Campeonato Mundial de Ironman: Kat Matthews sobre el dolor, la ganancia y la camaradería mientras lucha por el título

kat matthews
Kat Matthews hará su debut en el Campeonato Mundial de Ironman este fin de semana

Kat Matthews es, en sus palabras, “una nerd de datos”.

Eso es una suerte porque los eventos de triatlón de larga distancia arrojan una tormenta de números.

Frecuencia de brazada, potencia de salida, cadencia de carrera, VO2 máx., pulsaciones por minuto. Cada punto trazado en un plan de entrenamiento. Cada ganancia marginal explorada durante períodos masivos de resistencia.

No hay mucha demanda de “vibras”.

Eso se debe a que la distancia Ironman (una natación de 2,4 millas, una etapa de ciclismo de 112 millas y una maratón completa) no les deja espacio. Exige una preparación precisa y produce un dolor despiadado. Un “estado de ánimo” o “energía” por sí solo apenas lo sacará de la línea de salida.

Sin embargo, el ambiente está entrando en juego para el Campeonato Mundial de Ironman de este sábado, un evento en el que la británica Matthews, que tiene experiencia como fisioterapeuta del Ejército, hará su debut.

Por primera vez desde el evento inaugural en 1978, el Campeonato Mundial no está en Hawái, el lugar de nacimiento y hogar espiritual de la distancia.

El Covid ha forzado un cambio. Entonces, en lugar del Pacífico Sur, los mejores del mundo competirán en Utah, nadando en un embalse de agua tibia antes de andar en bicicleta y correr por el asfalto reseco a la sombra de las pilas de arenisca del estado.

“Es un ambiente ligeramente diferente al de Hawái”, dijo Matthews a BBC Sport.

“El curso es más disperso, no está tan concentrado en el pueblo.

“Creo que ha estado en la noción en algunos medios de que si no es Hawái, no es apropiado.

“Pero todos con los que he hablado piensan que es fantástico.

“El recorrido en sí es muy diferente, hay tantas secciones diferentes en el circuito de ciclismo. No será un estilo de contrarreloj directo, será intenso y técnico”.

“Entonces la carrera es de tres millas cuesta arriba, tres millas cuesta abajo, por completo.

“A veces en Hawái, si eres un gran nadador o un gran corredor, puedes ganar la carrera, donde creo que este curso recompensará a los grandes triatletas”.

Matthews, que se inició en el triatlón en 2015 y se convirtió en profesional en 2019, es relativamente nuevo en Ironman, pero ya ha tenido un impacto.

Venció a la campeona mundial defensora de Ironman, Anne Haug, por más de cuatro minutos en un evento de media distancia (Ironman 70.3 como se les conoce) a principios de este año.

En septiembre, fue cuarta en el evento del Campeonato Mundial Ironman 70.3 en el mismo campo de Utah que albergará la carrera del sábado.

Con la alemana número uno del mundo Laura Philipp y su rival británica Lucy Charles-Barclay ausentes, Matthews es una de las principales contendientes.

“Honestamente, me siento en buena forma”, dijo Matthews.

“Nadie tiene la preparación perfecta para un campeonato mundial. Siempre hay una gestión de la carga de entrenamiento que tiene que continuar.

“Pero confío en que debo estar en buena forma después de vencer al campeón mundial, alguien que también ha estado construyendo este campeonato mundial”.

“Estoy realmente emocionado de ver de lo que soy capaz”.

Encontrar los límites exteriores de las capacidades de las personas y luego ampliarlas un poco más es la especialidad de Matthews.

A pesar de ser una triatleta profesional, todavía está sirviendo en el ejército y recibe el apoyo de este.

El rol anterior del joven de 31 años era como fisioterapeuta. Trabajó en Headley Court, una gran casa señorial ubicada en jardines bien cuidados en Surrey, a donde los hombres y mujeres británicos heridos regresaron del frente con lesiones que les cambiaron la vida.

Corte de Headley
El trabajo de rehabilitación en Headley Court fue visitado por la Familia Real en muchas ocasiones.

La tarea de Matthews era cambiar sus vidas para mejor, devolverles su movimiento e independencia.

El ámbito deportivo es menos serio, pero ella puede aplicar los mismos principios a sí misma.

“Por el lado de la fisioterapia, tienes el dolor, la salud y la psicología y los uso todos a diario, en colaboración con mi entrenador, comprendiéndome a mí mismo y mi propio manejo del dolor”, dijo Matthews.

“Hay un límite que solo yo conozco y me tengo que adaptar en el día a cuál es ese.

“Physio se trata esencialmente de rehabilitar a las personas. Parto de una situación más ideal e intento llegar al siguiente nivel, más allá de lo funcional”.

Encontrar un equilibrio, entre el dolor y la ganancia, será complicado en las próximas semanas.

El 5 de junio, menos de un mes después del Campeonato Mundial de este fin de semana, Matthews se enfrentará al Proyecto Sub7/Sub8.

La idea es similar a El intento exitoso de Eliud Kipchoge de correr un maratón de menos de dos horas en 2019, y los organizadores esperan que ajustar pequeños detalles en el diseño de su recorrido de triatlón pueda llevar a la élite a romper grandes barreras en términos de tiempo.

Por ejemplo, hay un tramo recto de natación de punto a punto en un lago artificial, un tramo de bicicleta alrededor de una pista de carreras ovalada de alta velocidad con giros inclinados y una carrera con un equipo de marcapasos.

Matthews y la suiza Nicola Spirig esperan que el recorrido, junto con las condiciones ideales de carrera, puedan llevarlos a través de la distancia Ironman en menos de ocho horas.

El récord femenino actual para un Ironman es de ocho horas y 18 minutos y 13 segundos, establecido por la británica Chrissie Wellington en 2011.

El dos veces medallista de oro olímpico de Gran Bretaña, Alistair Brownlee, será uno de los dos triatletas masculinos que intentarán romper siete horas el mismo día.

La tecnología detrás de la oferta es formidable, con una aerodinámica hecha a la medida de cada atleta.

Pero para Matthews, hay algo más sobre el desafío y el triatlón en general. Algo que suena sospechosamente a vibraciones.

“Probablemente no sea tan sexy”, explicó, “pero la red y el apoyo de otros atletas, como alguien que solo ha sido profesional durante un par de años, es realmente importante.

“Definitivamente hay algunas personas que no quieren jugar esos juegos, que no quieren involucrarse en la camaradería, lo cual está bien, pero desde mi perspectiva es increíble, con los hombres ayudando a las mujeres, las mujeres ayudando los hombres, los profesionales y los aficionados están en igualdad de condiciones”.

Línea gris de presentación corta

Laura Siddall
Laura Siddall terminó segunda en el evento Challenge Roth del año pasado

Matthews es una de las siete británicas en el campo profesional femenino de 29 miembros y no la única con antecedentes militares.

Laura Siddall, de 41 años, sirvió un año como oficial en el ejército, se entrenó en Sandhurst y trabajó como parte de Royal Electrical and Mechanical Engineers.

“Hay un gran enfoque en el ejército en el deporte y la actividad física, construyendo trabajo en equipo y liderazgo a través de ellos, pero también esa disciplina”, dijo.

“Si también fuéramos un poco más profundos, creo que el elemento de resolución de problemas es atractivo. En una carrera de recorrido largo como la nuestra, realmente estás resolviendo problemas sobre la marcha, tomando decisiones sobre tácticas a medida que se desarrollan las situaciones”.

“No es una situación de guerra, no es tan extrema ni tan grave, pero sigue manejando las cosas sobre la marcha y tal vez el pensamiento lógico en el que nos entrenaron en el ejército se mantiene”.

Siddall es uno de los 14 atletas en el campo de Utah que aún no se han clasificado para el segundo Campeonato Mundial del año, que se llevará a cabo en Hawai en octubre.

Ocho competidores pueden clasificarse para Kona con su actuación este fin de semana.

“Una vez que esté huyendo, intentaré averiguar quién está dónde, pero no creo que eso cambie mis tácticas al principio del día”, dijo.

“Intentaré controlar mi carrera y ser paciente. Es un cliché, pero intentaré concentrarme en mi propia carrera”.

Imagen del banner Lectura de la BBC - AzulPie de página - Azul

Leave a Reply

Your email address will not be published.