Brexit hecho por Boris Johnson. Ahora tiene que afrontar sus costes

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Es bueno para Boris Johnson que la mayoría de los británicos no piensen en el Brexit cuando voten en las elecciones locales el jueves. Si bien muchos de los que respaldaron la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea aún le darán crédito al primer ministro, los costos de la separación se suman a las presiones económicas que ahora enfrentan.

Es demasiado pronto para examinar el impacto total del acuerdo que estableció la nueva relación comercial entre el Reino Unido y la UE hace unos 16 meses. Pero a medida que las fuerzas de la globalización comienzan a funcionar a la inversa, el panorama comercial del Reino Unido ofrece un laboratorio del mundo real para el impacto de las nuevas barreras comerciales y el desacoplamiento económico.

Un resultado sorprendente de la primera revisión de un año completo del comercio posterior al Brexit, realizada por cuatro investigadores del Centro de Desempeño Económico de la London School of Economics, es el colapso de las importaciones del Reino Unido desde la UE, su mayor socio comercial, aunque eso la participación había estado disminuyendo durante años antes del Brexit. Si bien el comercio del Reino Unido con la UE y el resto del mundo siguió patrones en gran medida similares después del referéndum de 2016, las importaciones de la UE disminuyeron en aproximadamente una cuarta parte en relación con las de fuera de la UE una vez que entró en vigor el nuevo acuerdo comercial, y eso es después de eliminar los bienes que se verían más afectados por la pandemia.

Dado que dos tercios de las importaciones del Reino Unido se utilizan como insumos de producción, las importaciones de mayor precio influyen en los precios de otros bienes, incluidos los alimentos. El grupo de expertos UK in a Changing Europe estima que las barreras comerciales inducidas por el Brexit representaron un aumento del 6 % en los precios de los alimentos en el Reino Unido. Adam Posen, presidente del Instituto Peterson de Economía Internacional en Washington y ex formulador de políticas del Banco de Inglaterra, dijo en un panel de conferencias organizado por el grupo de expertos la semana pasada que el 80% de la razón por la cual se pronostica que la inflación del Reino Unido se mantendrá más alta por más tiempo que otros Las economías del Grupo de los Siete pueden atribuirse a los efectos del Brexit.

No todo el mundo está de acuerdo en que el impacto sobre los precios sea tan claro. El economista Julian Jessop reconoce que el Brexit se habrá sumado a las presiones de costos, pero atribuye la mayor parte de la divergencia de la UE a la política energética.

La imagen de exportación también tiene más matices. Las exportaciones de bienes del Reino Unido a la UE disminuyeron después del Brexit, pero a primera vista no parece tan dramático. Lo interesante aquí es que los investigadores notaron una fuerte disminución en el número de relaciones de exportación.

El nuevo acuerdo comercial parece haber reducido la variedad de bienes (identificados por un código de producto de ocho dígitos) exportados al bloque cada trimestre en alrededor de un 30%. Si bien los grandes exportadores podían absorber el aumento de los costos fijos, muchas empresas más pequeñas simplemente abandonaron los mercados de la UE menos rentables.

Unos pocos puntos porcentuales del PIB repartidos a lo largo de muchos años es algo que los Brexiters siempre estuvieron dispuestos a aceptar. Pero solo centrarse en el impacto directo en el crecimiento corre el riesgo de perder el impacto más amplio que tendrá una menor inversión extranjera directa en la innovación, la diversidad de talento y la productividad. Cuando las pequeñas empresas se ven afectadas, y son las mayores perdedoras del Brexit, se debilita el dinamismo necesario para reequilibrar la economía británica (la agenda de “nivelación” de Johnson, a menudo citada).

Si bien la escasez del mercado laboral puede hacer subir algunos salarios, los inmigrantes de la UE también contribuyeron netamente a las finanzas del gobierno del Reino Unido. Y si bien ha habido un aumento en la inmigración neta fuera de la UE, la caída en la migración neta de la UE desde el referéndum ya ha exacerbado la escasez del mercado laboral, como la escasez de camioneros y recolectores de frutas, pero también de trabajadores en el cuidado de la salud. Puede ser políticamente útil como una demostración de retomar el control, pero no está claro a qué otro propósito sirve.

A pesar de la promesa de una “Gran Bretaña global”, esencialmente una nación de comercio más libre, la apertura comercial de Gran Bretaña ha caído más abruptamente en comparación con otras economías avanzadas.

En un reconocimiento tácito de que, después de todo, la gravedad sí importa, el gobierno del Reino Unido anunció la semana pasada que no impondría controles a los bienes que ingresen al Reino Unido desde la UE durante el resto del año, lo que habría acumulado 1.000 millones de libras (1,25 dólares). billones) en costos adicionales para los importadores.

Encontrar maneras de mejorar esta imagen no será fácil. Tomemos como ejemplo la nueva marca Evaluada de Conformidad del Reino Unido (UKCA), que todas las empresas que venden en Gran Bretaña deben tener a partir de enero del próximo año, en lugar de confiar en la marca “CE” de la UE, que atestigua que las empresas han cumplido con las normas de salud, seguridad y medio ambiente de la UE. .

No hay ninguna sugerencia de que el Reino Unido se desviará de la gran mayoría de los estándares de la UE, dado que la fabricación del Reino Unido está completamente integrada en las cadenas de suministro de la UE. La UE se ha negado a reconocer la comercialización de UKCA, por lo que Gran Bretaña está imponiendo un costo a sus propias empresas y consumidores al crear un sistema en gran parte redundante. Si Gran Bretaña relajara algunas de sus propias reglas, los consumidores reconocerían el estándar de la UE como potencialmente superior. Si el Reino Unido busca imponer una regulación más estricta en algunas áreas, las empresas podrían simplemente usar por defecto la marca reconocida de la UE y evitarlas.

Los partidarios del Brexit siempre estuvieron dispuestos, al menos en teoría, a sacrificar alguna ventaja económica en aras de recuperar la soberanía. Pero nadie predijo que nuestro mundo cambiaría tan dramáticamente en formas que harían que esos sacrificios fueran mucho más costosos. Puede que eso no perjudique a Boris Johnson en las urnas todavía, pero hace que su trabajo de generar crecimiento y oportunidades sea mucho más difícil.

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Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Therese Raphael es columnista de Bloomberg Opinion. Fue editora de la página editorial del Wall Street Journal Europe.

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