En la batalla de Covid-19, Taiwán encuentra una alternativa a los bloqueos de estilo chino

TAIPEI: dos de los dos últimos gobiernos del mundo que se apegaron a la política de cero covid están separados por solo 100 millas de agua. Mientras ambos lidian con los brotes de Omicron, la distancia entre sus enfoques del virus se está expandiendo rápidamente.

En China, las autoridades gubernamentales han impuesto bloqueos totales o parciales en docenas de ciudades, hogar de cientos de millones de personas, en un intento desesperado por sofocar los grupos de infecciones que se multiplican.

En Taiwán, una isla autónoma que Beijing reclama justo frente a la costa de la provincia china de Fujian, el gobierno ha respondido a su propio brote de Omicron eliminando gradualmente el rastreo de contactos, reduciendo los tiempos de cuarentena y lanzando una campaña para calmar las preocupaciones públicas sobre el virus.

Hablando con los periodistas en Taipei el martes, el ministro de salud de Taiwán, Chen Shih-chung, dijo que el gobierno espera que el brote de Omicron allí eventualmente se transforme en una “situación similar a la gripe”.

Un vendedor vende productos frescos en un puesto dentro de un mercado en Taipei.


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Un hombre entrega paquetes a personas en cuarentena en Shanghái.


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Las autoridades chinas han rechazado repetidamente las comparaciones entre el covid-19 y la gripe, destacando los peligros del nuevo virus incluso cuando caen nuevos casos. Al finalizar una visita a Shanghái, donde los nuevos casos diarios han caído por debajo de los 5000 desde un pico de más de 27 000 hace tres semanas, la viceprimera ministra china Sun Chunlan dijo recientemente a los funcionarios que la ciudad debe “poner en cuarentena a todos los que deben estar en cuarentena” y evitar un resurgimiento. del virus.

China reportó aproximadamente 5.500 casos nuevos en todo el país el miércoles, incluidos 51 en Beijing, donde los funcionarios impusieron medidas de bloqueo localizadas y restricciones de viaje en un esfuerzo por evitar el destino de Shanghái.

Taiwán registró un récord diario de 28.420 casos nuevos el miércoles, marcando una semana de nuevos casos diarios por encima de los 10.000.

China y Taiwán se han apegado a las políticas de cero covid por razones similares, incluidas las tasas de vacunación relativamente bajas entre los ancianos.

Apenas más de la mitad de los chinos mayores de 80 años habían recibido dos dosis de la vacuna a mediados de marzo, según datos del gobierno, y menos de uno de cada cinco recibió un refuerzo. Taiwán ha tenido más éxito con la vacunación, con alrededor del 60 % de las personas mayores de 75 años que reciben vacunas de refuerzo, aunque casi el 20 % permanece completamente sin vacunar.

Tanto en China como en Taiwán, los líderes se han mostrado reacios a relajar los controles antes de los eventos políticos programados para finales de este año. El Partido Comunista de China se está preparando para celebrar un congreso nacional en el otoño, cuando se espera que el líder chino Xi Jinping asuma un tercer mandato que rompa precedentes, mientras que Taiwán tiene previsto celebrar elecciones locales en noviembre, incluidas las contiendas fundamentales para la alcaldía que se espera establezcan el escenario para una elección presidencial en 2024.

La divergencia entre las respuestas china y taiwanesa a Omicron está siendo observada de cerca por expertos en salud pública, muchos de los cuales han cuestionado la viabilidad de tratar de erradicar un patógeno altamente transmisible una vez que ya se ha arraigado.

En China, el enfoque de cero covid ha tenido un costo inmenso. La escasez de alimentos y otros pasos en falso en Shanghái, la capital financiera bloqueada del país, han erosionado la confianza local en el liderazgo del Partido Comunista, mientras que el efecto dominó de los bloqueos en la fabricación y el gasto del consumidor han producido condiciones similares a una recesión.

En ese contexto, los funcionarios de salud taiwaneses han rechazado explícitamente la idea de seguir el ejemplo de China.

Una mujer recibió una vacuna de refuerzo de Covid-19 en enero en la estación principal de Taipei.


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“Todavía hay personas que me piden que aprenda de Shanghái. Realmente no puedo entender qué puedo aprender de ellos”, dijo el Sr. Chen a mediados de abril, cuando el brote de Omicron en Taiwán apenas comenzaba a acelerarse.

En cambio, los funcionarios taiwaneses han aflojado gradualmente las restricciones incluso a medida que aumentan los casos, con el objetivo de vivir eventualmente con el virus como gran parte del mundo sin el gran número de muertes que experimentan los EE. UU. y muchos otros países.

La semana pasada, Taiwán abandonó su sistema masivo de rastreo de contactos, que usaba una combinación de códigos QR y mensajes de texto para rastrear los movimientos de las personas, y redujo la cuarentena domiciliaria para contactos cercanos de 10 a tres días. Funcionarios de salud taiwaneses anunciaron el martes la cuarentena domiciliaria obligatoria. para los viajeros entrantes se acortaría de 10 a siete días.

Ho Mei-shang, experto en virología e investigador adjunto en Academic Sinica, el instituto nacional de investigación de Taiwán, dijo que uno de los desafíos para la isla ha sido persuadir a los taiwaneses, la mayoría de los cuales han vivido en una burbuja en gran medida libre de covid-19 desde la comienzo de la pandemia, para no reaccionar de forma exagerada ante el brote.

“Tenemos que hacer un poco de reajuste y esa es la parte psicológicamente más difícil”, dijo.

Los funcionarios de salud taiwaneses han insistido en enfatizar el gran porcentaje de infecciones (más del 99,5 %) que han sido leves o asintomáticas, imprimiendo el número en letra grande y resaltándolo en rosa en los avisos diarios que se envían a través de las redes sociales.

“Cuanto más cerca esté el virus, más tranquilos tenemos que estar”, dijo la presidenta de Taiwán, Tsai Ing -wen, tras su visita al Centro de Comando Central de Epidemias de la isla la semana pasada.

Viajeros en una estación de metro en New Taipei, Taiwán.


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El gobierno chino cerró algunas estaciones de metro en Beijing.


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Hsin Shih, enfermera de un hospital en la ciudad taiwanesa de Taichung, dijo que el miedo al virus estaba tan extendido durante un brote más pequeño de la variante Alfa en mayo del año pasado que los pacientes con otras afecciones evitaban acudir para recibir atención. Ese no ha sido el caso con el brote actual, dijo.

“Ahora, está más concurrido que una tienda departamental que celebra una venta de aniversario”, dijo.

Los riesgos para Taiwán de relajar los controles siguen siendo grandes dada la cantidad de personas mayores que siguen sin vacunarse, dijeron expertos en salud pública.

El Sr. Chen, el ministro de salud de Taiwán, dijo que seguía preocupado por el lento progreso en el aumento de la tasa de vacunación de los ancianos el martes, cuando cinco ancianos no vacunados murieron de covid-19.

“Cuantas más vacunas se administren, mejor será la protección de nuestra sociedad”, dijo Chen.

Las autoridades de salud en Beijing dijeron el miércoles que los contactos cercanos enfrentaron 10 días en instalaciones de cuarentena centralizadas más otros siete días de cuarentena domiciliaria. La ciudad también cerró algunas estaciones de metro y ordenó que el enorme distrito oriental de Chaoyang de la ciudad trabajara desde casa a partir del jueves, según la agencia oficial de noticias Xinhua.

El enfoque chino puede ser efectivo a nivel local, dijo Yanzhong Huang, especialista en salud pública del Consejo de Relaciones Exteriores de Nueva York, señalando un cierre rápido y relativamente corto en Shenzhen que pareció tener éxito. Pero al final, advirtió, China “no va a poder erradicar el virus”.

Donde las apuestas políticas en China dificultan que el Sr. Xi retroceda de cero-Covid, dijo el Sr. Huang, el gobierno de Taiwán ha sido lo suficientemente adaptable como para revertir el rumbo en un intento por mitigar los costos inevitables de la transición a vivir con el virus. .

“Si no quieres aceptar el dolor a corto plazo, tendrás que soportar el dolor a largo plazo”, dijo.

Ariel Lee, una diseñadora gráfica de 35 años que vive en el área metropolitana de Taipei, una metrópolis densa donde se encontraron muchos de los nuevos casos locales, dijo que ha estado ajustando su mentalidad sobre el coronavirus.

“Tenía mucho miedo de Covid el año pasado”, dijo la Sra. Lee, recordando cómo confinó a su madre en casa durante más de una semana en mayo pasado porque la mujer de 63 años sufre una enfermedad crónica. Ella dijo que no está tratando de mantener a su madre en casa durante este brote, y señaló que la tasa de mortalidad es mucho más baja en comparación con el año pasado. “Me he dado cuenta de que es inevitable vivir con el virus”.

Un residente de Shanghái se sienta detrás de una puerta cerrada en medio del bloqueo de la ciudad por el Covid-19.


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Noticias de Bloomberg

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