La NASA planea el próximo ensayo de cuenta regresiva de SLS en junio

WASHINGTON — La NASA espera estar lista para realizar otro ensayo de cuenta regresiva del Sistema de Lanzamiento Espacial a principios de junio, ya que retrasa el primer lanzamiento del vehículo al menos hasta agosto.

En una sesión informativa del 5 de mayo, los funcionarios de la NASA dijeron que habían logrado avances en dos problemas con el SLS y su plataforma de lanzamiento móvil descubiertos durante tres intentos de operaciones de ensayo con vestimenta húmeda (WDR) el mes pasado en el Complejo de lanzamiento 39B. Esos problemas, junto con la necesidad de mejorar los suministros de gas nitrógeno en la plataforma, llevaron a la NASA a llevar el vehículo de regreso al edificio de ensamblaje de vehículos (VAB) el 26 de abril.

Ese trabajo incluyó el reemplazo de una válvula de retención de helio en la etapa superior del cohete. Los técnicos encontraron un pequeño trozo de goma en la válvula que impedía que se cerrara. “En este momento todavía están investigando cuál podría ser el origen de ese trozo de goma”, dijo Cliff Lanham, gerente senior de operaciones de vehículos del programa Exploration Ground Systems de la NASA.

Una fuga de hidrógeno detectada en la almohadilla, dijo, probablemente fue causada por pernos en una junta que se aflojó. Esos pernos han sido reajustados y no muestran signos de fugas, pero agregó que no sabrán con certeza cuál fue la fuente de la fuga hasta que el vehículo esté de regreso en la plataforma y el hidrógeno líquido fluya a través de esa línea umbilical. “Sentimos que hemos hecho lo que podemos hacer en este momento”, dijo.

Mientras ese trabajo estaba en progreso en el VAB, Air Liquide, la compañía que proporciona suministros de gas nitrógeno a varios sitios en KSC, ha estado trabajando para actualizar su sistema para satisfacer las demandas más altas del SLS. “Las reparaciones en Air Liquide avanzan según lo previsto”, dijo Jim Free, administrador asociado de la NASA para el desarrollo de sistemas de exploración. Dijo que la NASA pronto verificaría que el sistema actualizado pueda proporcionar el nitrógeno necesario para las operaciones de SLS en la plataforma.

La finalización de las reparaciones en el VAB y las actualizaciones de nitrógeno en la plataforma determinarán cuándo el SLS regresa para otro ensayo de cuenta regresiva. Free estimó que el vehículo se lanzaría “a finales de mayo” si el trabajo sale según lo planeado. Eso permitiría otro WDR a principios o mediados de junio.

Reconoció que la NASA podría necesitar realizar más de un WDR antes de sentirse lo suficientemente seguro como para seguir adelante con los preparativos finales del lanzamiento. “Somos optimistas, solo necesitamos uno más en base a todo lo que hemos podido hacer hasta ahora”, dijo. “Pero también queremos ser realistas y sinceros contigo, ya que puede tomar más de un intento”.

El cronograma actual para Artemis 1, dijo, permitiría al menos dos ensayos de cuenta regresiva en la plataforma en junio antes de regresar al VAB para los preparativos finales del lanzamiento, y luego regresar a la plataforma para un lanzamiento “en el marco de tiempo de agosto”. Un período de lanzamiento del 26 de julio al 9 de agosto, pero Free dijo que la NASA estaba mirando solo la parte de principios de agosto de esa ventana. El lanzamiento tendría que funcionar alrededor del lanzamiento de Falcon Heavy de la misión del asteroide Psyche, que tiene una ventana de lanzamiento corta que se abre a principios de agosto.

Las ventanas de lanzamiento adicionales están disponibles del 23 al 29 de agosto y del 2 al 6 de septiembre. “Tenemos períodos de lanzamiento planificados para todo el resto del año”, dijo Free, aunque las fechas posteriores a principios de septiembre son preliminares.

Leave a Reply

Your email address will not be published.