionar el terreno para el nuevo edificio sin costo alguno. Las hermanas dijeron más tarde que se retirarían del plan después de que más de 100.000 personas firmaron una petición de protesta, citando temores de que la doctrina católica pudiera limitar los servicios del nuevo hospital y pidiendo que sea de propiedad pública.

La semana pasada se anunció que las hermanas, cuyo número ha disminuido, habían traspasado la propiedad del hospital de St. Vincent y el sitio mismo a una nueva empresa sin fines de lucro, St. Vincent’s Holdings, allanando el camino para que el gobierno apruebe el acuerdo para construir un nuevo hospital en el campus de St. Vincent. A cambio de aceptar arrendar el sitio de forma gratuita durante 299 años, St. Vincent’s Holdings obtendrá el control y los derechos de gestión de los hospitales fusionados, así como de un hospital privado en el mismo sitio.

Después de su independencia de Gran Bretaña hace un siglo, el estado irlandés moderno inicialmente confió la mayor parte de sus servicios de educación y salud a grupos religiosos, y en particular a la Iglesia Católica, a la que pertenecía la gran mayoría de sus ciudadanos. Aunque el estado pagaba la mayoría de los salarios médicos y docentes, y financiaba la mayoría de los tratamientos, equipos y trabajos de mantenimiento y construcción, las órdenes católicas eran propietarias de las propiedades y controlaban la enseñanza y la atención médica.

En las últimas décadas, a medida que Irlanda se volvió más liberal y secular y las vocaciones religiosas declinaron, las monjas y los sacerdotes prácticamente desaparecieron de las escuelas y hospitales, y muchas órdenes transfirieron sus propiedades a organizaciones benéficas dirigidas por juntas de laicos, seleccionados por las órdenes religiosas.

A los activistas por los derechos de las mujeres les preocupa que las Hermanas Religiosas de la Caridad o el Vaticano puedan haber jugado un papel en la selección de los directores del nuevo holding. También quieren que el gobierno revele las salvaguardias legales que dice haber implementado para evitar la interferencia religiosa en el nuevo hospital y para proteger la gran inversión del público en una empresa privada. El ministro de salud dijo esta semana que daría a conocer los detalles legales del acuerdo.

Las Hermanas Religiosas de la Caridad y el Hospital Universitario de St. Vincent no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los partidos de oposición han pedido al gobierno que use sus poderes para obligar a St. Vincent’s Holdings a vender el sitio para el nuevo hospital, manteniéndolo en propiedad pública. Roisin Shortall, líder del partido socialdemócrata y miembro del comité de salud del parlamento, dijo que no se debe tomar ninguna decisión antes de que el Parlamento haya tenido la oportunidad de examinar el acuerdo.

“Hemos visto, con la anulación inminente informada de Roe v. Wade en los Estados Unidos, que los derechos, una vez asegurados, deben seguir siendo luchados y defendidos”, dijo la Sra. Shortall en un comunicado. “No queremos ver una disminución similar en los derechos reproductivos de las mujeres irlandesas que ingresan sigilosamente como consecuencia de esta decisión del gobierno”.

El Dr. Peter Boylan, ex maestro, o médico superior, del Hospital Nacional de Maternidad, dijo que no estaba claro quién había designado a la junta y los accionistas de la nueva sociedad de cartera, en la que el estado irlandés no tiene representación. Señaló una cláusula en los documentos financieros de St. Vincent’s Holdings que establece que sus directores “se comprometerían a defender la visión y los valores de Mary Aikenhead”, quien fundó las Hermanas Religiosas de la Caridad en 1815.

El Dr. Boylan dijo que creía que la pausa en la decisión era una “oportunidad de oro” para que el gobierno irlandés asumiera la propiedad total del sitio propuesto y mantuviera la independencia del hospital de maternidad existente: “El estado actual de la Maternidad Nacional El hospital ha funcionado muy bien durante más de cien años, así que ¿por qué no conservarlo?

El médico principal del Hospital Nacional de Maternidad, el Dr. Shane Higgins, dijo en una entrevista que la estructura corporativa del nuevo hospital fusionado protegería la independencia clínica del hospital de maternidad. Dijo que había una necesidad urgente de reubicarlo de su sitio actual en el centro de la ciudad, que ahora tiene más de un siglo y es demasiado pequeño para su propósito.

“Creo que hay personas, comentaristas, que no tienen una comprensión completa de lo que se propone y de la importancia de este acuerdo para las generaciones futuras”, dijo el Dr. Higgins. “Si este proyecto no se lleva a cabo, pasarán otros 20 años antes de que se construya un nuevo hospital nacional de maternidad, y el estado lo pide. Creo que es hora de seguir adelante y construir este hospital”.

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