La administración Biden proporciona fondos para aliviar la escasez de pilotos

Toma rápida

El gobierno federal finalmente reconoce que hay escasez de pilotos en los EE. UU. Pero más allá de los lugares comunes, todavía hay pocos fondos nuevos dirigidos a aliviarla.

eduardo russell

La administración Biden está avanzando con subvenciones destinadas a aumentar la oferta de pilotos en EE. UU. La medida, destacada por el secretario de Transporte de EE. UU., Pete Buttigieg, es el primer reconocimiento por parte de un miembro del gabinete de que se necesita hacer más para reforzar la fuerza laboral de la aviación.

La Administración Federal de Aviación (FAA) está buscando propuestas por $5 millones en subvenciones para el desarrollo de la fuerza laboral de aviación, dijo Buttigieg al Comité de Comercio, Ciencia y Transporte del Senado durante una audiencia el martes. Estos fondos tienen como objetivo impulsar la oferta de pilotos y complementar las iniciativas de las aerolíneas y otros actores de la industria.

“No habrá una solución rápida, pero tenemos que trabajar para reforzar esa fuerza laboral de aviación nacional”, dijo Buttigieg en respuesta a una pregunta de la senadora Shelley Moore Capito (RW.V.).

En respuesta a una pregunta del senador Jon Tester (D-Mont.), Buttigieg reconoció que la situación no es nueva y se vio agravada por la pandemia de covid-19.

“Creemos que está relacionado con una serie de problemas, desde la tubería hasta la disminución de la fuerza laboral que ocurrió durante los peores períodos de cancelaciones de vuelos relacionadas con Covid, hasta algunas preguntas sobre salarios y condiciones”, dijo.

Los problemas de la fuerza laboral están obligando a las aerolíneas estadounidenses a reducir los horarios de verano justo cuando se espera que los viajeros cansados ​​de la pandemia llenen los aviones para las vacaciones de verano. Alaska Airlines, JetBlue Airways y Spirit Airlines han recortado los horarios de verano debido a la escasez de personal, incluidos los pilotos. Las principales aerolíneas American Airlines, Delta Air Lines y United Airlines dicen que sus filiales regionales, las aerolíneas que realizan vuelos de American Eagle o Delta Connection, enfrentan niveles inusualmente altos de desgaste de pilotos.

El analista de Raymond James, Savanthi Syth, estimó en abril que las aerolíneas estadounidenses contratarán aproximadamente 13 000 nuevos pilotos anualmente este año y en 2023. Sin embargo, el proceso actual de capacitación y certificación solo produce aproximadamente entre 5000 y 7000 nuevos pilotos por año. Se espera que el resto provenga de aerolíneas regionales y, en menor medida, de aerolíneas más pequeñas como Alaska y JetBlue.

Durante la audiencia, los senadores Capito, Deb Fischer (R-Neb.), Cynthia Lummis (R-Wyo.) y Tester destacaron el aviso de SkyWest Airlines en marzo de que suspendería los vuelos a 29 destinos subsidiados del Servicio Aéreo Esencial (EAS). por falta de pilotos. Esas cancelaciones afectarían al menos a cuatro destinos en sus estados. El Departamento de Transporte ha prohibido a SkyWest finalizar los vuelos hasta que pueda asegurar un nuevo operador de aerolínea para los destinos, que en su mayoría son comunidades pequeñas y remotas.

“A veces conduzco cuatro horas y media para tomar un vuelo que regrese aquí para no tener que volar al otro lado del mundo para llegar a Washington, DC Y si estoy haciendo eso, toda persona de negocios en el estado también lo está haciendo”, dijo Tester. SkyWest no incluyó ninguna comunidad EAS en Montana, muchas de las cuales son atendidas por Cape Air, en su aviso de salida.

Buttigieg no especificó ninguna fuente de financiación nueva o adicional para abordar los problemas de suministro piloto más allá del programa de subvenciones de la FAA, que se creó en 2018. Sin embargo, dijo que el DOT debe actuar para ayudar a aliviar la escasez y que la financiación de la FAA era “ siendo alineados” para aumentar la oferta de pilotos.

Otros esfuerzos en Washington, DC para aumentar la oferta de pilotos incluyen un impulso de la industria de las aerolíneas para expandir las reglas de ayuda financiera federal para cubrir los gastos de manutención y otros gastos de los pilotos en formación. Además, las aerolíneas regionales están trabajando en un programa de créditos de capacitación que los nuevos pilotos podrían aplicar al requisito de 1500 horas para los nuevos pilotos de aerolíneas comerciales.

Y, en respuesta a las críticas sobre los bajos salarios de los nuevos pilotos, muchas aerolíneas han negociado nuevos acuerdos con sus sindicatos de pilotos que aumentan significativamente las tarifas salariales. Los transportistas grandes y pequeños también ofrecen lucrativos bonos de firma e incentivos para que los nuevos miembros de la tripulación vengan y se queden en una aerolínea.

“Este es un problema nacional”, dijo Buttigieg. “Está afectando a toda la industria de la aviación nacional, pero afecta de manera desproporcionada a las aerolíneas regionales más pequeñas”.

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