Expedia dice que la mitad de los clientes recientes de Vrbo eran nuevos

Toma rápida

Parece que los anuncios continuos en la televisión y YouTube lograron algo. Pero Vrbo corre el riesgo de ser víctima de su propio marketing exitoso. Es difícil agregar más inventario de alquileres de vacaciones en algunos lugares.

Sean O’Neill

Si Vrbo de Expedia Group quisiera secretamente ser otra marca, Airbnb lo sería. Vrbo ha estado jugando un papel secundario frente a su rival de alquiler a corto plazo, la sensación de boca en boca. Pero Vrbo acumuló algunos logros de marketing en el primer trimestre de los que vale la pena jactarse, y eso podría llamar la atención de sus rivales Airbnb y Booking.com.

“Estamos viendo muchos clientes nuevos que se acercan al producto [Vrbo]”, Peter Kern, vicepresidente y director ejecutivo de Expedia Group, durante una llamada de ganancias el lunes. “Creo que en el primer trimestre alrededor del 50 por ciento fueron nuevos clientes”.

Vrbo generó reservas “por encima de los niveles de 2019” en el trimestre. Un impulsor fue un impulso de marketing grupal: piense en el marketing de marca, como los anuncios de televisión durante las noticias de televisión por cable, y el “marketing de rendimiento”, como la compra de anuncios para que aparezcan en los resultados de búsqueda pagados de Google.

“Nuestros equipos han hecho un gran trabajo impulsando Vrbo y las descargas de aplicaciones”, dijo Kern. “Vrbo, según nuestros datos de terceros de una empresa llamada Sensor Tower, fue la aplicación descargada número uno en América del Norte en el primer trimestre del año”.

Expedia Group gastó solo un 6 por ciento menos en ventas directas y marketing en el primer trimestre que en el mismo período de 2019. Kern insinuó que el grupo impulsó proporcionalmente su marca Vrbo más que la mayoría o todas sus marcas en el trimestre. De ser cierto, el desembolso de marketing del grupo en Vrbo puede haber sido mayor que hace dos años.

Sin embargo, el bombardeo no durará para siempre.

“Nuestro énfasis cambiará a lo largo del año”, dijo Kern. “También impulsaremos nuestras otras marcas”.

¿Escasez de alquileres vacacionales?

Las ventas de Vrbo van tan bien que la marca se está quedando sin alquileres vacacionales de casas completas para ofrecer en lugares populares de ocio no urbanos.

“Ciertamente venderemos muchas de nuestras mejores ubicaciones para este verano”, dijo Kern.

“Sí, tenemos un poco de oferta limitada”, dijo Kern. “Ciertamente podríamos mover más oferta en nuestros mercados de mayor demanda”.

El grupo tiene equipos que se esfuerzan por persuadir a los gerentes y propietarios de alquileres vacacionales para que incluyan su inventario en Vrbo.

El impacto de la guerra de Ucrania es solo un parpadeo hasta ahora

Expedia Group anticipó que la recuperación posterior a la pandemia continuaría en términos generales como se esperaba.

La guerra en Ucrania impactó los mercados europeos del grupo. Pero no por mucho.

“El mercado, los consumidores, parecen absorber esa información, y ahora EMEA [Europe, the Middle East, and Africa] ha vuelto a sus niveles más altos desde el golpe de covid ”, dijo Kern.

“En general, mientras estamos atentos a varios indicadores macro, incluida la inflación y las tensiones geopolíticas en curso, seguimos viendo indicadores positivos para una fuerte recuperación en los viajes de placer este verano”, dijo Kern.

Un cuarto de recuperación cercana

Los resultados del primer trimestre de Expedia Group quedaron por debajo de las cifras previas a la pandemia en algunos aspectos. Sus ingresos totales de 2250 millones de dólares se redujeron un 14 % en comparación con el primer trimestre de 2019. Pero aumentaron un 81 % con respecto al mismo período del año anterior.

El grupo manejó 24.400 millones de dólares en reservas brutas, un 58 % más año tras año, pero un 17 % menos en comparación con el primer trimestre de 2019.

El grupo generó una pérdida de $122 millones en el primer trimestre. Sin embargo, ha estado deteniendo el flujo de pérdidas. En el mismo período hace un año, perdió $606 millones.

Una conclusión de la llamada de ganancias del lunes fue que el auge posterior a la pandemia en los alquileres de vacaciones no se ha desvanecido con el levantamiento de las restricciones a los viajes urbanos.

Al principio, el auge de los alquileres parecía impulsado por el interés de la gente en lugares no urbanos. Ahora, la tendencia parece estar impulsada por un aumento en las reuniones familiares y grupales. O tal vez los alquileres son populares simplemente debido a una mayor conciencia de ellos.

Si la conciencia es el principal impulsor, entonces tal vez Vrbo le debe un poco a Airbnb por popularizar la categoría.

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