Londres-Sídney sin escalas: ¿quién pagará una prima por el último vuelo de larga distancia?

Qantas ha extraído cantidades absurdas de publicidad sobre sus planes de volar sin escalas entre Londres Heathrow y Sydney, y también entre la ciudad más grande de Australia y Nueva York.

En 2019, recordará, la aerolínea australiana lanzó lo que describió como vuelos de prueba desde Londres y Nueva York a Sídney para ver cómo respondían los viajeros a los vuelos de ultra larga distancia. Este truco repitió un truco realizado por primera vez por Qantas en la década de 1980, cuando voló un Boeing 747 sin escalas desde Heathrow a Sydney. El problema perenne a través de las décadas: ninguno de esos vuelos transportaba pasajeros o carga de pago.

La aerolínea australiana invitó a Airbus y Boeing a un “concurso de belleza” para demostrar cómo podían adaptar un gran jet doble para volar 11,000 millas sin escalas con una carga completa.

La oferta ganadora se confirmó esta semana como un Airbus A350 especialmente adaptado. Los servicios están programados para comenzar a fines de 2025. Cuando finalmente comiencen los vuelos directos, parte del truco consistirá en mantener bajo el número de pasajeros: el total de asientos es de solo 238, en un avión que podría transportar legalmente el doble de personas.

Entonces, ¿quién estará a bordo de este jet exclusivo? Bueno, el director ejecutivo de Qantas, Alan Joyce, espera que se llene desde el frente, comenzando con las seis “lujosas suites de primera clase con una cama separada, sillón reclinable y guardarropa personal”. Suena bastante similar a un hotel económico, aunque este viajará al otro lado del mundo a 500 mph.

Luego están las 56 suites de clase ejecutiva, dirigidas a ejecutivos que simplemente quieren llegar a la City de Londres oa Wall Street, firmar un contrato y volver a casa. El expreso de Qantas funcionará bien para ellos.

Predigo que la economía premium, con 40 asientos, estará ocupada por viajeros de ocio adinerados que la elegirán en lugar de una oferta de clase ejecutiva con descuento a través del Golfo. Lo que deja solo 140 asientos económicos para ti y para mí en la parte de atrás.

¿O sí? Creo que los ocupantes serán muy diferentes de la mezcla habitual de turistas y visitantes familiares de todas las edades que viajan entre Londres y Sídney.

La pandemia de coronavirus en realidad ha aumentado la demanda de un servicio sin escalas. Antes de Covid (y la brutal invasión rusa de Ucrania, que ha cerrado grandes extensiones de espacio aéreo), la ruta más directa entre Heathrow y Sydney era a través de Hong Kong, que aún estaba prohibida.

El tráfico más pesado entre el Reino Unido y Australia se conectó en Dubai, que, en marzo de 2020, se cerró repentinamente, arruinando los planes de regreso a casa de decenas de miles de viajeros.

Algunas personas estarán dispuestas a pagar una prima considerable para eliminar todas las paradas y la incertidumbre que introducen. Creo que estos asientos se venderán a un 50 por ciento más que una tarifa de una parada en una aerolínea de calidad.

A ellos se unirán personas que pagan por el privilegio de no tener que cambiar de avión en algún lugar polvoriento del desierto en medio de la noche.

Eso ayudará a Qantas a pagar su enorme factura de combustible y la compensación de carbono prometida. El daño causado por el último vuelo de ultra larga distancia es enorme en comparación con los aviones que se detienen una o dos veces en el camino, debido a la cantidad de combustible quemado simplemente para transportar combustible para más adelante en el viaje.

El resto de nosotros continuaremos rompiendo el viaje en uno de los muchos lugares de escala tentadores en el camino cuando viajemos al otro lado del mundo. Mejor para el planeta (o al menos un poco menos dañino), mejor para nosotros.

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