La recuperación de IHG se ve contrarrestada por el arrastre de la Gran China

Toma rápida

El fuerte poder de fijación de precios combinado con los mercados boyantes de EE. UU. y Europa están ayudando a IHG Hotels & Resorts a acercarse más a una recuperación total, revela una actualización comercial del primer trimestre. Pero los colegas de su oficina de Shanghái tienen una perspectiva diferente en su región.

Mateo Parsons

Las medidas enérgicas contra el covid en curso en China han frenado una recuperación casi total para IHG Hotels & Resorts.

Afortunadamente, destinos como EE. UU. y el Reino Unido están tomando la delantera, con ciudades como Miami, Austin y Londres presenciando un primer trimestre particularmente sólido.

En general, el grupo hotelero casi ha vuelto a las cifras previas a la pandemia, pero el inconveniente es la Gran China y sus restricciones de viaje localizadas.

En la Gran China, el RevPAR del primer trimestre, o los ingresos por habitación disponible, una métrica clave de la industria, disminuyó un 42 % en 2019 (un 7 % menos que en 2021). La ocupación fue del 36 por ciento, 16 puntos porcentuales menos que los niveles de 2019.

“Si no tuviéramos el arrastre de China, nos veríamos mejor”, dijo Paul Edgecliffe-Johnson, director financiero y jefe de estrategia del grupo, durante una llamada de inversionistas de actualización comercial del primer trimestre el viernes. “Hasta que China no se normalice por completo, no verá una recuperación completa”.

Agregó que, si bien la región presentaba desafíos, sus colegas en la sede central de Shanghái resistieron, y las firmas de nuevos hoteles demostraron cuán comprometidos estaban. Los cierres no generan las mejores condiciones operativas, y el ritmo de apertura de las habitaciones es moderado; un ejemplo es que hay ocho hoteles esperando para abrir, pero las licencias oficiales debido al cierre de oficinas están retrasando las cosas.

“Nuestra experiencia en los últimos 24 meses es que la recuperación regresa rápidamente como lo hace en otros lugares”, agregó.

Poder de fijación de precios

A nivel de grupo, el RevPAR del primer trimestre de IHG aumentó un 61 % en comparación con el primer trimestre de 2021, alcanzando el 82 % del nivel de 2019. Su tarifa diaria promedio también aumentó un 27 por ciento en comparación con 2021 y en línea con los niveles de 2019.

Desglosando las cosas, para la región de las Américas, el RevPAR disminuyó un 8 % en comparación con 2019 (un 58 % más que en 2021). Para EE. UU., el RevPAR fue un poco mejor, un 6 % menos. Las tarifas de ocio de los hoteles de EE. UU. también aumentaron en más del 10 por ciento en los niveles de 2019, y la tasa en todo el negocio de EE. UU. fue un 4 por ciento superior a la de 2019.

Europa, Oriente Medio, África y Australia registraron una caída del RevPAR del 33 % en comparación con 2019 (pero un 122 % más que en 2021).

En general, el grupo hotelero incorporó 17 000 habitaciones a su cartera de desarrollo en el primer trimestre y reportó un crecimiento bruto del tamaño del sistema del 4,9 % interanual, con la apertura de 6600 habitaciones (45 hoteles) en el trimestre, similar a 2021.

El crecimiento neto del tamaño de su sistema aumentó un 3,4 por ciento interanual, ajustado a una “eliminación anormalmente alta” de hoteles Holiday Inn y Crowne Plaza de bajo rendimiento de su cartera.

En términos de la distribución del sector, a través de sus 6.028 hoteles, el 68 por ciento estaba compuesto por segmentos de gama media y el 32 por ciento de gama alta y lujo. Alrededor del 20 por ciento de las firmas en los EE. UU. también fueron para marcas de estilo de vida, en comparación con 12 en el primer trimestre del año pasado.

En Europa, Medio Oriente y África hubo un “fuerte interés de los propietarios en las conversiones de lujo”, pero puede ser la cartera de estadías prolongadas la que brille en 2022. Su división Candlewood Suites abrió 1,000 habitaciones más en el trimestre, y Edgecliffe-Johnson citó buenos puntajes de clientes, altos márgenes y una necesidad de poco personal en el sitio.

También estaba contento con las marcas similares de Staybridge Suites y Atwell Suites, y dijo que las próximas aperturas en Miami y Denver generarían un gran crecimiento en los próximos meses y años.

Un repunte empresarial más lento

Mientras tanto, los viajes de negocios van a la zaga de las reservas de ocio, pero estaban repuntando a buen ritmo.

La costa este de EE. UU. y el InterContinental Park Lane de Londres habían experimentado el mayor crecimiento desde la pandemia. No era un referente para todos sus hoteles, admitió, pero se estaba recuperando rápidamente. Las tasas corporativas todavía estaban detrás de 2019, pero marginalmente. Lo mismo se aplica a las reservas de grupos, con tasas en recuperación y solo unos pocos puntos porcentuales por debajo de 2019.

“Hemos visto condiciones comerciales muy positivas en el primer trimestre con la demanda de viajes que continúa aumentando en casi todos nuestros mercados clave en todo el mundo”, dijo el CEO de IHG, Keith Barr, en un comunicado. “El alto nivel de demanda que hemos visto para los viajes de placer continúa impulsando el aumento de las tarifas y la ocupación”.

Es demasiado pronto para decir cuándo la marca, que también es propietaria de marcas como Vignette Collection y Avid, dará un giro completo. Hay optimismo por un verano fuerte por delante, pero las ventanas de reserva cortas y el acceso reducido a los materiales de construcción están nublando cualquier visión que IHG pueda esperar para este año.

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