Israel refuerza su control sobre Cisjordania con restricciones planificadas

JERUSALÉN (AP) — Si, durante sus viajes en Tierra Santa, decide dar el siguiente paso con su novia palestina, debe notificar al ejército israelí dentro de los 30 días.

Eso es lo que dice en la página 30 de una nueva política de 97 páginas publicado por COGAT, el organismo militar israelí a cargo de los asuntos civiles en Cisjordania ocupada. La política, que entrará en vigencia a finales de este año, especifica que el “comienzo de la relación” es el compromiso, la boda o cuando se mudan juntos.

La amplia política impone nuevas restricciones a los extranjeros que se casan con palestinos o que vienen a Cisjordania a trabajar, ser voluntarios, estudiar o enseñar, extendiendo aún más el régimen militar de casi 55 años de Israel a casi todos los rincones de la vida palestina. Las reglas no se aplican a las personas que visitan Israel. o los más de 130 asentamientos judíos repartidos por Cisjordania.

“Es indignante que el ejército israelí piense que puede microgestionar a la sociedad palestina hasta este punto, para decidir quién está calificado para enseñar en una universidad, quién tiene derecho a tener voluntarios extranjeros”, dijo Jessica Montell, directora del grupo israelí de derechos humanos HaMoked.

Su grupo presentó una petición legal con largas objeciones a la política, lo que llevó a las autoridades israelíes a retrasar su implementación desde el 20 de mayo hasta principios de julio.

La política también podría enojar a los EE. UU., que durante mucho tiempo se ha negado a entrar en un programa de exención de visa con Israel, en parte porque Israel trata a los palestinos-estadounidenses de manera diferente a otros ciudadanos estadounidenses. El Departamento de Estado dijo que estaba estudiando los nuevos procedimientos y “relacionándose con las autoridades israelíes para comprender sus aplicaciones”.

COGAT dijo que los procedimientos formalizan el proceso de solicitud y amplían el “rango de propósitos permitidos para ingresar al área”. Dijo que los procedimientos son parte de un programa piloto de dos años y que “ciertas partes” ya se están reevaluando.

Israel capturó Cisjordania en la guerra del Medio Oriente de 1967, y los palestinos quieren que forme parte principal de su futuro estado. La nueva política se refiere al territorio como Judea y Samaria, el nombre bíblico favorecido por los nacionalistas israelíes, incluido el primer ministro Naftali Bennett, quien lo considera el corazón histórico del pueblo judío.

Los palestinos del extranjero que deseen visitar Cisjordania tendrían que enumerar los nombres y números de identificación de los miembros de la familia, y decir si ellos mismos poseen propiedades en Cisjordania o pueden heredarlas. Muchos temen que eso allane el camino para que los colonos se apoderen de sus tierras.

“Es como si estuvieras informando sobre tu propia familia o amigos que visitas. Podrías estar dando información que allanaría el camino para que Israel robe tu propiedad”, dijo Ahmed Abofoul, un abogado internacional del grupo de derechos humanos Al-Haq.

La política limitaría el número de profesores visitantes a 100 y el número de estudiantes a 150. Un profesor visitante tendría que convencer a un oficial militar israelí de que “contribuye significativamente al aprendizaje académico, a la economía del Área o al avance de la cooperación regional y paz”, dice la política.

En 2020, 366 estudiantes y profesores europeos obtuvieron becas para estudiar o enseñar en Cisjordania a través del programa de intercambio Erasmus+ de la UE. Más de 1.800 israelíes estudiaron en Europa bajo el mismo programa ese año. La oficina de representación de la UE en Jerusalén se negó a comentar sobre los nuevos procedimientos.

COGAT dijo que las cuotas se aplican a los maestros y estudiantes que desean quedarse más de un semestre y serán “reevaluados de vez en cuando”.

Casi todos los extranjeros, incluidos los del sector privado, se verían obligados a irse después de 27 meses y luego esperar otros nueve meses antes de volver a solicitar la entrada. Se limitarían a un total de cinco años en el territorio, lo que haría prácticamente imposible el empleo a largo plazo. Los voluntarios aprobados por el ejército israelí podrían venir durante 12 meses, pero luego tendrían que esperar otro año antes de solicitar el reingreso.

La Universidad de Birzeit, una de las principales instituciones de educación superior en Cisjordania, dijo que la política “pone a las universidades palestinas bajo asedio y las despoja del control básico sobre sus decisiones académicas”.

Las reglas no se aplican a las instituciones israelíes, incluida la Universidad Ariel, que está construida en un asentamiento en expansión en las profundidades de Cisjordania.

Para miles de extranjeros que se casaron con palestinos y formaron familias en Cisjordania, la política amenaza con complicar aún más una vida ya precaria en la que podrían verse separados de sus familias en cualquier momento.

Israel, que controla el registro de población, rara vez aprueba solicitudes de residencia presentado a través de la Autoridad Palestina, que tiene un autogobierno limitado en partes de Cisjordania.

Según las nuevas reglas, la mayoría de los cónyuges extranjeros solo podrían ingresar a Cisjordania con permisos de visitante válidos por tres a seis meses. Luego tendrían que irse durante seis meses, sin importar si tienen trabajo o niños en la escuela. Un pequeño número puede calificar para permisos conyugales renovables por hasta 27 meses.

Morgan Cooper, nacida en California, ha estado navegando por el sistema durante casi 20 años, primero como maestra en Birzeit y luego como esposa de un palestino y madre de sus dos hijos. Solicitó la residencia hace cinco años y medio, después del nacimiento de su primer hijo. Pero la solicitud aún está pendiente y todavía depende de las visas temporales aprobadas por el ejército de Israel para permanecer con su familia.

Viajar nunca es fácil: puede contar una historia tras otra de retrasos en los permisos, cambios de vuelo de última hora y quedarse varada en Jordania, y su regreso nunca está garantizado.

“Normalizas la ocupación”, dijo Cooper, porque si no lo haces, “te abrumará la mente con lo injusto, absurdo y cruel que es”.

“Esta máquina que es la ocupación israelí cambia constantemente la forma en que funciona, y esas reglas rara vez se nos publican, y nunca son claras”.

En varias ocasiones, los oficiales fronterizos israelíes han sugerido que ella y su familia, todos los cuales tienen ciudadanía estadounidense, simplemente se muden a los Estados Unidos. Los palestinos dicen que ese es todo el propósito de estas reglas: forzarlos a salir.

Incluso bajo el sistema actual, Cooper podría ser deportada y se le podría prohibir regresar en cualquier momento, por quedarse más tiempo que su visa, por presuntas violaciones de seguridad o a discreción de COGAT.

“Cuando viajo, salgo de mi casa como si nunca fuera a regresar, como si pudiera llamar a alguien y decirle aquí es donde pongo mis objetos de valor”, dijo. “Aquí están mis documentos valiosos, aquí están las joyas que quiero y, por favor, envíeme la colcha hecha a mano por mi tía. Está todo junto”.

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