La industria está impulsando la crisis mundial del agua. Los inversores pueden ayudarlo a revertir el curso.

Claro, tu camiseta de algodón favorita es cómoda, pero ¿a qué precio?

2.720 litros de agua, para ser exactos.

El agua es uno de los recursos más valiosos de nuestro planeta, pero la industria, desde la producción de alimentos hasta la minería, la fabricación de prendas de vestir y la alta tecnología, ha infravalorado y gestionado de forma crónica el agua dulce mundial.

La industria es colectivamente el mayor usuario e influyente de estos recursos, y su gestión insuficiente ha provocado impactos graves y sistémicos que exponen a las empresas y sus inversores a riesgos financieros de gran alcance.

Si bien ningún sector está libre de culpa, ciertos jugadores tienen más impacto que otros. Los sectores de textiles, prendas de vestir y artículos de lujo contribuyen a la escasez de agua, en gran parte debido a la producción intensiva de algodón y cuero y tienen un impacto significativo en la contaminación del agua a través de la descarga de aguas residuales de las operaciones y la escorrentía de su cadena de suministro agrícola. Los metales y la minería contribuyen significativamente al agotamiento de las aguas subterráneas y la contaminación por metales, pero el sector de la tecnología de la información también desempeña un papel importante debido a la producción de semiconductores, placas de circuitos y baterías y al funcionamiento de los centros de datos.

Un nuevo informe de Ceres no solo explora las industrias que se destacan como los mayores contribuyentes a estas amenazas, sino que también explora las deficiencias generales en la forma en que se rige el agua a nivel mundial, incluidas las regulaciones laxas, la subvaluación sistémica, las brechas en la gestión del agua y las brechas de responsabilidad social. Revela que la mayoría de los inversionistas institucionales más grandes del mundo desconocen los impactos generalizados existentes y emergentes de las prácticas corporativas en el agua dulce.

La investigación destaca datos sorprendentes sobre la industria y la disponibilidad y calidad del agua dulce a nivel mundial:

  • Para 2050, entre el 42 % y el 79 % de las cuencas hidrográficas que bombean agua subterránea a nivel mundial podrían pasar puntos de inflexión ecológicos sin una mejor gestión.
  • Para 2050, podría haber más plástico (en peso) que peces en el océano.
  • La carne de res es el producto alimenticio más sediento con diferencia. Un solo kilogramo de carne de res requiere aproximadamente 15.000 litros de agua para producir.
  • El algodón orgánico, que se cultiva principalmente en pequeñas fincas, utiliza un 91 % menos de agua que el algodón no orgánico.
  • La extracción de arena bituminosa es especialmente intensiva en agua porque el petróleo debe separarse de la arena. La industria representa casi el 10% del uso total de agua de Canadá según los promedios de varios años.
  • En la mayor parte del mundo, especialmente en Asia, África y los países en desarrollo, los productos químicos, los metales pesados ​​y los microplásticos se vierten sin tratar en ríos, arroyos y estuarios costeros.
  • La industria minera de Chile extrae un promedio de 70 millones de metros cúbicos de agua dulce, equivalente al uso de agua potable de París durante cuatro meses, para producir una tonelada métrica de cobre.
  • Apenas un tercio (37 %) de los 246 ríos más largos del mundo todavía fluyen libremente debido a las represas y otros proyectos de desvío de agua, y muchos más se fragmentarán si se construyen casi 4000 represas hidroeléctricas planificadas, la mayoría de ellas en Asia y África. .
  • La eutrofización, una forma tóxica de contaminación del agua provocada por la carga excesiva de nutrientes de la agricultura y otras actividades humanas, afecta al 54 % de los lagos y embalses de Asia, al 53 % de Europa y al 48 % de América del Norte. Una zona eutrófica ‘muerta’ en el Golfo de México el verano pasado cubrió un área del tamaño de Connecticut.
  • A pesar de que los medicamentos farmacéuticos están proliferando y planteando mayores riesgos para la salud pública en los suministros de agua a nivel mundial, la mayoría de ellos, más del 75%, no se miden en los recursos hídricos.

A pesar de la evidencia clara, muy pocos inversores institucionales han tratado el agua con tanta seriedad como lo han hecho con el cambio climático. En realidad, los dos están estrechamente interrelacionados, y el cambio climático actúa como un multiplicador de amenazas que afecta directamente el ciclo global del agua y la distribución y disponibilidad de agua dulce en todo el mundo. Una nota de investigación de Barclays advirtió que solo el sector de consumo básico, que incluye la producción de alimentos y bebidas, enfrenta un impacto potencial de $200 mil millones por los riesgos de escasez de agua, aproximadamente tres veces más que los riesgos relacionados con el carbono. Las medidas más estrictas de gestión del agua serán mucho menos costosas que los enfoques de ‘negocios como de costumbre’ que han sido ampliamente insuficientes hasta ahora.

Los inversores que deseen ser más conscientes del agua pueden centrar estratégicamente su compromiso con las empresas de sus carteras que se enfrentan al riesgo del agua mediante la adopción de las siguientes medidas básicas:

  • Cantidad de agua: Asegúrese de que las prácticas no tengan un impacto negativo en la disponibilidad de agua
  • Calidad del agua: Asegurar que las actividades corporativas no contaminen los cuerpos de agua locales y regionales
  • Protección del ecosistema: Garantizar que las actividades comerciales no degraden los ecosistemas naturales; ayudar a restaurar los ecosistemas de los que depende el negocio
  • Acceso a agua y saneamiento: Colaborar en los esfuerzos para apoyar el acceso al agua limpia y el saneamiento en las comunidades donde opera el negocio y en las que impacta
  • Integración empresarial: Integrar los riesgos y oportunidades relacionados con el agua en el gobierno corporativo y la toma de decisiones en todos los niveles de la organización; divulgar el uso integral del agua en toda la cadena de suministro corporativa
  • Compromiso con las políticas públicas y la gobernanza del agua: Apoyar de manera proactiva las políticas públicas y las estructuras de gobernanza del agua que fomentan la gestión sostenible de los recursos hídricos.
  • Colaboración de múltiples partes interesadas: Construya, participe e invierta en esfuerzos de la industria y entre industrias que desafíen las prácticas comerciales tradicionales y fomenten tanto la investigación como los cambios a nivel del sistema.

Con orientación basada en la ciencia en la mano, los inversores ahora tienen las herramientas que necesitan para ayudar a la industria a abordar de manera eficiente y efectiva los problemas de calidad y cantidad del agua. La iniciativa Ceres Valuing Water Finance, que se lanzará a finales de esta primavera, ampliará aún más estos hallazgos entre los grandes inversores institucionales y los capacitará para abogar por el cambio, trazando un camino hacia un futuro mejor.

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