Los 50 mejores jugadores de la NBA de los últimos 50 años: Russell Westbrook ocupa el puesto 35

Nota del editor: como parte de una nueva serie para su podcast, “¿Qué pasa con Wright con Nick Wright?” El comentarista de FOX Sports, Nick Wright, clasifica el 50 mejores jugadores de la NBA de los últimos 50 años. La cuenta regresiva continúa hoy con el jugador No. 35, Russell Westbrook.

Lo más destacado de la carrera de Russell Westbrook

  • Nueve veces All-Star
  • Dos veces primer equipo-All NBA, cinco veces segundo equipo, dos veces tercer equipo
  • Jugador Más Valioso de 2017
  • Equipo de novatos de 2009
  • Bicampeón goleador
  • Tres veces campeón de asistencia
  • Cuatro temporadas promediando un triple-doble
  • Más triples-dobles en su carrera

Los números de Russell Westbrook son asombrosos. Todos de ellos.

Desde la anotación, los rebotes y las asistencias hasta las pérdidas de balón, los tiros y las tasas de uso. Hay una refutación para cada postura de Westbrook, con cualquier punto sobre él tanto defendible como deficiente y dejándolo en un estado constante de subestimación y sobrevaloración.

“(Westbrook) es un jugador que algunas personas jurarían que tiene que estar entre los primeros 20”, dijo Wright. “Y algunas personas jurarán que tiene que estar fuera del top 100”.

Russell Westbrook es el número 35 en la lista de Nick Wright

Russell Westbrook es el número 35 en la lista de Nick Wright

Russ promedió un triple-doble en tres temporadas consecutivas y tiene 194 triples-dobles de temporada regular en su carrera.

Los contrastes marcados en su productividad y eficiencia, y desde la temporada regular hasta la postemporada, solo aumentan la brecha entre la subjetividad y la objetividad para el jugador al que se hace referencia, a veces burlonamente, como el Sr. Triple-Doble.

Si bien pocos jugadores en la historia de la NBA han aportado más a la mesa que Westbrook, tal vez ninguna superestrella haya sacado más de él al mismo tiempo.

No siempre fue así con Russ, cuya pareja con Kevin Durant convirtió al Thunder casi instantáneamente en un contendiente. Antes de que cualquiera de los dos cumpliera 24 años, y con James Harden de 22 años saliendo de la banca, Oklahoma City venció a los Mavericks de Dirk Nowitzki, a los Lakers de Kobe Bryant y a un cuarteto del Salón de la Fama en San Antonio antes de caer ante el Heat en las Finales de 2012.

Las contradicciones de la carrera de Westbrook realmente no se manifestaron hasta 2014. Mientras luchaba contra una lesión en la rodilla que lo dejó fuera de juego durante aproximadamente la mitad de la temporada, KD tuvo su mejor año estadísticamente y fue votado como el Jugador Más Valioso, mientras que el Thunder ganó 59 juegos. Sin embargo, OKC no habría estado a dos victorias de las Finales sin Russ, cuya excelencia sostenida en los playoffs ayudó al club a recuperarse de los déficits de la serie en las dos primeras rondas y desafiar al eventual campeón Spurs mucho más que el Heat.

En 2015, Durant se perdió más de la mitad de la temporada y Westbrook ganó el título de anotadores mientras disfrutaba de lo que en ese momento era su mejor año, y el Thunder se perdió los playoffs. En 2016, Westbrook llegó al primer equipo All-NBA por primera vez y logró la mejor racha de cinco semanas que haya tenido en los playoffs.

“Es injusto y falso actuar como si Russ nunca hubiera tenido buenos momentos en los playoffs”, dijo Wright. “Hasta el Juego 5 de las finales de la Conferencia Oeste, en realidad fue un jugador muy valioso en los playoffs”.

Su dominio junto a Durant impulsó a Oklahoma City a una ventaja de 3-1 sobre los Warriors de 73 victorias en las finales de la Conferencia Oeste, a solo una victoria de su segunda aparición en las Finales. Y luego Russ se deshizo. Disparó un 36,8% desde el campo, un 26,3% de 3 y un 73,9% en tiros libres y promedió cinco pérdidas de balón en los siguientes tres partidos.

El Thunder los perdió a todos, y Durant partió en la agencia libre unas semanas después. Westbrook nunca volvería a ser el mismo, alcanzó alturas históricas en la temporada regular pero nunca volvió a competir por un título. En 2017, se convirtió en el primer jugador en 55 años en promediar un triple-doble durante toda una temporada, lo que le valió una controvertida selección de MVP y una eliminación en la primera ronda de los playoffs.

El ascenso y la caída de Russell Westbrook

El ascenso y la caída de Russell Westbrook

Skip Bayless detalla la carrera de Russell Westbrook desde sus días en los UCLA Bruins, hasta el Oklahoma City Thunder, los Washington Wizards y ahora Los Angeles Lakers.

Las siguientes dos temporadas se desarrollaron de la misma manera, con Westbrook promediando triples-dobles y OKC siendo eliminado en la primera ronda. Ha registrado 157 de su récord de la NBA de 194 triples-dobles desde que se separó de KD. También ganó solo 10 juegos de playoffs durante ese lapso y fue cambiado tres veces en los últimos tres años.

“Últimamente ha sido tan malo, este último año con los Lakers fue un desastre, la gente olvida lo dominante que fue en su apogeo”, dijo Wright. “Defectuoso pero dominante”.

Nadie ha incluido más atletismo en un marco de 6 pies y 3 pulgadas, pero incluso eso puede ser polarizante ya que Westbrook nunca formó un equipo totalmente defensivo después de ser el mejor defensor en el Pac-10 antes de convertirse en profesional. Al mismo tiempo, es el único jugador en la historia de la NBA con múltiples títulos de anotaciones y asistencias. Nunca lideró la liga en rebotes, pero se ubicó entre los 10 primeros cuatro veces y eclipsó dos veces 11 tableros por juego. Todavía con solo 33 años, ocupa el puesto 30 en puntos y el 11 en asistencias, y necesita menos de 900 rebotes para superar a Jason Kidd por un guardia.

Westbrook también tiene un caso como el peor tirador de volumen en la historia de la liga.

Su marca de carrera de 43.8% solo se ve peor cuando se ajusta por era. De los 166 jugadores que intentaron 2500 triples en su carrera, la tasa de conversión del 30,5% de Westbrook es la más baja. Y después de lanzar un magnífico 82,3 % en tiros libres durante los primeros nueve años de su carrera, solo ha acertado el 69,7 % de ellos en los últimos cinco. Su línea de postemporada de 25-7-8 es tan impresionante como sus porcentajes de tiros (40.8 en general, 29.6 en triples) son horribles.

Además, sus tasas de rotación actuales en la temporada regular (4.1) y la postemporada (4.0) son las más altas de la historia. El único jugador con un porcentaje de uso más alto de todos los tiempos es Michael Jordan.

“Los logros de la temporada regular de Russ están a la altura de los 12, 15 mejores jugadores de todos los tiempos”, dijo Wright. “Fue el jugador más difícil de clasificar en toda esta empresa”.


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