La estudiante de Derecho Indi García vive y respira la ‘filosofía abolicionista’

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En el episodio 99 de Voces de Berkeley, Indi García, estudiante de derecho de Berkeley, que se graduará el 13 de mayo con honores pro bono por su trabajo en el Proyecto de defensa posterior a la condena, habla sobre cómo reunirse con hombres encarcelados cuando era estudiante universitaria inspiró su trabajo contra la prisión y la justicia penal. “Estos hombres fueron simplemente brillantes”, dijo García. “Eran mucho más que los crímenes que los llevaron allí”.

retrato de una persona frente a un colorido mural interior

La estudiante de derecho de Berkeley, Indi García, se graduará el 13 de mayo con honores pro bono por su trabajo en el Proyecto de defensa posterior a la condena. (Foto por Brittany Hosea-Small)

Lea una transcripción de Voces de Berkeley episodio 99: La estudiante de derecho Indi García vive y respira la ‘filosofía abolicionista’:

Ana Brice: A fines de la década de 2000, Indi García pasaba todos los viernes en el Centro Correccional de Otisville en Nueva York.

[Music: “Lakeside Path” by Blue Dot Sessions]

Estudió en Vassar College, donde fue una de los 15 estudiantes que formaron parte de un programa de pasantías llamado Bridging the Gap.

Cada semana, pasaban el día con hombres encarcelados que iban a ser liberados pronto y querían saber cómo era el exterior: cómo habían cambiado las cosas o permanecido igual, y cómo podrían comenzar a navegar por su libertad.

Para Indi, ir a la prisión semana tras semana fue aterrador. Había tenido amigos y familiares ausentes de su vida porque estaban encarcelados, y elegir ir a un lugar que siempre le habían dicho que evitara le dejó un nudo en el estómago.

Indi García: Era difícil cada semana ir a prisión y tener los CO, ya sabes, realmente me miraban más. yo era diferente Siempre me criticaron, como, “Oh, tu camisa es demasiado baja”. Estoy como, “Estoy usando lo mismo que todos los demás”.

Ana Brice: Pero después de que Indi fue liberada por los oficiales penitenciarios y fue al salón de clases donde se reunió con los hombres encarcelados, finalmente pudo relajarse.

Indi García: Estos hombres eran simplemente brillantes. Eran mucho más que los crímenes que los llevaron allí.

[Music fades down]

Hablamos de cosas como, ¿qué es Facebook? Y, ya sabes, Internet y las redes sociales. Algunos de estos hombres habían estado encarcelados durante décadas y, ya sabes, muchas cosas han cambiado desde los años 80, cuando fueron encarcelados por primera vez. Entonces, hablamos de cosas así.

Pero también hablamos sobre el racismo y el sexismo en la comunidad negra, o la misoginia, cosas así que también eran importantes. Entonces, es como si aprendiésemos unos de otros.

una niña con su madre con una pancarta de feliz cumpleaños en la pared

Indi en su cumpleaños con su mamá, María, en la ciudad de Nueva York. Indi y María inmigraron a los EE. UU. desde la República Dominicana en 1991, cuando Indi tenía 2 años. (Foto cortesía de Indi García)

Ana Brice: Ella dice que lo más importante que aprendió es que las personas son más que sus errores. Es por eso que ella no cree en las prisiones y por qué cree que es tan importante comprender las causas fundamentales de por qué las personas cometen ciertos delitos, en lugar de demonizar o patologizar los síntomas de problemas sociales mucho más profundos.

Indi García: Cuando escuchas que alguien asesinó a alguien, es muy fácil pensar: “Esa persona es depravada, o esa persona debería estar encerrada para siempre”. Y no quiero minimizar o trivializar lo que es ser un sobreviviente o que te quiten a un miembro de la familia por lo que parece una violencia sin sentido, porque eso también es muy traumático y desafortunado.

Pero creo que hay poder en la comprensión. Y por eso ese programa fue realmente importante para mí, solo porque me hizo darme cuenta de que, sí, cuando tenían 15 años, cometieron un error realmente grave. Pero durante los últimos 20 años o más, han estado sanando y tratando de ser mejores. Y quienes son hoy están muy lejos de quienes eran cuando cometieron el crimen de su vida.

[Music: “Cornicob” by Blue Dot Sessions]

Ana Brice: Indi participó en Bridging the Gap durante sus cuatro años en la universidad. Y ahora, más de una década después, está a punto de graduarse el 13 de mayo con un Doctorado en Jurisprudencia de la Facultad de Derecho de UC Berkeley, donde ha sido parte del Proyecto de Defensa Posterior a la Condena, ayudando a las personas encarceladas con el proceso de libertad condicional.

Este es Voces de Berkeley. Soy Anne Brice.

[Music fades down]

Indi nació en la República Dominicana y se mudó a los EE. UU. cuando tenía 2 años. Creció en el Bronx en la ciudad de Nueva York, donde ella y su madre apenas sobrevivían.

Indi García: Yo era un inmigrante de primera, quiero decir, ni siquiera de primera generación, de generación cero, y luchamos mucho con la inseguridad de la vivienda, la inseguridad alimentaria. Mi mamá estaba rebotando con trabajos. Estaba aprendiendo inglés mientras trataba de cuidarme. Entonces, sí, era mucho. Y ella también era madre soltera. Pero no sabía que estábamos luchando, si eso tiene sentido.

Ana Brice: Ella no sabía que estaban luchando porque la mayoría de las personas en su vecindario y en la escuela estaban luchando de manera similar. Así eran las cosas.

Entonces, cuando Indi comenzó en 2007 como estudiante en Vassar College, una de las mejores escuelas de artes liberales donde la mayoría de los estudiantes eran blancos y acomodados, se dio cuenta de cuán diferente era su realidad de la de ellos.

una docena de personas se sientan juntas y sonríen para una foto

Indi con algunos amigos de Vassar College en su reunión de cinco años. Aunque estar en Vassar fue un choque cultural para Indi, también fue un lugar donde aprendió sobre los sistemas de pobreza y racismo. (Foto cortesía de Indi García)

Indi García: Creo que estar en Vassar, donde la gente podía comer fuera todo el tiempo o irse de vacaciones o hablar sobre lo que hicieron durante el verano o simplemente poder comprar libros, libros nuevos, fue un gran choque cultural.

Ana Brice: Pero también fue un lugar donde comenzó a desaprender algunas de las cosas que había asumido que eran ciertas cuando era niña. Como estudiante de ciencias políticas y estudios africanos, Indi aprendió sobre el racismo institucional y cómo la pobreza es sistémica y no un problema individual, como a menudo se presenta en nuestra sociedad.

Indi García: Antes de la universidad, tenía la perspectiva, particularmente viniendo de mi vecindario, donde la mayoría de las personas abandonan la escuela secundaria, quedan embarazadas, al menos las niñas de mi edad, siempre sentí que, porque estaba individualizando la lucha, siempre sentí que , “Si puedo hacerlo, si puedo ir a la universidad, si puedo hacer mi tarea, si puedo tener éxito, ¿por qué tú no puedes?” Y como que patologicé ese comportamiento. Porque, de nuevo, estaba pensando en ello individualmente.

Y luego tomé estos cursos, y me di cuenta de que soy el atípico aquí, ya sabes, y solo porque pude, por suerte o porque la gente creyó en mí o simplemente porque trabajé un poco más duro, como una combinación de todas esas cosas, por eso estoy aquí.

[Music: “Quiet Still” by Blue Dot Sessions]

Ana Brice: Indi pasó a ser educadora y trabajó para expandir y promover el acceso a la educación superior para los jóvenes. Impartió cursos de escritura creativa a estudiantes de secundaria y trabajó como una especie de consejera universitaria en algunas escuelas chárter, entre otros trabajos. Y después de 10 años en el campo, Indi decidió postularse a la facultad de derecho para continuar con su trabajo contra las prisiones y la justicia penal.

Como estudiante de derecho de Berkeley, Indi ha sido parte del Proyecto de defensa posterior a la condena, un programa gratuito que capacita a estudiantes de derecho para ayudar a las personas encarceladas en California con el proceso de libertad condicional. Está dirigido por UnCommon Law, una organización sin fines de lucro.

tres personas sentadas afuera en una mesa hablando

Indi habla con los estudiantes Raymond Durham y Alyssa Kewenvoyouma, quienes se graduarán de Berkeley Law este mayo. Raymond también ha sido parte del Proyecto de Defensa Posterior a la Condena. (Foto por Brittany Hosea-Small)

Desde 2019, Indi y otros dos estudiantes han representado a un hombre sentenciado a cadena perpetua en la prisión estatal de San Quentin. Lo representaron en su segunda audiencia de la junta de libertad condicional, pero se le negó. Presentaron un recurso de hábeas corpus, pero fue denegado. Así que ahora, se están preparando para su próxima audiencia con la junta de libertad condicional en septiembre. Hasta ahora, Indi ha dedicado casi 160 horas a su cliente y se gradúa con honores pro bono.

Después de graduarse, Indi comenzará a trabajar en el otoño de 2022 en un bufete de abogados civiles, donde espera trabajar en apelaciones y litigios generales. En 2024, trabajará durante un año con el juez del Tribunal de Distrito de California, Jesús Bernal. También le gustaría trabajar en derecho indio federal de apelaciones, inspirada por los cursos que tomó sobre el tema con el profesor Seth Davis.

Indi García: Es un área muy gris de la ley, y cambia constantemente. Y también es súper importante, se trata de apoyar y hacer que los primeros pueblos de este país tengan soberanía y autonomía y el apoyo de un gobierno que les ha arruinado la vida, sinceramente.

Ana Brice: Y eventualmente, Indi planea volver al trabajo centrado en políticas en abolición y justicia penal. Su sueño sería trabajar en una organización como el Vera Institute of Justice, una organización sin fines de lucro dedicada a terminar con el encarcelamiento masivo.

[Music fades down]

Pero lo más importante para ella es que continúa viviendo y respirando lo que ella llama la filosofía abolicionista, rechazando la narrativa de que los problemas de las personas siempre son culpa suya y, en cambio, tratando de comprender y arreglar las estructuras sociales que los ponen. allí.

[Music fades up]

Puede obtener más información sobre el Proyecto de defensa posterior a la condena de Berkeley Law y sobre la dedicación de la facultad de derecho al trabajo bro bono en law.berkeley.edu.

Este es Voces de Berkeleyun Noticias de Berkeley podcast de la Oficina de Comunicaciones y Asuntos Públicos de UC Berkeley. Soy Anne Brice. Puedes seguir Berkeley Voices en Apple Podcasts, Spotify o donde sea que escuches. Si te gusta lo que hacemos, síguenos y déjanos una calificación y una reseña. Puede encontrar todos nuestros episodios de podcast con transcripciones y fotos en Noticias de Berkeley en news.berkeley.edu/podcasts.

retrato de una persona sonriendo

Después de que Indi se gradúe, comenzará a trabajar en el otoño de 2022 en un bufete de abogados civiles. Eventualmente, planea volver al trabajo centrado en políticas en abolición y justicia penal. Su sueño sería trabajar en una organización como el Vera Institute of Justice, una organización sin fines de lucro dedicada a terminar con el encarcelamiento masivo. (Foto por Brittany Hosea-Small)

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