Fleury trae la estabilidad habitual a Wild al ingresar al Juego 3 contra Blues

El portero veterano hizo 32 salvamentos el miércoles en el Juego 2 de la Primera Ronda de la Conferencia Oeste para ayudar a Minnesota Wild a una victoria por 6-2 contra St. Louis Blues en el Xcel Energy Center que empató la serie al mejor de 7.

“Conseguir una victoria en casa y tener a los aficionados vitoreando de principio a fin, fue un buen momento”, dijo Fleury. “Fue un juego divertido de jugar y espero que tengamos muchos más”.

Fleury se divirtió mucho jugando a este juego durante 18 temporadas de la NHL, y ahora tiene otro recuerdo entrañable para el carrete destacado. También plantó una semilla con los Blues sobre lo difícil que puede ser esta serie cuando se cambia al Enterprise Center para el Juego 3 el viernes (9:30 p. m. ET; TNT, SN360, TVAS2, BSMW, BSN, BSWIX).

Fleury ha jugado 162 partidos más de Stanley Cup Playoff que el portero que tiene enfrente. ville hussoquien hizo 37 salvamentos en una victoria por 4-0 en su debut en la postemporada de la NHL el lunes, pero permitió goles en dos de los primeros tres tiros que enfrentó el miércoles.

Fleury es como una manta de seguridad para su equipo. El entrenador salvaje Dean Evason lo llamó predecible, el mayor elogio que tiene para cualquier jugador.

El portero nunca llegará demasiado alto o demasiado bajo. El juego ha humillado a Fleury demasiadas veces.

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La derrota del lunes, cuando Fleury logró 27 salvamentos, no fue divertida ni para él ni para Wild, pero tampoco fue el momento en el que el cielo se desploma y algunos lo percibieron. Sin duda, fue una actuación irregular, una que desperdició la ventaja de jugar en casa en el hielo que los Wild habían ganado cuando terminaron la temporada regular con 113 puntos, la mayor cantidad en su historia, para tomar el segundo lugar en la División Central, cuatro puntos por delante de los azules.

Pero Fleury convierte la desesperación en esperanza. Es uno de sus mayores dones como portero y compañero de equipo.

Aporta una actitud positiva y una sonrisa contagiosa dondequiera que va. Exuda confianza e imperturbabilidad, algo que no es poca cosa para un equipo que busca la arrogancia de los playoffs.

Sí, hubo las llamadas esperadas de una base de fanáticos nerviosos que clamaban que Minnesota comenzara Cam Talbot, el portero número 1 de Wild antes de que Fleury fuera obtenido de los Chicago Blackhawks antes de la fecha límite de cambios de la NHL el 21 de marzo, en el Juego 2. Después de todo, Talbot no ha perdido desde el 1 de marzo, con marca de 13-0-3 en 17 juegos. (16 aperturas). Fleury tuvo un porcentaje de salvamento inferior a .900 en cinco de sus seis aperturas antes del miércoles.

Evason escuchó los gritos. Diablos, dijo que incluso invadieron el santuario de la sala de entrenadores en el tenso período previo al Juego 2. Los entrenadores estaban viendo los juegos de playoffs anteriores, buscando un respiro de la presión implacable, tratando de ser fanáticos durante unos minutos antes. comenzó su juego.

En cambio, estaban los analistas de televisión, analizando los “errores” de Fleury en el Juego 1, abogando por Talbot, haciendo una televisión convincente haciendo su trabajo.

“Me alegro de no [listen] porque es como, ¿qué importa?”, dijo Evason. “Sabes que va a responder adecuadamente. Es lo que hace. Es como lo hace. Por eso lo tenemos aquí. Y claramente es un portero de clase mundial que ha ganado Copas Stanley.

“Dios mío, si no crees que ha pasado por un juego en el que tal vez el rebote extraño no nos salió bien, aterrizó en su cinta o lo que sea, estoy bastante seguro de que no le molesta”.

Nada molesta a Fleury por mucho tiempo. Esa es su arma secreta, la que le ha permitido sobrevivir y prosperar, jugando quizás la posición más solitaria y mentalmente más exigente en los deportes.

Ha ganado la Copa Stanley tres veces con los Pingüinos de Pittsburgh (2009, 2016, 2017) y llegó a la final de la Copa Stanley otras dos veces, con los Pingüinos en 2008 y con la expansión Vegas Golden Knights en 2018.

Ha soportado rupturas públicas y dolorosas con los Penguins, el equipo al que prometió su lealtad cuando tenía 18 años después de que lo seleccionaran como el número 1 en el Draft de la NHL de 2003, y los Golden Knights después de ser el rostro de la franquicia. durante esa primera temporada mágica solo para ser descartado en la última temporada baja, cambiado a los Blackhawks en una purga salarial.

Fleury dijo que fue difícil conciliar el sueño después del Juego 1, con él repitiendo las situaciones que atormentan a todos los perfeccionistas. Pero apareció en la pista el martes con una sonrisa en su rostro y probablemente con una broma en mente. Lo único que no hizo fue escuchar la negatividad que se arremolinaba a su alrededor.

Visión de túnel, en el sentido más positivo.

Fleury dijo sobre la raíz de su éxito: “Creo que manténgase alejado de los medios, manténgase alejado de las redes sociales, manténgase alejado de lo que la gente piensa o dice y simplemente regrese listo para jugar el próximo juego”.

The Wild tuvo mucha ayuda ofensiva el miércoles para ganar el Juego 2, particularmente de Kirill Kaprizov y Joel ErikssonEkque se combinaron para marcar cinco goles.

Fleury estaba en segundo plano, aportando una resolución que tanto se necesitaba.

Se estaba lanzando por todo el hielo, a veces haciendo que la salvada promedio pareciera espectacular y lo espectacular ordinario. Se frotaba el poste con el guante después de una racha de juego particularmente estresante, una de las idiosincrasias de un portero conocido por agradecer a los objetos inanimados que lo rodean cuando sobrevive a una situación complicada.

Luego, el jugador de 37 años le dio palmaditas en la pierna a Eriksson Ek y cantó las alabanzas del delantero de 25 años mientras compartían el podio en la disponibilidad de medios posterior al juego, fomentando aún más la camaradería y la confianza de una manera que solo Fleury puede .

El portero tenía que ser bueno a veces, sobre todo cuando los Blues presionaban con fuerza, lo que obligó a los Wild a abrirse camino con los nudillos blancos durante una pausa al final del segundo período y principios del tercero.

Fleury hizo lo que el momento exigía.

“Creo que todo nos fue un poco mejor como equipo, y eso me hace ver mejor”, dijo.

Lo contrario estaba más cerca de la verdad.

Las cosas fueron un poco mejor para Fleury, como se esperaba, y eso hizo que Wild se viera mejor en el Juego 2, y más peligroso en el futuro.

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