Hombre de Sydney sentenciado a 12 años de prisión por asesinar a un estadounidense gay en 1988

Un hombre australiano fue sentenciado a 12 años y siete meses de prisión el martes por el asesinato en 1988 de un estadounidense que se cayó de un acantilado de Sydney que era conocido como un lugar de reunión gay.

La muerte del matemático Scott Johnson inicialmente se calificó de suicidio, pero su familia presionó para que se investigara más. En 2017, un forense encontró una serie de agresiones, algunas fatales, en las que las víctimas habían sido atacadas porque se pensaba que eran homosexuales.

Scott White, de 51 años, se declaró culpable en enero y podría haber sido sentenciado a cadena perpetua.

La jueza Helen Wilson dijo que no encontró más allá de toda duda razonable que el asesinato fuera un crimen de odio hacia los homosexuales, un factor agravante que hubiera llevado a una sentencia más larga. También dijo que aplicó patrones de sentencia más indulgentes en el estado de Nueva Gales del Sur a fines de la década de 1980.

Debe cumplir al menos ocho años y tres meses de prisión antes de que pueda ser considerado para libertad condicional.

White tenía 18 años y no tenía hogar cuando conoció a Johnson, de 27 años, nacido en Los Ángeles, en un bar en los suburbios de Manly en diciembre de 1988 y lo acompañó a la cima de un acantilado cercano en North Head.

La exesposa de White, Helen White, le dijo a la policía en 2019 que su entonces esposo se había jactado de golpear a hombres homosexuales y había dicho que el único hombre gay bueno era un hombre gay muerto.

El cuerpo de Scott Johnson fue encontrado en la base de un acantilado en Sydney en 1988.
El cuerpo de Scott Johnson fue encontrado en la base de un acantilado en Sydney en 1988. Policía de Nueva Gales del Sur

Ella le dijo a la corte el lunes que su esposo le había dicho que Johnson había corrido por el precipicio. Scott White le dijo a la policía que él mismo era gay y tenía miedo de que su hermano homófobo se enterara.

Wilson dijo que no era posible sacar ninguna conclusión más allá de una duda razonable sobre lo que había sucedido en la cima del acantilado.

“El delincuente golpeó al Dr. Johnson, lo que hizo que tropezara hacia atrás y se saliera del borde del acantilado”, dijo Wilson.

“En esos segundos en los que debe haberse dado cuenta de lo que le estaba pasando, el Dr. Johnson debe haber estado aterrorizado, consciente de que golpearía las rocas de abajo y consciente de su destino”, agregó Wilson. “Fue una muerte terrible”.

Wilson no aceptó el argumento de los abogados defensores de que Helen White había sido motivada para denunciarlo a la policía por una recompensa.

Durante el contrainterrogatorio del lunes, Helen White negó haber estado al tanto de una recompensa de 1 millón de dólares australianos ($ 704,000) por información sobre el asesinato de Johnson cuando fue a la policía en 2019. Dijo que solo se enteró de una recompensa cuando el hermano de la víctima , Steve Johnson, duplicó la suma en 2020.

White tenía antecedentes por delitos violentos antes y después del asesinato, pero no había cometido ningún delito desde 2008.

“Debe entenderse que la corte no está sentenciando a un joven violento e imprudente por un ataque dirigido a un hombre gay”, dijo Wilson.

“Por el transcurso del tiempo, el agresor ya no es el mismo joven enojado que levantaba los puños a otro al borde de un precipicio. Tampoco el tribunal impone una pena por un delito motivado por el odio a un sector particular de la sociedad. La evidencia es demasiado escasa para respaldar eso”, agregó Wilson.

Ella dijo que una sentencia por el mismo crimen hoy sería “mucho más alta”.

Los abogados de White apelaron su condena y esperan que sea absuelto del cargo de asesinato en un juicio con jurado.

Un forense dictaminó en 2017 que Johnson “cayó desde lo alto del acantilado como resultado de la violencia real o amenazada por parte de personas no identificadas que lo atacaron porque lo percibieron como homosexual”.

El forense también descubrió que bandas de hombres vagaban por varios lugares de Sydney en busca de hombres homosexuales para agredir, lo que resultó en la muerte de algunas víctimas. Algunos hombres también fueron asaltados.

Un forense dictaminó en 1989 que Johnson se había quitado la vida, mientras que un segundo forense en 2012 no pudo explicar cómo murió.

Johnson estudió en universidades de California y Cambridge en Gran Bretaña antes de mudarse a Australia en 1986 para vivir con su socio australiano Michael Noone.

Vivían en Canberra, donde Johnson estudió en la Universidad Nacional de Australia, que le otorgó póstumamente un doctorado. Se estaba quedando en la casa de Sydney de los padres de Noone cuando murió.

Leave a Reply

Your email address will not be published.