Kenseth, McGriff y Shelmerdine se unen al Salón de la Fama de NASCAR

CHARLOTTE, Carolina del Norte, EE.UU. (AP) — Matt Kenseth estaba trabajando en el jardín cuando su esposa Katie salió con su teléfono en la mano y le hizo saber que acababa de ser seleccionado para el Salón de la Fama de NASCAR.

Poco tiempo después, Kenseth “celebró” la noche preparando la cena para sus hijas.

“Realmente nunca pensé en eso”, dijo el ecuánime Kenseth en una conferencia telefónica sobre sus posibilidades de llegar al Salón de la Fama.

El compañero piloto Hershel McGriff y el jefe de equipo Kirk Shelmerdine también fueron seleccionados para el Salón de la Fama de NASCAR el miércoles. Mike Helton fue nombrado ganador del Premio Landmark por sus destacadas contribuciones al deporte.

Serán incluidos oficialmente en el Salón de la Fama en una ceremonia el 20 de enero.

Kenseth fue una selección de primera boleta, Shelmerdine fue votado en su tercer intento en la boleta de hoy en día. McGriff hizo la votación pionera en su séptimo intento.

Kenseth, de 50 años, que recientemente corrió el maratón de Boston, condujo 18 temporadas completas en el circuito de NASCAR antes de retirarse en 2020 con 39 victorias en la Copa y 20 posiciones de privilegio. Está en el puesto 21 en la lista de victorias de su carrera con 39.

“Nunca miré hacia adelante (al Salón de la Fama) cuando estaba compitiendo y realmente nunca miré hacia atrás a algunas de las victorias que tuve”, dijo Kenseth. “Siempre fue la próxima carrera y ¿qué puedo hacer mejor en la próxima carrera?”

Llamó a la selección un honor y dijo: “Estoy realmente agradecido por todo lo que este lugar ha hecho por mí y mi familia”.

Kenseth alcanzó casi todos los hitos importantes en NASCAR.

Ganó dos veces las 500 Millas de Daytona, la Coca-Cola 600 y la carrera All-Star. También capturó el campeonato de la Serie de la Copa 2003, coronando una temporada dominante en la que lideró la clasificación de puntos durante las últimas 32 semanas de la temporada. Llegó a los playoffs de NASCAR en 13 de 14 temporadas y terminó subcampeón dos veces.

Kenseth tuvo un impacto desde el principio, ganando la Serie de la Copa como Novato del año en 2000. También ganó 29 carreras de la Serie Xfinity.

McGriff, de 94 años, ganó esta primera carrera en las Southern 500 de 1950, en la segunda temporada de la NASCAR Cup Series a la edad de 22 años. Su última carrera de NASCAR fue en Tucson Speedway en la Pro Series West en 2018, a la edad de 90

Tuvo la carrera de conducción más larga de la historia en NASCAR.

“Las carreras siempre han estado en mí”, dijo McGriff. “Siempre se trató del deporte”.

McGriff inició 85 carreras en partes de 28 temporadas de la NASCAR Cup Series, logrando cuatro victorias, todas en 1954.

Fue uno de los mejores pilotos en lo que ahora se conoce como ARCA Menards Series West. Compitiendo en partes de 35 temporadas, McGriff ganó 37 carreras, tercero de todos los tiempos en la lista de victorias de la Serie Oeste. Su año de firma llegó en 1986 cuando ganó el título de la serie.

McGriff venció a AJ Foyt, de 87 años, quien hizo 128 largadas en la Serie de la Copa en 30 años, ganó siete carreras y terminó entre los 10 primeros 36 veces.

Shelmerdine, de 64 años, trabajó como jefe de equipo de 1977 a 1992 y ganó 46 carreras con 15 poles y ayudó a Dale Earnhardt a ganar cuatro campeonatos de la Copa (1986, ’87, ’90, ’91). Durante su carrera de jefe de equipo de 16 años con Earnhardt, Ricky Rudd, James Hylton y Richard Childress, ganó 46 carreras y logró resultados entre los 10 primeros en más de la mitad de sus largadas.

Shelmerdine dijo que estaba “en estado de shock” por haber ingresado y dijo que pensaba que “pasarían algunos años más antes de que sucediera”.

Shelmerdine dijo que reunirse con Earnhardt y el dueño del auto Richard Childress en el Salón de la Fama de NASCAR es especial.

“Siempre ha sido algo surrealista para mí estar en medio de todas estas leyendas”, dijo Shelmerdine. “A medida que pasan los años, las estadísticas se acumulan y comienzas a estar en la oración con todo”.

Shelmerdine dijo que todos tenían su propio papel en esos equipos ganadores, simplemente encajaban bien. “Todo simplemente hizo clic juntos”, dijo.

Helton fue la primera persona fuera de la familia France en ser nombrada presidente de NASCAR.

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