Diplomático cultural de Hawái Cerrando la brecha entre la realidad y la percepción errónea

Toma rápida

Danny Akaka, historiador y embajador de Auberge Resorts Mauna Lani en Hawái, representa lo mejor de la diplomacia cultural moderna. Ha trabajado en la propiedad durante 39 años y comparte las historias, las tradiciones orales y el espíritu de la zona con los huéspedes que no se cansan. A medida que los viajeros de lujo buscan más significado en sus viajes, esta es una clase magistral sobre cómo negociar con elegancia.

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Para ser un lugar con verdadera profundidad y riqueza cultural, Hawái a menudo se malinterpreta cuando se trata de turismo y marketing turístico. En el mejor de los casos, solo unas pocas notas de su sinfonía completa lo logran y, en el peor de los casos, puede reducirse a una caricatura. Cuando pensamos en representaciones de la cultura pop, pensamos en camisas hawaianas, turistas del continente y luaus. Pero la verdadera variedad de la cultura hawaiana, en términos de espiritualidad, comunidad, ecología e innovación, es mucho más profunda.

Y es el papel de Daniel “Kaniela” Kahikina Akaka, Jr., un embajador cultural en el Mauna Lani Resort de Auberge en la gran isla de Hawái, salvar la brecha entre el concepto erróneo y la realidad. Desde que asumió la administración en 2020, la propiedad ha desarrollado un programa de “Cultura viva” que, para Akaka (conocido cariñosamente como el tío Danny para los huéspedes y el personal) es una combinación interesante de diplomacia cultural, embajador, historiador y amigo de muchos años. invitados de pie. Akaka se graduó de la Universidad de Hawai y se graduó en la primera clase de un incipiente programa de estudios hawaianos, y luego se abrió camino a través de diferentes puntos de contacto de hospitalidad en las islas: Aloha Airlines, vacaciones en Hawai, entre otros.

A pesar de estas aventuras, Akaka se ha convertido en un verdadero hotelero y está profundamente ligado a un lugar: ha estado empleado en Mauna Lani durante 39 años, habiendo realizado todos los trabajos imaginables: desde paisajista hasta su puesto actual. Tuvo un papel en la construcción del hotel literalmente con sus manos: “Escuché que había una abertura en Mauna Lani durante su construcción, así que acepté un trabajo como subcontratista y ayudé a instalar las líneas de riego a mano”, dice Akaka. “Una vez abierto el hotel, me contrataron inicialmente en el Tennis Garden. Después de trabajar en el Tennis Garden, los invitados comenzaron a buscarme en busca de recorridos culturales e historias del antiguo Hawái, que en última instancia sirvieron de inspiración para los recorridos históricos a pie que hago ahora”.

El magnetismo de Akaka con los invitados casi lo mete en problemas al principio. Contó en un artículo de prensa anterior cómo, cuando era un joven paisajista, se metía en problemas por hablar con demasiada frecuencia a los invitados. Akaka continuó construyendo la diplomacia cultural para el hotel en su propio tiempo, deleitando a los huéspedes sobre una variedad de temas, desde geografía hasta historia, e incluso detalles matizados de la acuicultura hawaiana.

De hecho, cuando caminé por la propiedad con él, señaló detalles ocultos de ingeniería y arquitectura de los estanques históricos, destacando elementos del ingenio hawaiano en la forma en que manejaron los cambios de marea o el ecosistema marino en general. Mientras caminábamos a lo largo de la costa, nuestras conversaciones pasaron de amplias narraciones históricas a pequeños detalles. Y fueron interrumpidos con frecuencia (y agradablemente) por los huéspedes de la propiedad que se detenían a saludar, muchos de los cuales han construido una relación generacional con el tío Danny a lo largo de los años, lo que destaca su estatura en la propiedad.

Golpe de oficina en medio del vestíbulo

A lo largo de sus interacciones diarias con los invitados, Akaka llena con elegancia el color y la profundidad de su cultura. Su oficina está en medio del vestíbulo, una declaración de intenciones del hotel para mostrar su labor educativa. Akaka toca una variedad de temas aprendidos de su educación y transmitidos por los ancianos de la comunidad. Incluso ilumina a las personas sobre una palabra familiar: “La palabra ‘aloha’ es una palabra muy especial que no se usaba a la ligera en el pasado”, dijo. Todos lo usamos (y yo también) para todo, pero no creo que la gente entienda su profundidad. La cultura de Hawái está entrelazada con aloha, así que cuando hablan de hospitalidad y el espíritu aloha, eso es hookipa …Hace años y años, mi abuela invitaba a completos extraños a entrar, y eso desconcertaba a mi papá porque eran completos extraños y no siempre teníamos comida para dar. En respuesta, mi abuela decía: “Pero tenemos agua para que beban y un lugar para que descansen”.

El espacio público en Auberge’s Mauna Lani Resort Fuente: Nicole Franzen

Akaka relata un libro, “Change We Must”, de Nana Veary, una anciana hawaiana que desglosó el mismo gesto maravillosamente: “No solo alimenté a la persona, sino que alimenté el espíritu de Dios dentro de esa persona”. Akaka menciona esta profundidad de cómo consideran que el espíritu aloha y la hospitalidad es un objetivo, y es una estrella polar que guía a la propiedad.

Además de ser un embajador cultural, Akaka también se ve a sí mismo como un puente importante para las generaciones mayores de la cultura de la isla. Él ve la raíz de su papel en mantener vivas las historias importantes, así como las tradiciones y la historia transmitida. Con demasiada frecuencia, estas historias y tradiciones orales no se capturan para la posteridad y están a solo una generación de perderse.

“Compartir estas historias es similar a revelar algo que ha sido cubierto”, dijo Akaka. “Es comprensible que muchos de estos considerados secretos solo se mantuvieran dentro de familias y amigos muy unidos por temor a que se usaran de manera incorrecta o se cambiaran para significar otra cosa. El conocimiento y la información que comparto en Mauna Lani no están escritos, pero creo en sacarlos a la luz para compartir el espíritu del viejo Hawai’i”.

Alma del espíritu

Akaka me dijo que sus variadas experiencias laborales en la isla y en la propiedad fueron peldaños para llegar a donde está ahora. Se ha convertido en lo que se conoce como Kahu Hānai. “Kahu” se refiere a un guardián espiritual, y “Hānai”, que es una palabra que generalmente se usa para adopción.

Akaka me dice que la palabra “Hānai” se compone de dos palabras: “Hana” (hacer o realizar) y “’Ai”, que es comer o alimentar. “Como Kahu Hānai, mi kuleana (responsabilidad) es alimentar una comida para nutrir su cuerpo y conocimiento para alimentar su mente, espíritu y alma”, dijo.

Va mucho más allá de los retratos de una sola nota de la isla, y es algo que agrega significado a los huéspedes cuando visitan la propiedad. También es una poderosa declaración de intenciones sobre la evolución de la hospitalidad de lujo y una clase magistral de matices, educación pero también ejecución.

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