Después de que la Corte Suprema rompa Roe, ¿quién recoge los pedazos?

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En el ahora famoso borrador filtrado del fallo sobre el aborto, el juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Samuel Alito, alude al tsunami que está a punto de desencadenarse. “No pretendemos saber cómo responderá nuestro sistema político o sociedad a la decisión de hoy que invalida a Roe y Casey. E incluso si pudiéramos prever lo que sucederá, no tendríamos autoridad para permitir que ese conocimiento influya en nuestra decisión”.

En otras palabras, la Corte puede romper el acuerdo de aborto de Roe v. Wade, de medio siglo de antigüedad (y la decisión de Planned Parenthood v. Casey que lo reforzó), pero todos los demás tendrán que recoger los pedazos. El impacto político, especialmente para las elecciones intermedias, es difícil de predecir, pero una consecuencia es totalmente previsible: la decisión de permitir la prohibición del aborto ampliará las desigualdades de salud que ya son marcadas en los EE. UU.

Eliminar el acceso al aborto tendrá consecuencias para la salud de las mujeres en dos amplias categorías: entre aquellas con embarazos no deseados que luego dan a luz, y entre las mujeres que buscan abortar a pesar de las inevitables nuevas leyes que los restringen.

Si el resultado de un fallo es la reducción del acceso al aborto, entonces existe una necesidad aún más urgente de abordar los terribles niveles de mortalidad materna del país, que son los más altos entre los países desarrollados. Las mujeres tienen 14 veces más probabilidades de morir durante el parto que por un aborto inducido legalmente. La mortalidad materna en Mississippi, el estado cuyas políticas están en el centro del caso ante la Corte Suprema, es incluso peor que el promedio nacional. Las mujeres negras tienen tres veces más probabilidades de morir por causas relacionadas con el embarazo que las mujeres blancas.

Reducir la mortalidad materna no es ciencia espacial. Si bien EE. UU. tiene muchos obstetras y ginecólogos, tiene una cantidad insuficiente de parteras y otros proveedores clave de atención de maternidad recomendados por la Organización Mundial de la Salud.

Otra solución serían las visitas de salud posparto. En el Reino Unido, el Servicio Nacional de Salud envía un visitante de atención médica a los hogares después de un parto, para controlar a las madres y sus bebés, brindar apoyo con la lactancia y ofrecer consejos sobre el sueño y las vacunas. Estados Unidos, donde más de la mitad de las muertes relacionadas con el embarazo ocurren después del parto, y donde una de cada cinco muertes ocurre entre una y seis semanas después del parto, es el único país importante que no ofrece visitas domiciliarias universales de proveedores de atención médica.

La falta de licencia de maternidad remunerada garantizada también genera estrés en muchas nuevas madres, lo que agrava las presiones posparto, y esto recae de manera desproporcionada sobre los más vulnerables. Si bien la licencia de maternidad varía en todo el mundo, EE. UU. es el único país avanzado en su tacañería. Noruega ofrece 91 semanas de vacaciones pagadas, Francia da a las mujeres 42 semanas, Canadá 51 y Australia 18.

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio aprobada bajo la presidencia de Barack Obama mejoró la cobertura de atención de maternidad, pero las mujeres aún pueden enfrentar altos costos de bolsillo, según su seguro y el lugar donde viven. Casi la mitad de todas las mujeres de EE. UU. reportan problemas para pagar sus facturas médicas y un tercio se salta la atención debido a los costos, en comparación con solo el 5 % en el Reino Unido.

Las mujeres que buscan abortos tienen una probabilidad desproporcionada de ser jóvenes (la mayoría tiene 20 años), vivir por debajo del umbral de la pobreza y tener al menos un hijo que cuidar. Las mujeres más pobres que tienen hijos tienen más probabilidades de experimentar estrés financiero relacionado con la atención médica con repercusiones en la salud materna e infantil y también en los resultados futuros, ya sea en términos de ganancias financieras o logros educativos.

Los embarazos no deseados se asocian con mayores riesgos para la salud tanto de las madres como de los bebés en países pobres y ricos. Las mujeres con embarazos no planificados tienden a retrasar el acceso a la atención prenatal, lo que genera señales de advertencia perdidas, deficiencias de nutrientes y otros riesgos. Son más propensas a sufrir depresión, y sus bebés corren un mayor riesgo de complicaciones y deficiencias por el consumo materno de alcohol y tabaco.

Y no está claro que restringir el aborto lo frene. En países donde está restringido, el porcentaje de embarazos no deseados que terminan en aborto ha aumentado constantemente. A nivel mundial, las tasas de aborto se mantienen notablemente constantes, incluso donde está prohibido.

La anulación de Roe v. Wade plantearía riesgos para las mujeres que están decididas a abortar. Algunos lo harán en clínicas clandestinas no reguladas o mediante la compra de medicamentos en línea. Habrá amplias oportunidades para la explotación y el abuso.

“Sin duda, veremos un aumento en las muertes causadas por abortos inseguros, embarazos riesgosos y no deseados, y niños abusados ​​en sistemas de acogida”, escribió el profesor de la Universidad de Columbia, Terry McGovern, en el British Medical Journal en febrero, anticipando la posibilidad de una reversión. por la Corte Suprema. Los mayores riesgos se presentan en los estados con peores registros de salud maternoinfantil, para las comunidades más desfavorecidas y para las mujeres negras en particular.

Desde ese histórico fallo de 1973, el debate sobre el aborto se ha centrado miopemente en el tema de dónde residen los derechos, ya sea principalmente con el feto o con la madre. Eso ha permitido a los EE. UU. ignorar las muchas formas en que tanto las mujeres como los bebés están desatendidos. Si el juicio de Alito se mantiene, su negación de la responsabilidad sonará hueca dado lo mucho que está en juego y el largo precedente. La salud de los más vulnerables sufrirá a menos que se tomen medidas radicales para mejorar el acceso a la atención médica y el apoyo a la maternidad.

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Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Therese Raphael es columnista de Bloomberg Opinion. Fue editora de la página editorial del Wall Street Journal Europe.

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