La misteriosa hepatitis infantil ahora se encuentra en al menos 20 países, informa la OMS

El número de casos de niños que presentan infecciones de hepatitis repentinas y graves continúa creciendo, anunció el martes un portavoz de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“Hasta el 1 de mayo, se informaron a la OMS al menos 228 casos probables de 20 países”, dijo Tarik Jasarevic, oficial de medios de la Organización, en una conferencia de prensa en Ginebra.

Hay “más de 50 casos adicionales bajo investigación”, agregó.

El número de muertos por el brote mundial también puede haber aumentado esta semana, ya que se sospecha que tres niños en Yakarta, Indonesia, son las últimas víctimas de la misteriosa enfermedad. Estas muertes, de niños de dos, ocho y 11 años, elevan el total probable de muertes en todo el mundo a al menos cinco.

Todavía se desconoce la etiología del aumento inusual de los casos de hepatitis infantil, aunque una de las principales hipótesis establece que la causa de la enfermedad es un tipo de virus, conocido como adenovirus. En el Reino Unido, donde se encontró la mayoría de los casos y la alarma internacional sonó por primera vez el mes pasado, más de las tres cuartas partes de los niños con hepatitis confirmada dieron positivo para un adenovirus en particular llamado F41.

Sin embargo, si es correcta, esta explicación plantea más preguntas: “Hay muy pocos informes de casos en la literatura mundial de infección por adenovirus asociada con hepatitis en niños inmunocompetentes”, explicó Will Irving, profesor de virología en la Universidad de Nottingham, Reino Unido.

De hecho, el adenovirus se conoce principalmente como virus de la barriga o virus del resfriado común, y solo conduce a resultados más complicados en pacientes inmunocomprometidos. Sin embargo, todos los casos relacionados con el misterioso brote ocurrieron en niños previamente sanos, por lo que si F41 es realmente lo que está detrás del reciente aumento en los casos de hepatitis en todo el mundo, “será necesario explicar por qué la historia natural de la infección por adenovirus ha cambiado tanto”. dramáticamente en 2022”, dijo Irving.

Aún así, otros siguen siendo escépticos. Con tan pocos casos en todo el mundo, aún no es concluyente que el “brote” exista en absoluto; puede ser que estemos experimentando un aumento en conciencia de casos de hepatitis, más que en el número de casos en sí.

“Todavía hay pocos datos para definir si hay un brote, y por ahora el riesgo global se considera bajo”, señaló Leandro Soares Sereno, Asesor para la Prevención y Control de Hepatitis Virales de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

“Como todavía no hay certeza sobre el origen de la enfermedad, es posible que estemos tomando conciencia de una situación que existía antes pero que pasó desapercibida porque había muy pocos casos”.

Si bien la OMS, así como varias agencias de salud nacionales e internacionales, continúan monitoreando la aparición de casos, los científicos enfatizan que los padres y cuidadores no deben preocuparse indebidamente por el brote. Hay “solo una pequeña cantidad de niños afectados”, dijo Deirdre Kelly, profesora de hepatología pediátrica en la Universidad de Birmingham y hepatóloga pediátrica consultora en el Hospital de Mujeres y Niños de Birmingham, y la mayoría de ellos se han recuperado bien.

“El más importante [action for caregivers] es prestar atención a los síntomas, como diarrea o vómitos, y al color: si hay signos de ictericia, donde la piel y el blanco de los ojos se vuelven amarillos, se debe buscar atención médica de inmediato”, aconsejó Sereno.

“Recomendamos medidas básicas de higiene como lavarse las manos y taparse la boca al toser o estornudar para prevenir infecciones, que también pueden proteger contra la transmisión de adenovirus”.

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