AST SpaceMobile autorizado para conectar satélite de prueba a teléfonos celulares de EE. UU.

TAMPA, Fla. — AST SpaceMobile obtuvo una licencia experimental el 2 de mayo para probar los servicios en los Estados Unidos de BlueWalker 3, el prototipo de satélite cuyo lanzamiento está programado para este verano para su constelación de banda ancha compatible con teléfonos celulares planificada.

La licencia de la Comisión Federal de Comunicaciones permite a la empresa conectar dispositivos móviles no modificados en Texas y Hawái con BlueWalker 3 durante varios minutos al día.

SpaceX está programado para lanzar BlueWalker 3 a la órbita terrestre baja en un cohete Falcon 9 con otros pasajeros.

AST SpaceMobile dijo que tiene permiso regulatorio para que BlueWalker 3 use frecuencias celulares para conectarse a teléfonos en los EE. UU., y luego espectro en bandas Q y V para dirigir el tráfico de regreso a las puertas de enlace en tierra, bajo ciertas restricciones.

“El satélite BlueWalker 3 nos daría alrededor de cinco minutos de cobertura en la mayoría de las áreas del mundo todos los días, que planeamos usar para configurar nuestro software y otros sistemas relacionados con el núcleo de la red”, dijo Scott Wisniewski, director de estrategia de AST SpaceMobile. EspacioNoticias.

“Dicha cobertura también debería brindar oportunidades para explorar numerosos usos de la banda ancha celular, incluidas las aplicaciones de mensajes de texto, voz y datos”.

BlueWalker-3 tiene una antena de matriz en fase de 64 metros cuadrados que se almacenará para su lanzamiento y se desplegará en órbita para permitirle conectarse con teléfonos 2G, 4G y 5G no modificados desde cientos de millas de distancia.

Con alrededor de 1.500 kilogramos, BlueWalker 3 es una versión mucho más pequeña de los satélites BlueBird operativos planificados por la compañía que AST SpaceMobile está construyendo internamente. Cada BlueBird tendrá una masa “bien al norte” de BlueWalker 3, dijo Wisniewski, y tendrá un campo de visión más grande.

BlueWalker 1, el primer satélite de prueba de AST SpaceMobile que también fue construido internamente, se lanzó en abril de 2019 para validar la arquitectura de satélite a celular de la compañía utilizando el protocolo inalámbrico 4G-LTE.

Puesta en funcionamiento

AST EspacioMóvil firmó un contrato de lanzamiento el 8 de marzo con SpaceX que incluye un pago histórico por su primer satélite operativo BlueBird, cuyo lanzamiento está programado para el cuarto trimestre de este año, y una reserva para una misión BlueBird adicional.

El acuerdo proporciona un marco que se extiende hasta finales de 2024 para ordenar lanzamientos adicionales de SpaceX y permite que AST SpaceMobile retrase los lanzamientos después de pagar una tarifa de cambio de reserva.

AST SpaceMobile dijo que sigue abierto a utilizar otros proveedores de lanzamiento para desplegar satélites BlueBird.

La compañía espera haber desplegado 20 satélites a mediados de julio de 2023 para brindar servicios iniciales en una región ecuatorial que comprende 49 países y 1.600 millones de personas.

“Estamos diseñando BlueBirds para que sean compatibles con numerosos vehículos de lanzamiento grandes que podrían desplegar múltiples satélites operativos en órbita”, dijo Wisniewski.

Si esta fase de lanzamiento va según lo planeado, AST SpaceMobile tiene como objetivo desplegar otros 90 satélites para fines de 2024 para “lograr una cobertura móvil global sustancial”.

Wisniewski dijo que la compañía tiene como objetivo lanzar otros 58 satélites en 2025 para mejorar los servicios al permitir capacidades MIMO (Multiple-Input Multiple-Output), una tecnología que utiliza múltiples transmisores y receptores para transferir más datos al mismo tiempo.

AST Space Mobile dice que sus instalaciones de fabricación en Texas están diseñadas para ensamblar hasta seis satélites BlueBird por mes a plena capacidad.

Hitos regulatorios

Hasta ahora, AST SpaceMobile solo ha obtenido licencias de acceso al mercado para brindar servicios comerciales en Nigeria y otros cinco países de África y Asia, cubriendo una población de aproximadamente 360 ​​millones.

“A pesar de que son los primeros días en el frente regulatorio”, dijo Wisniewski, la compañía y sus socios operadores móviles están trabajando activamente en los EE. UU. y otros países para obtener permisos para brindar servicios comerciales.

Globe Telecom, un operador de red móvil en Filipinas, dijo el 28 de abril que se había convertido en la última compañía en firmar un acuerdo con AST SpaceMobile y explorará el uso de servicios para sus 86 millones de suscriptores inalámbricos.

Las aplicaciones de AST SpaceMobile para pruebas y servicio comercial en Filipinas aún están en progreso, dijo Wisniewski.

AST SpaceMobile, con sede en Texas, una de varias compañías espaciales que se hicieron públicas el año pasado a través de fusiones con SPAC, dijo que ha establecido asociaciones similares con operadores de redes móviles adicionales que en conjunto atienden a más de 1,8 millones de clientes de telefonía celular.

Alrededor de mil millones de suscriptores móviles están cubiertos por acuerdos y entendimientos preliminares para establecer acuerdos de reparto de ingresos, dijo AST SpaceMobile en una actualización financiera del 31 de marzo.

AST SpaceMobile había planeado previamente lanzar BlueWalker 3 en 2021 y 20 satélites BlueBird para fines de 2022 para comenzar los servicios comerciales en 2023.

en un Presentación inversores diciembre 2020 al delinear los planes para su fusión con SPAC, la compañía había proyectado $181 millones en ingresos para 2023 que aumentarían a más de $1 mil millones para 2024.

Sin embargo, AST SpaceMobile actualmente espera comenzar a generar ingresos de “Servicio SpaceMobile” de su constelación en 2024 luego de demoras en la fabricación y lanzamiento de satélites.

“Después de lanzar e implementar nuestro [BlueBird] satélites durante 2023, podemos buscar generar ingresos proporcionando un servicio SpaceMobile limitado en ciertos países”, dijo la compañía en su actualización del 31 de marzo.

El Servicio SpaceMobile limitado no estaría disponible de manera continua, agregó, y dependería de las asociaciones con operadores móviles, aprobaciones regulatorias y otras condiciones.

A pesar de obtener una licencia experimental para los Estados Unidos de la FCC, todavía está esperando el permiso para brindar servicios comerciales aquí.

Además de la aprobación de la FCC para operar el espectro satelital, la compañía necesita el permiso de la Oficina de Telecomunicaciones Inalámbricas del regulador para usar las frecuencias que tradicionalmente usan los operadores de redes móviles terrestres.

Lynk Global, con sede en Virginia, también está esperando una licencia de acceso al mercado estadounidense para una constelación que está desarrollando para brindar conectividad a teléfonos no modificados.

Lynk Global ha desplegado seis satélites hasta la fecha. La compañía dice que su último satélite, Lynk Tower 1, que se lanzó como parte de un SpaceX Falcon 9 misión de viaje compartido 1 de abrilestá diseñado para servicios operativos.

Tiene planes para desplegar un total de 10 satélites operativos durante unos 12 meses para servicios iniciales que incluyen mensajes de texto y alertas de emergencia.

Tres satélites operativos más en construcción para un lanzamiento este año permitirán a la compañía comenzar el “servicio comercial global en 2022 con una docena de operadores emblemáticos”, dijo Lynk Global el 6 de abril sin proporcionar detalles.

La compañía no respondió a las solicitudes de comentarios.

Miles de dispositivos se conectaron con éxito a su quinto satélite de demostración durante las pruebas precomerciales, anunció Lynk Global el 8 de febrero.

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