El último video de unboxing muestra a los científicos examinando el polvo lunar de 50 años

La NASA ha subido el último video de “desempaquetado” de YouTube al examinar muestras lunares que han estado congeladas en almacenamiento desde que fueron traídas a la Tierra entre 1971 y 1972.

Las muestras de la Luna se están examinando como parte del Programa de Análisis de Muestras de la Próxima Generación Apolo (ANGSA) de la NASA, cuyo objetivo es “maximizar la ciencia” derivada de las históricas misiones Apolo.

Los astronautas devolvieron las muestras lunares a la Tierra como parte de las misiones Apolo 15, 16 y 17 hace unos 50 años.

La NASA decidió que, si bien sería emocionante abrir las muestras allí mismo y echar un vistazo, sería mejor esperar hasta que se desarrollara tecnología futura que pudiera estudiarlas mejor.

Científicos con muestra de luna
Una foto de la NASA muestra a los científicos trabajando con muestras congeladas del Apolo 17 en una cámara frigorífica.
Roberto Markowitz/NASA

Bueno, aquí estamos en el futuro, y la NASA ha decidido que medio siglo ha sido tiempo suficiente para avanzar en nuestras tecnologías de muestreo.

“La agencia sabía que la ciencia y la tecnología evolucionarían y permitirían a los científicos estudiar el material de nuevas formas para abordar nuevas preguntas en el futuro”, dijo Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias en la sede de la NASA, en un comunicado de prensa en marzo.

“La iniciativa ANGSA fue diseñada para examinar estas muestras especialmente almacenadas y selladas”.

El proceso de estudio de las muestras comenzó hace más de cuatro años con el diseño y construcción de una instalación que fuera capaz de procesarlas.

Un video subido a YouTube muestra a los científicos del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA sacando las muestras de sus contenedores para estudiarlas.

La agencia espacial se refirió al clip como un video de “unboxing”, una referencia al popular género de YouTube en el que los creadores de contenido solicitan nuevos equipos, generalmente tecnología como computadoras portátiles y teléfonos móviles, y los revisan en cámara.

Jamie Elsila Cook, astroquímica de la NASA, dijo que los investigadores habían “básicamente hecho té lunar” con las muestras mezclándolas con agua, hirviéndolas y extrayendo los compuestos solubles.

Uno de los objetivos del estudio de las muestras es determinar su edad mediante el estudio de los gases nobles en su interior.

Estos gases fueron creados por los rayos cósmicos del espacio que golpearon las muestras con el tiempo, dándoles efectivamente un “bronceado espacial”, dijo la geóloga lunar de la NASA Natalie Curran.

Al estudiar los gases, los científicos pueden determinar cuánto tiempo estuvo expuesta la muestra a estos rayos.

“Hace unos 50 años, esta misma técnica, que se llama espectrometría de masas de gases nobles, probablemente necesitaría en cualquier lugar [from] decenas a cientos de miligramos para hacer lo mismo que ahora hacemos con un par de miligramos”, dijo Curran.

Los compuestos orgánicos también son un foco. Los investigadores buscarán aminoácidos, sustancias químicas que son esenciales para la vida en la Tierra y que se han encontrado previamente en muestras lunares, para comprender mejor su distribución en el sistema solar.

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