De Three 6 Mafia a Third Eye Blind, Beale Street Music Festival vuelve a conectar a los fanáticos con los acordes de la música en vivo

El líder de Third Eye Blind, Stephan Jenkins, subió al escenario en Memphis y miró a la multitud en el Festival de Música de Beale Street con emoción en los ojos. “Este es nuestro primer festival verdadero desde el cierre”, dijo a una multitud de espectadores aglomerados alrededor de un escenario en un estacionamiento junto a las ruinas del Mid-South Coliseum. “Se siente como si el sol floreciera en mi corazón”.

En Memphis, a la sombra de un lugar de música legendario cuyo apogeo vio a Elvis Presley, The Beatles, Led Zeppelin y Van Halen, comenzó el viaje de Third Eye Blind de regreso a los festivales de música. “Todo se siente absolutamente normal”, comentó Jenkins después del espectáculo. Canta junto a los éxitos de taquilla de 1997 de la banda como “Jumper” y “Semi-Charmed Life”. También lo son las pistas más profundas para fanáticos de toda la vida como “Dust Storm” de 2021.

“Por supuesto, nunca volverá a ser normal”, agregó Jenkins.

En verdad, el conjunto en sí era anormal. Third Eye Blind fue un reemplazo de última hora para Lindsey Buckingham de Fleetwood Mac, quien canceló debido a la pandemia en curso. Jenkins dijo que su banda fue atrapada tan desprevenida que tomaron prestado un equipo completo de los rockeros de California Weezer, quienes estaban programados para encabezar el festival más tarde esa noche.

El lugar también era anormal. Durante la mayor parte de los últimos 45 años, el Festival de Música de Beale Street se ha llevado a cabo anualmente a orillas del río Mississippi. Y mientras que los festivales más jóvenes han aprovechado atracciones como cúpulas de fuego y concursos de elaboración de cerveza para atraer multitudes, la celebración en Memphis siempre ha consistido más en una combinación de música y puestas de sol impresionantes sobre las aguas del Mississippi que parecen espejos.

Reubicados temporalmente en los antiguos recintos feriales de la ciudad al otro lado de la ciudad, los visitantes sustituyeron el río por una rueda de la fortuna.

Aún así, este festival de la vieja escuela se siente nuevo nuevamente. La programación del Beale Street Music Fest es una mezcla caótica de rock, rap, blues y soul que va desde Sammy Hagar hasta Megan Thee Stallion y parece una mezcolanza hasta que se pone en juego la historia de la ciudad con cada género. Los primeros ecos del blues emanaron del delta del Mississippi a través de los estudios de grabación de Memphis. Las raíces del rock n’ roll siguieron sus pasos, mientras que la escena soul de la ciudad rivalizaba con la de Motown. Y en el hip-hop, actos fundacionales como Three 6 Mafia allanaron el camino para la música crunk y gran parte del hip-hop moderno actual.

“Todos crecieron con una canción de Three 6 Mafia”, enfatizó Juicy J del grupo de rap seminal, quien regresó con el grupo ganador del Premio de la Academia para encabezar la noche de apertura del festival. “Si fumas hierba. Escuchas Three 6 Mafia”, declaró antes de tocar los primeros compases del éxito sorpresa del grupo en TikTok, “Half on a Sack” frente a una multitud frenética compuesta por al menos tres generaciones de fanáticos de la música.

“Antes, solo teníamos Three 6”, dijo el DJ de Hot 107 FM, Shon Teezy, quien estaba en el escenario durante la presentación. “Recuerdo que me gritó mucho porque solo podía comprar mis CD en Wal-Mart y conseguí que alguien me comprara la versión real de los primeros discos de Three 6 y Project Pat. Pero Memphis está manejando las cosas bien ahora. Moneybagg Yo, NLE Choppa y Duke Deuce son todos los mejores artistas de Memphis en la actualidad”.

Teezy ya no recibe castigos corporales por escuchar música sin editar; pero cuando Al Kapone, con sede en Memphis, recitó una versión en auge de “Whoop That Trick”, un himno de facto para el equipo de la NBA de la ciudad, las palabras repetidas por Jenkins comenzaron a tener sentido. “Hay algo que hacen los conciertos que no puedes recrear”, dijo el rockero. “Se trata de personas que sienten cosas colectivamente. Tienes que estar uno al lado del otro. Tienes que estar en contacto para hacerlo”.

La influencer de la cerveza con sede en Memphis, Jalyn Souchek, conocida ampliamente como Hoppy Hollow, estuvo de acuerdo con Jenkins. “Creo que el aislamiento de la pandemia te hace olvidar cuánto te vinculas con la gente a través de la música. La música es realmente importante para mí y había un gran vacío allí, así que no puedo dar por sentado mi experiencia de estar en una multitud de fans, bebiendo una cerveza y simplemente tocando y cantando juntos.

“Esa fue la mejor parte, volver a compartir la música que disfrutas con la gente. Podías sentir felicidad y para mí eso alcanzó su punto máximo al ver a mi banda de la lista de deseos, The Smashing Pumpkins”.

Después de tres años de cancelaciones, reembolsos y reinicios, los festivales de música están comenzando a tener un regreso a gran escala en todo el país. En California, el pop y el EDM resonaron en el desierto de Mojave desde Coachella. En Nueva Orleans, los sonidos arrogantes de los metales están resonando en el Jazzfest esta semana. En Chicago y Austin, Lollapalooza y Austin City Limits están programados para regresar con alineaciones repletas de estrellas a finales de este año. Y en Memphis, donde comenzó gran parte de la música de Estados Unidos, el Beale Street Music Festival sirve como un recordatorio de que las conexiones forjadas por la música en vivo pueden contribuir en gran medida a sanar lo que para muchos ha estado tan roto.

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