Echostar dice que Júpiter-3 no estará listo para su lanzamiento en 2022

TAMPA, Fla. — Echostar dice que el fabricante de satélites Maxar Technologies no entregará su tan esperado satélite Júpiter-3 a tiempo para su lanzamiento de fin de año en un cohete Falcon 9.

El jefe de Hughes Network Systems de EchoStar dijo en una llamada de ganancias del 5 de mayo que el satélite, que tanto necesita para aliviar las limitaciones de capacidad de banda ancha en las Américas, no se lanzará antes del primer trimestre de 2023.

“Este retraso se debe en parte a la reubicación de recursos críticos en Maxar a un proyecto de nave espacial relacionado con el gobierno de mayor prioridad”, dijo Pradman Kaul, presidente de Hughes Networks Systems, la subsidiaria de EchoStar que opera la red de Júpiter.

Maxar se negó a confirmar directamente la explicación de Kaul sobre el retraso adicional del satélite de banda Ka de 500 gigabits por segundo.

“Maxar cumple con todas las directivas y regulaciones legales que requieren la priorización de las misiones gubernamentales al tiempo que garantiza que mantenemos nuestro compromiso con las soluciones y el servicio centrados en el cliente”, dijo Maxar por correo electrónico el 5 de mayo.

CEO de Maxar, Dan Jablonsky dijo EspacioNoticias a principios de abril que estaba buscando desplegar WorldView Legion, una constelación de seis satélites de imágenes, “lo más rápido posible” para satisfacer la creciente demanda del gobierno luego de la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero.

Según Jablonsky, la flota actual de Maxar de cuatro naves espaciales de imágenes se extenderá hasta que se desplieguen los satélites WorldView Legion de mayor resolución.

SpaceX está programado para lanzar los primeros dos satélites WorldView Legion a principios del verano, y luego los cuatro restantes en pares en dos intervalos de tres meses.

Jablonsky dijo que Maxar había “hecho arreglos con algunos de nuestros otros [imagery] clientes para poder aumentar la capacidad para EE. UU. y sus aliados”.

Maxar también está trabajando en la misión de mantenimiento de satélites robóticos OSAM-1 y el elemento de potencia y propulsión para el portal lunar que respaldará los alunizajes humanos, ambos programas para la NASA, pero ninguno se lanzará antes de 2024.

“Las instalaciones de fabricación de Maxar están muy activas en la construcción de una multitud de satélites de clientes gubernamentales, civiles y comerciales”, dijo Maxar por correo electrónico el 5 de mayo. “EchoStar es un cliente valioso de Maxar. Estamos trabajando arduamente y esperamos completar con éxito el satélite Júpiter-3 para ellos.

Retrasos en los satélites

Echostar ordenó Jupiter-3 a Maxar en 2017 e inicialmente había planeado implementarlo en 2021 para cubrir América del Norte y del Sur, Canadá y México.

El satélite tiene más del doble de la capacidad de Júpiter-2, que se lanzó en 2017 para cubrir América del Norte, México y Canadá.

El proyecto Júpiter-3 sufrió múltiples retrasos derivados de una pandemia que comenzó a controlar las cadenas de suministro internacionales a principios de 2020.

Después de retrasar la decisión de elegir un proveedor de lanzamiento para Júpiter-3 para dar más tiempo a que se disipara la incertidumbre en el mercado, Echostar recurrió a SpaceX a fines de 2020 para un lanzamiento en 2021 a la órbita geoestacionaria (GEO).

La pandemia continuó interrumpiendo la disponibilidad de trabajadores calificados y componentes en toda la industria satelital en 2021, lo que obligó a Echostar a retrasar el lanzamiento hasta principios de 2022.

Más contratiempos relacionados con la pandemia empujaron la fecha de lanzamiento de Júpiter-3 a varios puntos del año antes de que el último retraso lo llevara a 2023.

Otros satélites GEO también sufrieron retrasos relacionados con la pandemia, incluso cuando los cierres, los mandatos de uso de máscaras y otras restricciones se estaban relajando en todo el mundo en medio del despliegue de vacunas contra el COVID-19.

Durante su actualización financiera del 3 de febrero, Viasat dijo que una escasez de trabajadores calificados relacionada con la pandemia había empujado el lanzamiento de Falcon Heavy de su satélite ViaSat-3 construido por Boeing desde la primera mitad de 2022 hasta “finales del verano”.

Al igual que Júpiter-3, ViaSat-3 está destinado a brindar servicios de alta velocidad en las Américas.

En Europa, Eutelsat espera que dos satélites GEO retrasados ​​de Thales Alenia Space alarguen su caída de ingresos hasta 2023, dijo el operador de flota francés durante los resultados financieros del 17 de febrero.

Y los problemas de la cadena de suministro no solo han afectado a los grandes satélites GEO.

Telesat de Canadá dijo el 18 de marzo que los continuos retrasos en la fabricación en Thales Alenia Space han retrasado la finalización de su red Lightspeed de órbita terrestre baja en un año hasta 2026.

El CEO de SES, Steve Collar, dijo el 5 de mayo que ajustó su acuerdo de lanzamiento con SpaceX este año para acomodar “una entrega un poco más tarde” de los satélites que Boeing está construyendo para O3b mPower, la constelación de próxima generación del operador en órbita terrestre media.

El operador había planeado previamente dividir los primeros seis satélites O3b mPower entre dos lanzamientos de SpaceX en el segundo trimestre de 2022.

En cambio, las compañías planean desplegar seis satélites O3b mPower en tres lanzamientos de SpaceX entre julio y septiembre, manteniendo a SES encaminado para lanzar comercialmente la red mejorada “desde principios de 2023”.

Boeing está construyendo 11 satélites para O3b mPower en total.

Crisis de capacidad de Echostar

Echostar dijo que los ingresos aumentaron casi un 4% a $ 502 millones durante los tres meses hasta fines de marzo de 2022, en comparación con el mismo período del año pasado.

Pero el EBITDA ajustado, o ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización, cayó un 10,7 % a $166 millones.

“Si bien el crecimiento de nuestro negocio de banda ancha para el consumidor se ha visto afectado como resultado de nuestras limitaciones de capacidad y otros factores, hemos seguido aumentando los ingresos al capitalizar las oportunidades empresariales y gubernamentales, tanto a nivel nacional como internacional”, dijo el director financiero de Echostar, David Rayner. .

“Sin embargo, este cambio en nuestra combinación de ingresos ha ejercido y seguirá ejerciendo cierta presión sobre nuestros márgenes” hasta que la empresa monetice la capacidad adicional de Jupiter-3.

Hamid Akhavan, ex socio de la firma de capital privado Twin Point Capital, asumió el cargo de director ejecutivo de Echostar el 31 de marzo después de que Michael Dugan se retirara.

Echostar anunció el 2 de mayo que Anders Johnson, director de estrategia de la empresa, había notificado a la empresa que planeaba renunciar el 3 de junio para buscar otras oportunidades.

Johnson encabezó los esfuerzos de Echostar para expandir su mercado europeo Negocio de banda S a nivel mundial con satélites no geoestacionarios.

Akhavan dijo que su partida no debe verse como un paso lejos de sus ambiciones de banda S. Por el contrario, dijo que Echostar está “cambiando recursos allí” para capturar lo que él ve como una oportunidad emergente.

Sin embargo, dijo que la empresa está realizando una “nueva reevaluación de nuestros recursos y oportunidades, y un examen de nuestra industria y verticales adyacentes, con el objetivo de reavivar y refinar nuestro perfil de crecimiento corporativo”.

Esto incluye la posibilidad de realizar adquisiciones para ingresar a nuevos mercados.

Echostar registró $ 1.5 mil millones en efectivo, “equivalentes de efectivo y valores de inversión negociables actuales” al 31 de marzo.

Akhavan dijo que los beneficios del “balance excepcionalmente sólido de la compañía, algo que la mayoría de nuestros pares y competidores no pueden decir”, se harán más evidentes a medida que aumenten las tasas de interés y la “probabilidad de un entorno de recesión se vuelva significativa”.

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