De repente, los Rangers se parecen más a los de la temporada regular

Los New York Rangers y los Pittsburgh Penguins habrían estado en apuros para repetir el drama del partido inaugural de su serie de playoffs, que los Penguins ganaron en triple tiempo extra.

Los rivales de la división lucharon nuevamente el jueves, solo que esta vez, los Rangers más jóvenes mantuvieron a raya a los Penguins más experimentados a pesar de los esfuerzos de su centro estrella infinitamente creativo, Sidney Crosby.

Después de 106 minutos de hockey el martes, la pregunta era si los Rangers, y particularmente su portero, Igor Shesterkin, quien detuvo 79 tiros, se recuperarían. Después de un comienzo desigual, Shesterkin y los Rangers encontraron su equilibrio en el segundo período y ganaron, 5-2, de manera convincente.

“Fue un buen primer paso en la dirección correcta”, dijo el ala izquierda de los Rangers, Artemi Panarin, quien anotó un gol y dio dos asistencias.

La victoria igualó la serie al mejor de siete, que ahora se traslada a Pittsburgh para el Juego 3 el sábado y el Juego 4 el lunes. También mantiene a los jóvenes Rangers, que regresaron a los playoffs por primera vez en cinco temporadas luego de acumular 108 puntos en la temporada regular, en la búsqueda de la Copa Stanley.

Esas son buenas noticias para la NHL, que prospera cuando sus clubes más antiguos están ganando.

Desde que se finalizaron los grupos de playoffs la semana pasada, la mercancía más vendida en Fanatics, el mayor vendedor en línea de artículos deportivos con licencia, pertenecía a los Toronto Maple Leafs, Rangers y Boston Bruins, todos los equipos “Original Six”.

Durante toda la temporada regular, los cuatro equipos más vendidos fueron Seattle Kraken (que hizo su debut en 2021), Bruins, Maple Leafs y Rangers. Los Washington Capitals y los Pittsburgh Penguins ocuparon los siguientes dos lugares.

Las ventas de productos de los Rangers aumentaron un 190 por ciento en comparación con la temporada pasada, dijo Fanatics.

“Nada en contra de los Flames o los equipos en el sureste, pero ese grupo original de equipos sigue siendo bastante fuerte”, dijo Andy Dolich, un ejecutivo de marketing de mucho tiempo con los Atléticos de Oakland, los 49ers de San Francisco y los Grizzlies de Memphis, quien vendió boletos de temporada para el Washington Capitals en la década de 1970 justo después de unirse a la NHL

Los equipos más antiguos de la liga también han aumentado la audiencia televisiva. La cantidad de personas que sintonizaron los primeros ocho juegos de los playoffs en ESPN y ESPN2 esta semana fue un 15 por ciento más alta que las dos primeras noches de los playoffs en 2019, antes de la pandemia de coronavirus.

El lunes, la primera noche de los playoffs, el partido más visto fue el enfrentamiento Boston Bruins-Carolina Hurricanes. El martes, los Penguins-Rangers El juego de triple tiempo extra fue el juego de apertura de playoffs más visto en la televisión por cable desde 1994, según ESPN.

“Existe la misma pasión en los 32 equipos, pero la calidad y la cantidad son dos cosas diferentes”, dijo Emily Kaplan, quien cubre la NHL para la red. “La equidad que han construido los seis equipos originales es difícil de tocar”.

Los Rangers fueron difíciles de tocar durante la segunda mitad del jueves.

Golpearon primero en menos de siete minutos cuando Panarin, su mejor pasador, sostuvo el disco en la ranura izquierda y esperó hasta que pudo encontrar a Andrew Copp, quien disparó el disco y superó al portero de los Penguins, Louis Domingue, quien fue bloqueado por Ryan Strome.

Dos minutos más tarde, Crosby le robó el disco a Panarin en el centro de la pista, patinó hacia la zona ofensiva y perdió el disco, pero encontró su camino hacia Jacob Guentzel, quien disparó más allá de Shesterkin.

Durante los primeros 20 minutos, los Rangers parecían el equipo más agotado, particularmente Shesterkin, quien no pudo controlar muchos tiros, creando segundas oportunidades para los Penguins.

Pero los Rangers encontraron su ritmo después de que los Penguins fueran sancionados con un penal al minuto del segundo período. Los Rangers tuvieron la cuarta mejor jugada de poder durante la temporada regular, pero solo tuvieron una oportunidad de ventaja el martes.

“Ya era hora” de que los Penguins fueran sancionados por un penal, dijo el entrenador de los Rangers, Gerard Gallant, después del partido.

A segundos del final del penalti, Strome cabeceó un remate que Panarin disparó hacia la red. Eso pareció energizar a los Rangers. Aproximadamente a los 12 minutos del segundo tiempo, Chris Kreider, quien anotó 52 goles durante la temporada regular, desvió un tiro de Frank Vatrano a la red.

Pero Crosby volvió a demostrar por qué sigue siendo uno de los mejores jugadores del juego. Cuando quedaban 90 segundos en el período, llevó el disco desde lo más profundo de la zona defensiva de los Penguins hasta el final del hielo de los Rangers, en gran parte con el defensa de los Rangers, Justin Braun, persiguiéndolo de cerca. Crosby pasó el disco a Bryan Rust, quien disparó; Crosby recogió el rebote y lo metió en la red.

“En general, lo contuvimos un poco, pero es un gran jugador”, dijo Gallant sobre la defensa de su equipo contra Crosby, quien anotó un gol y una asistencia.

Los Rangers terminaron el juego a los ocho minutos del tercer período, cuando Panarin patinó detrás de la red de los Penguins y arrojó el disco al área de la portería, donde golpeó el patín del defensa de los Penguins, Mike Matheson, y rebotó en la red.

Panarin dijo que estaba tratando de pasarle el disco al defensa Jacob Trouba.

Menos de dos minutos después, Vatrano corrió por la derecha, eludiendo a Matheson, y disparó el disco sobre el hombro derecho de Domingue para una ventaja de 5-2.

Domingue fue el héroe de los Penguins el martes, ingresó al juego en el segundo tiempo extra y detuvo los 17 tiros que enfrentó. El jueves, haciendo su primera apertura en los playoffs, no pudo contener a los Rangers más rápidos.

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