El sector de servicios de China está deprimido a medida que los bloqueos de Covid-19 muerden

SINGAPUR—La actividad en el sector de servicios de China cayó en abril a su nivel más débil desde los primeros días de la pandemia, según un indicador, ya que los bloqueos destinados a contener el covid-19 cerraron restaurantes y tiendas y mantuvieron a millones de personas en casa.

Los datos se suman a la evidencia de que la economía de China se desaceleró drásticamente el mes pasado cuando las autoridades impusieron amplias restricciones a los negocios y la vida cotidiana en las principales ciudades, incluida Shanghái.

Por otra parte, una encuesta de casi 400 empresas europeas que operan en China encontró que poco menos de una cuarta parte estaba reconsiderando sus planes de inversión, ya que el enfoque de tolerancia cero del país para combatir el virus afectó a sus cadenas de suministro, personal e ingresos.

Los economistas dicen que sin una relajación del enfoque estricto del gobierno para sofocar incluso los brotes pequeños con cuarentenas masivas para los infectados y órdenes de quedarse en casa para todos los demás, la economía podría contraerse en el segundo trimestre por primera vez desde que la pandemia golpeó en principios de 2020.

El jueves, China informó 4.848 nuevos casos de Covid-19 transmitidos localmente el día anterior, con 4.466 de ellos registrados en Shanghái y 50 en Beijing. Hubo 13 muertes relacionadas con la enfermedad, todas en Shanghai.

Beijing está compitiendo para evaluar a más de 20 millones de personas mientras los residentes luchan por abastecerse de alimentos. Jonathan Cheng, del WSJ, muestra cómo es la vida en la capital y revela los posibles efectos dominó si los funcionarios no pueden controlar el virus que se propaga rápidamente. Foto: Kevin Frayer/Getty Images

La actividad del sector servicios se desplomó en abril a su ritmo más pronunciado desde que el covid-19 cerró la ciudad de Wuhan en febrero de 2020, según un índice publicado por Caixin Media Co. y la empresa de investigación IHS Markit.

El índice cayó a 36,2 en abril desde 42,0 en marzo a medida que las restricciones de Covid-19 se extendieron de ciudad en ciudad, cerrando negocios y estrangulando la demanda de los consumidores de salir a comer, ir de compras y otros servicios. Una lectura por encima de 50 indica expansión y por debajo de 50 apunta a una contracción. El índice se hundió a un mínimo histórico de 26,5 en febrero de 2020.

Los nuevos pedidos comerciales y las exportaciones cayeron drásticamente, mientras que los niveles de personal cayeron por cuarto mes consecutivo. Las empresas redujeron los precios para ganar nuevos negocios que pudieran encontrar, según la encuesta.

El deterioro en el sector de servicios ofrece otro vistazo a los crecientes costos económicos del duro enfoque de China a la variante Omicron del coronavirus, que puso a toda la provincia nororiental de Jilin y a docenas de ciudades, incluida Shanghái, en un bullicioso centro financiero de 25 millones de personas. —bajo semanas de encierro.

Los indicadores oficiales de actividad en manufactura y servicios, publicados el sábado, registraron caídas igualmente pronunciadas a medida que se impusieron las restricciones. La producción de las fábricas se desaceleró o, en algunos casos, se detuvo en las regiones bloqueadas.

Una segunda encuesta, también publicada el jueves por la Cámara de Comercio de la Unión Europea en China, encontró que el 23% de las empresas encuestadas estaban considerando cambiar la inversión actual o planificada de China en respuesta a sus políticas de Covid-19, el porcentaje más alto registrado desde 2012, y más del doble de la proporción considerando tal cambio a principios de 2022.

Entre los encuestados, el 60 % dijo que espera que los ingresos del año estén por debajo de las proyecciones previas al cierre, y el 92 % dijo que se han visto afectados por interrupciones en la cadena de suministro, ya que las restricciones de salud pública han cerrado fábricas y han afectado gravemente el transporte.

“La previsibilidad del mercado chino se ha ido”, dijo Jörg Wuttke, presidente de la cámara de la UE, en una conferencia de prensa, y agregó que espera que la encuesta impulse a los funcionarios chinos a explicar la rampa de salida de su enfoque de tolerancia cero.

La encuesta se realizó a fines de abril y encuestó a 372 empresas miembros.

Escribir a Jason Douglas en [email protected]

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