Cómo ver el lanzamiento de Rocket Lab hoy

Atrapa un cohete que cae y llévalo a la orilla…

El martes (todavía será lunes por la noche en Nueva York), Rocket Lab, una pequeña empresa con un pequeño cohete, tiene como objetivo lograr una hazaña impresionante durante su último lanzamiento desde la costa este de Nueva Zelanda. Después de enviar una carga útil de 34 satélites pequeños a la órbita, la compañía usará un helicóptero para atrapar la etapa de refuerzo del cohete de 39 pies de largo antes de que caiga al Océano Pacífico.

Si el propulsor está en buen estado, Rocket Lab puede restaurar el vehículo y luego usarlo para otro lanzamiento orbital, un logro logrado hasta ahora por una sola compañía, SpaceX de Elon Musk.

Esto es lo que necesita saber.

El lanzamiento está programado actualmente para las 6:41 p. m., hora del este. Rocket Lab transmitirá un video de la misión en vivo en su canal de YouTube, o puede verlo en el reproductor incrustado arriba. La transmisión está programada para comenzar unos 20 minutos antes del lanzamiento.

En la industria de los lanzamientos espaciales, los cohetes solían ser costosos y desechables. Reutilizarlos ayuda a reducir el costo de enviar cargas útiles al espacio y podría acelerar el ritmo de lanzamiento al reducir la cantidad de cohetes que deben fabricarse.

“El ochenta por ciento del costo de todo el cohete está en esa primera etapa, tanto en términos de materiales como de mano de obra”, dijo Peter Beck, director ejecutivo de Rocket Lab, en una entrevista el viernes.

SpaceX fue pionera en una nueva era en cohetes reutilizables y ahora aterriza regularmente las primeras etapas de sus cohetes Falcon 9 y los vuela una y otra vez. Las segundas etapas del Falcon 9 (así como el cohete Electron de Rocket Lab) aún se descartan y, por lo general, se queman al volver a ingresar a la atmósfera terrestre. El súper cohete de próxima generación de SpaceX llamado Starship será completamente reutilizable. Competidores como Blue Origin y United Launch Alliance también están desarrollando cohetes que son al menos parcialmente reutilizables, al igual que las empresas en China.

Los transbordadores espaciales de la NASA también eran parcialmente reutilizables, pero requerían un trabajo extenso y costoso después de cada vuelo, y nunca cumplieron con su promesa de operaciones similares a las de un avión comercial.

Después del lanzamiento, el propulsor se separará de la segunda etapa del cohete Electron a una altitud de unas 50 millas y, durante el descenso, acelerará a 5200 millas por hora.

Un sistema de propulsores que expulsan gas frío orientará el propulsor a medida que cae, y la protección térmica lo protegerá de temperaturas superiores a los 4300 grados Fahrenheit.

La fricción de la atmósfera actuará como freno. Alrededor de 7 minutos, 40 segundos después del despegue, la velocidad de caída del propulsor se reducirá a menos del doble de la velocidad del sonido. En ese momento, se desplegará un pequeño paracaídas llamado drogue, lo que agregará resistencia adicional. Un paracaídas principal más grande luego reduce aún más la velocidad del propulsor a una velocidad más pausada.

Un helicóptero Sikorsky S-92 que sobrevuele el área a una altitud de 5,000 a 10,000 pies se encontrará con el propulsor en el aire, arrastrando una línea con un gancho de agarre a través de la línea entre el paracaídas flotante y principal.

Después de atrapar el propulsor, el helicóptero debe llevarlo a un barco de Rocket Lab o todo el camino de regreso a tierra.

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