El arte rupestre nativo americano más grande conocido revelado por imágenes en 3D

El arte rupestre en las Américas es raro y generalmente pequeño en comparación con algunas de las pinturas paleolíticas gigantes de Eurasia, pero un nuevo descubrimiento revela una excepción. El techo de la cueva en cuestión, cuyo nombre y ubicación se han mantenido en secreto, está cubierto de imágenes, algunas muy grandes, pero la altura es tan baja que los observadores no han podido captarlas. Pegando fotografías superpuestas, los arqueólogos han revelado todo, pero dejaron abiertas las preguntas de por qué los artistas eligieron un lugar donde no se podía ver su trabajo y cómo mantuvieron su trabajo cohesivo.

Las pinturas rupestres más grandes de Estados Unidos se concentran en el suroeste de los Estados Unidos. Sin embargo, los estudios de un sitio, conocido como 19th Namen Cave, Alabama, para evitar daños por parte de los curiosos, revelan que el sureste puede tener mucho más de lo que se ha reconocido.

El arte ha sido reconstruido utilizando fotogrametría 3D, donde cada fotografía se superpone en gran medida a su vecino para permitir las reconstrucciones, y se describe en Antigüedades. El profesor de la Universidad de Tennessee Knoxville, Jan Simek, y los coautores necesitaban la fotogrametría porque la cámara en la que se encuentra la obra de arte tiene en su mayoría entre 0,6 y 1,25 metros (2-4 pies) de altura, por lo que incluso acostada en el suelo, el techo está demasiado cerca para ver las obras más grandes a la vez.

El autor Stephen Alvarez muestra cuán bajo es el techo de la cámara pintada. Crédito de la imagen: Publicaciones de la Antigüedad, Simek et al.

El modelo 3D creado a partir de la fotogrametría es mucho más flexible. “La manipulación de la distancia entre el espectador y el techo de la cámara de glifos revela una miríada de figuras humanas y animales que no se podían ver. en el lugar por su tamaño y la proximidad física del espectador”, señala el diario.

Entre otras cosas, la fotogrametría revela una figura humana de tamaño natural que lleva lo que podría ser una capa y un tocado ceremoniales y sostiene formas distintivas en cada mano. Una figura aún más alta, aunque dibujada de forma menos completa, también parece representar a un ser humano vestido de gala.

El antropomorfo más alto tal como aparece, con las líneas resaltadas para revelar la imagen y sin el fondo. Crédito de la imagen: Publicaciones de la Antigüedad, Simek et al.

En total, se cubren 400 metros cuadrados (4000 pies cuadrados) del techo de la cueva, en algunos casos con múltiples capas pintadas una sobre otra. Al igual que el arte rupestre en Eurasia, hay una mezcla de formas abstractas, animales y figuras con formas humanas (antropomorfos). La más grande es una serpiente de 3,4 metros (11 pies) de largo diseñada para parecerse a la serpiente de cascabel de espalda de diamante del este (Crotalus adamanteus), sagrado para los indígenas de la zona. Aunque parte del arte rupestre al aire libre anterior a la colonización del suroeste es más grande que los antropomorfos, la serpiente es la pintura rupestre individual más grande encontrada en las Américas. Su ubicación hace que parezca que la serpiente emerge de una grieta en las rocas, lo que la hace parecer aún más grande.

Los antropomorfos “no son personajes reconocibles de historias de nativos americanos del sudeste registradas etnográficamente”, señala el documento. “Probablemente representan personajes de narraciones religiosas previamente desconocidas, probablemente del período Middle Woodland”.

Puede que la serpiente no sea tan impresionante artísticamente como algunas de las otras obras, pero ciertamente es grande. Crédito de la imagen: Publicaciones de la Antigüedad, Simek et al.

El arte en sí no se puede fechar, pero un trozo de carbón y un poco de caña de río encontrados en el piso tienen aproximadamente 1200 y 1700 años, respectivamente. Los tiestos de cerámica encontrados allí son de un estilo popular en la zona hace 1.000-3.000 años. Parece probable que los artículos se hayan dejado en el momento en que se hizo el arte.

Quizás la característica más notable del arte es que los artistas se habrían enfrentado a los mismos problemas de perspectiva que los espectadores. “Los creadores tuvieron que crear las imágenes sin poder verlas en su totalidad”, señala el documento. Sin embargo, tan fuerte es el impulso humano de hacer arte, que no se desanimaron.

La ubicación de la cueva es secreta, pero está en algún lugar de esta caja. Crédito de la imagen: Publicaciones de la Antigüedad, Simek et al.

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