Lo que hay debajo: explorando el lago de Lucerna en submarino

“Ahora va a oscurecer. Muy rapido.”

Las palabras resonaron alrededor de la cápsula similar a un Sputnik con ojos saltones mientras descendíamos a un más allá de silencio. La sensación de montañas nevadas que se desvanecen y la luz del sol se filtra de la escena, convirtiéndola en una litografía granulada, aceleró mi pulso y pronto nuestra pequeña nave flotaba en cámara lenta en una suavidad fuera de foco, a -70 m. cerca del fondo de uno de los lagos más profundos de Europa.

“Puedes empezar a respirar de nuevo”, dijo el capitán, mientras nuestros ojos inexpertos miraban hacia la tierra sumergida de criaturas semiinvisibles. Como para mostrarnos cuán libres estábamos ahora de la vida real, el piloto apagó los cuatro motores eléctricos externos de la nave y las luces internas de la cabina, sumergiendo nuestro mundo recalibrado en la oscuridad. Spooky no lo cubre.

‘Subspirit’: una cápsula del tamaño de un Volkswagen Beetle que puede sumergirse hasta 400 m

(Mike MacEacheran)

Piense en un submarino y el ojo de su mente podría imaginarse un submarino naval alemán, o un octubre Rojo-como máquina de guerra nuclear clase tifón. Si te escondes en ensoñaciones como yo, entonces tal vez el que te sugiera sea el Nautilus, el barco del cielo capitaneado por el Capitán Nemo y creado por arte de magia por Jules Verne en Veinte mil leguas de viaje submarino. O tal vez sea el igualmente fantástico submarino estilo cupé a prueba de tiburones pilotado por el Tintín de Herge.

Lo que no pensaría es una cápsula del tamaño de un Volkswagen Beetle, construida por primera vez en el lago de Constanza en 1987 y reacondicionada por una suma de 1 millón de francos suizos, y ahora utilizada para excursiones de pasajeros que alteran la perspectiva en el lago de Lucerna. Pero P-63 Subespíritu, la creación del piloto y fundador Philippe Epelbaum, será el tema de conversación del turismo suizo este verano. Y, con una licencia para bucear a 300 m con tres pasajeros a bordo (más la capacidad de profundizar 100 m, si es necesario), ofrece un viaje completamente extraño hacia lo desconocido, en un mundo que se está quedando sin aventuras salvajes e impredecibles.



Nuestros ojos inexpertos se asomaron a la tierra sumergida de criaturas semiinvisibles.

“Se podría decir que esto es similar al viaje submarino en Disneyland, pero vamos un poco más allá”, dijo Epelbaum, en broma, mientras el reflector de la nave exploraba siniestramente la oscuridad en busca de formas y sombras, percas y lucios monstruosos.

Nuestro destino era el Motor-Naue Portland, un ferry de 47 m de largo que se hundió con su capitán en 1953 y una de las muchas tumbas fantasmales conservadas en estasis helada en el lecho del lago. Entre otros a profundidades similares se encuentran un avión del ejército suizo de la Segunda Guerra Mundial y Vitzanoveque se hundió hace 23 años durante el ciclón Lothar, la peor tormenta de viento que se recuerda en Europa.

pero es el Pórtland eso vuelve a Epelbaum febril y, en un territorio tan emocionantemente extraño, es el tipo de cosa que haría latir el corazón de cualquiera.

Los submarinistas descubren el ‘Motor-Naue Portland’

(Mike MacEacheran)

De repente, fuera de la ventana de la diana, una silueta turbia se afiló rápidamente para revelar una miniatura. Titánico, todas las barandillas de hierro corroídas y la timonera obstruida con limo y arena. Con casi 50 m, el naufragio es el más grande de los Alpes y, aislado por la distancia, el tiempo, la atmósfera y la gravedad, explica de alguna manera por qué Epelbaum dedicó tres años de su vida a traer P-63 Subespíritu volver a la vida Discovery está atornillado en su ADN.

“Siento la responsabilidad de la aventura como los exploradores oceánicos Jacques Cousteau y James Cameron”, dijo el hombre de 59 años, ex buzo técnico y de rescate. “Si no sintiera este espíritu a mi edad, no habría iniciado un proyecto tan ambicioso. Además, este sentimiento es lo más cerca que estaré de ser un astronauta”.

Lo que también es gratificante para Epelbaum hoy es cómo ahora lleva la antorcha para la próxima generación de submarinistas suizos. Por extraño que parezca, existe un modelo para hacer el bien en aguas profundas de este tipo en el país sin salida al mar. Al crecer en Stansstad, un suburbio portuario de Lucerna de donde subespíritu lanzamientos, Epelbaum soñó con las heroicas expediciones del pionero oceanográfico suizo Jacques Piccard. El primer hombre en llegar al punto más profundo del océano, junto con el teniente de la marina estadounidense Don Walsh, Piccard se sumergió 10.916 m (casi siete millas) bajo la superficie del Océano Pacífico occidental, donde ningún ser humano había llegado antes. Conocerás mejor el lugar como la Fosa de las Marianas.



Este sentimiento es lo más cerca que estaré de ser un astronauta

Felipe Epelbaum

Entre sus otras hazañas, Piccard construyó el primer submarino turístico del mundo para concienciar sobre la contaminación de los lagos. En 1964, condujo a 33.000 pasajeros bajo el lago de Ginebra y el casco del submarino se encuentra ahora en exhibición en el Museo Suizo del Transporte en Lucerna. Y, como para pasar el testigo, el hijo de Piccard, Bertrand, el primero en completar un vuelo en globo sin escalas alrededor del mundo, se unió subespíritu recientemente en una de sus primeras inmersiones profundas. “Nos dio el sello de aprobación”, agregó Epelbaum, mientras nos cerníamos sobre el Pórtland como un dron gigante.

Siempre había pensado en los submarinos como industriales y propulsados ​​mecánicamente, pero subespírituLas credenciales medioambientales de Se han comprobado rigurosamente y su interior está limpio y esterilizado como en un hospital. Lo que le falta al submarino de 6.5 toneladas en espacio o en artilugios de ciencia ficción, lo compensa con murmullos ambientales, el ping apretado del sonar y muchos momentos que podrían hacer que un claustrofóbico se vuelva loco. La tranquilidad es que el tiempo de supervivencia a bordo se factoriza en 96 horas. Afortunadamente, también hay un baño seco para emergencias.

‘Subspirit’ es efectivamente un satélite de investigación ambiental y un aula acuática.

(Mike MacEacheran)

El viaje es surrealista al extremo, por supuesto, pero también tiene un propósito más esencial. Además de llevar a los cazadores de la lista de deseos a las profundidades de uno de los lagos más asombrosos del mundo, subespíritu es efectivamente un satélite de investigación ambiental y un aula acuática para educar a los pasajeros en limnología (el estudio de los lagos) y, con suerte, alentarlos a tener más conciencia ecológica en el futuro.

La búsqueda del “infinito”, como diría Epelbaum, es más que la emoción de sumergirse en las sombrías profundidades de un lago alpino reflejado en una gigantesca lata de sardinas. Se trata de atravesar el espejo -la mamada del oleaje y la medida del hombre- para explorar un mundo tan cercano, pero que sigue siendo tan desconocido y tan incomprendido por tantos.

Esenciales de viaje

Llegar allí

¿Tratando de volar menos?

Tome el Eurostar a París, antes de tomar un tren de alta velocidad a Basilea. Cambio por un tren a Lucerna.

bien con volar?

British Airways, easyJet y Swiss vuelan directamente desde el Reino Unido a Zúrich. Desde allí, toma un tren a Lucerna.

Más información

Un viaje en submarino a bordo subespíritu cuesta desde CHF490pp. Para reservar un viaje, visite subspirit.ch.

Para obtener más información sobre alojamiento y viajes a Lucerna, visite luzern.com y myswitzerland.com.

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