Ingram hace 49 salvamentos, le da a los Predators la oportunidad de perder el Juego 2 ante Avalanche

DENVER — El disco finalmente pasó Connor Ingram 8:31 del tiempo extra del jueves. Cale Makar disparó a través del tráfico. Saltó frente al bastón de Ingram y encontró su camino entre sus almohadillas.

Mientras Colorado Avalanche se acosaba entre sí para celebrar su victoria por 2-1 y su ventaja de 2-0 en la primera ronda de la Conferencia Oeste, el portero de los Nashville Predators permaneció de rodillas por un momento.

“Creo que ese fue el primero en todo el juego que no vi antes de que me afectara, y eso es lo que sucede”, dijo Ingram.

Ingram se incorporó sobre una rodilla y luego patinó lentamente hacia el banco. defensa Mattias Ekholm poner un brazo alrededor de él. Entonces otro compañero lo consoló. Luego otro.

Fue un final amargo para una actuación increíble e inspiradora. En su quinto juego de la NHL, su segundo juego y su primera apertura en los Playoffs de la Copa Stanley, el novato de 25 años hizo 49 salvamentos consecutivos después de permitir un gol Nathan Mackinnon en el primer tiro se enfrentó a las 5:25 del primer tiempo.

“Connor jugó muy bien”, dijo el entrenador de los Predators, John Hynes. “Tuvo una gran actuación como portero esta noche. Hizo muchas atajadas en momentos clave, y fue bueno verlo jugar a su capacidad. Creo que contra un equipo ofensivo de gran potencia, necesitarás excelentes portería para ganar juegos, y ciertamente lo proporcionó esta noche”.

Video: [email protected]: Ingram logra 49 salvamentos en la derrota del Juego 2

No hace mucho, Ingram no estaba seguro de tener la oportunidad de volver a jugar, y mucho menos en una situación como esta.

La NHL y la Asociación de Jugadores de la NHL anunciaron el 21 de enero de 2001 que Ingram estaría fuera de los Predators para participar voluntariamente en el programa de asistencia al jugador de la NHL/NHLPA. The Athletic informó que Ingram pasó 40 días en un centro de tratamiento de salud mental en California, donde los médicos le diagnosticaron un trastorno obsesivo compulsivo que provocó ansiedad, consumo de alcohol y otros problemas.

Ingram terminó la temporada pasada con Chicago de la Liga Americana de Hockey. Después de un par de meses en su casa en Saskatoon, Saskatchewan, se mudó a Nashville para prepararse para la temporada.

Hynes dijo que Ingram tocó fondo, pero los Predators lo apoyaron primero como persona, luego como jugador, y mostró profesionalismo en el entrenamiento y la práctica.

“Creo que cuando nos quitan el hockey probablemente a cualquiera de nosotros, por la razón que sea, muchas veces lo extrañas y entiendes la gran oportunidad que tienes de jugar en la mejor liga del mundo, practicar un deporte que amas”. dijo Hynes. “Y creo que ha crecido de múltiples maneras, como persona y también como jugador”.

Ingram pasó la mayor parte de esta temporada con Milwaukee de la AHL, con marca de 30-17-7 con un promedio de 2.70 goles en contra, un porcentaje de salvamento de .915. Empató en el liderato de la liga con cinco blanqueadas. Pero abrió tres juegos para los Predators, con marca de 1-2-0 con GAA de 3.71 y porcentaje de salvamento de .879.

Con el portero número 1 juuse saros fuera con una lesión en la parte inferior del cuerpo en los dos primeros juegos de esta serie al mejor de 7, Ingram se vistió como suplente para el Juego 1 el martes. Después david rittich permitió cinco goles en 13 tiros en 15:04, Ingram lo relevó y permitió dos goles en 32 tiros en una derrota por 7-2. Cada gol que permitió Ingram fue de un compañero de equipo.

Ingram dijo que sabía que comenzaría el Juego 2 el miércoles, pero se lo guardó para sí mismo durante la cena con sus padres.

“No les dije que iba a jugar, porque no pensé que lo manejarían muy bien”, dijo Ingram.

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Permitir un gol en el primer tiro que enfrentó podría haber sido aplastante. MacKinnon voló por el ala izquierda y disparó un cohete más allá del bloqueador de Ingram, y Ball Arena estalló. Pero Ingram se lo quitó de encima.

“Hizo una buena jugada”, dijo Ingram. “Cambió mucho el ángulo antes de soltarlo. Es un buen tiro de su parte. Creo que eso es parte de madurar con la edad, es simplemente poder seguir adelante y reiniciar e ir desde allí. Definitivamente no es la forma en que lo haces”. Quiero empezar, pero sucede”.

Ingram bloqueó oportunidad tras oportunidad después, ayudando a los Predators a matar cuatro penales. (Avalancha adelante Valeri Nichushkin puso el disco más allá de él con 4,8 segundos restantes en el segundo período, pero el gol fue anulado por interferencia del portero).

Quizás la mayor salvada de Ingram se produjo a mitad del tercer período, cuando se lanzó a su izquierda y robó el centro de Avalanche. nazem kadri en un temporizador. Kadri se inclinó después con frustración.

“Irreal”, defensa de los Predators Alexandre Portador dicho. “… Sé de lo que es capaz, y creo que todos lo vimos esta noche. Estaba tranquilo, aunque sé que obviamente estaban zumbando en algunos puntos”.

Ingram habló en voz tan baja después del juego que apenas podías escucharlo. Pero en el momento agridulce, miró lo positivo. El Juego 3 es en Nashville el sábado.

“No creo que realmente importe individualmente en este momento”, dijo Ingram. “Quiero decir, es una serie de playoffs. Si no obtienes victorias, realmente no suma mucho”.

“Y esa es la belleza de los playoffs. El Juego 1 fue 7-2. Hoy es 2-1. El sábado, será un nuevo día otra vez”.

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