La bacteria Acinetobacter sobrevive meses en las superficies de los hospitales

Un patógeno cada vez más resistente a los antibióticos que puede sobrevivir meses deshidratado en las superficies de los hospitales puede ser la clave para nuevos tratamientos antibacterianos y conservantes de probióticos en pastillas.

Un nuevo estudio ha revelado cómo la bacteria Acinetobacter baumannii sobrevive sin agua en las superficies durante meses, una habilidad que lo ha ayudado a convertirse en una de las principales causas de infecciones adquiridas en los hospitales.

Los científicos ahora saben que sobrevive en este estado seco al producir proteínas de “hidrofilina” que lo protegen contra la privación de agua, y causa infecciones más virulentas después de secarse y rehidratarse.

El descubrimiento, publicado en la revista Huésped celular y microbiopodría orientar nuevas estrategias para eliminar Acinetobacter de las superficies al dirigirse a estas proteínas de hidrofilina, e incluso podría traducirse en una nueva estrategia para preservar los probióticos secos.

Esta es una excelente noticia porque Acinetobacter ha sido reconocida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como una de las bacterias de mayor prioridad para las que se necesitan nuevos antibióticos, debido a su creciente resistencia a los antibióticos.

“El hecho de que A. baumannii contamina las superficies de los hospitales y es extremadamente difícil deshacerse de él y lo pone en contacto cercano con pacientes muy vulnerables”, dice el autor principal Eric Skaar, profesor de Patología, Microbiología e Inmunología en la Universidad de Vanderbilt, en los EE. UU.

Los hallazgos también podrían tener aplicaciones para conservar proteínas y productos farmacéuticos basados ​​en bacterias vivas (probióticos) que se secan y envasan en forma de píldoras, ya que solo una fracción sobrevive normalmente.

“Un desafío para los probióticos es lograr que suficientes bacterias pasen por el estómago y lleguen al intestino”, explica Skaar. “Si pones estas proteínas de Acinetobacter en un probiótico, ese organismo tendría muchas más probabilidades de sobrevivir al proceso de desecación (secado) y salir vivo de la píldora”.

El equipo de microbiólogos y químicos ha descubierto que Acinetobacter Baumannii pudo sobrevivir más de siete meses de desecación y que cuando se secó y luego se rehidrató, provocó infecciones más virulentas en ratones.

También encontraron que las cepas clínicas recientemente aisladas de Acinetobacter fueron 10 veces más resistentes a la desecación en comparación con una cepa de laboratorio más antigua.

Luego, mediante la detección genética, descubrieron dos “proteínas de tolerancia a la desecación”, a las que llamaron DtpA y DtpB, que tienen una secuencia de aminoácidos inusual de unidades que se repiten.

“La secuencia de la proteína realmente nos sorprendió, y nos dimos cuenta bastante rápido de que DtpA y DtpB comparten estas características inusuales con un grupo de proteínas llamadas ‘proteínas intrínsecamente desordenadas’ que están presentes en organismos conocidos por ser extraordinariamente resistentes a la falta de agua”, dice Skaar. .

La lista de organismos incluye tardígrados, nematodos, levaduras y semillas de plantas, pero DtpA y DtpB son algunas de las primeras proteínas intrínsecamente desordenadas que se caracterizan en bacterias.

A diferencia de las proteínas típicas, que se pliegan en una estructura tridimensional que dicta su función, estas proteínas intrínsecamente desordenadas no existen en una conformación fija en solución.

“Fue genial descubrir que Acinetobacter está utilizando la misma estrategia para resistir la privación de agua que los tardígrados, que se encuentran entre los animales más resistentes que se conocen e incluso han sobrevivido a la exposición al espacio exterior”, dice Skaar.

Luego, el equipo demostró que esta protección contra la desecación podría extenderse a una cepa de bacterias probiótica diferente al expresar DtpA dentro de las células bacterianas.

Los investigadores encontraron que al secar, o inactivar con calor, una enzima de proteína purificada en presencia de DtpA, la actividad de la enzima también podría mantenerse cuando no lo haría de otra manera.

“Creemos que estas proteínas pueden tener una valiosa aplicación comercial para preservar la actividad de las proteínas y las terapias probióticas”, dice Skaar.



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