Los bloqueos de Covid de China están afectando más que solo Shanghai, Beijing

En todo el país, alrededor de 327,9 millones de personas en más de 40 ciudades se ven afectadas por los últimos cierres, estimó el miércoles el economista jefe de China de Nomura, Ting Lu. En la foto de febrero, se muestra un centro comercial cerrado en Suzhou con pancartas rojas que proclaman la necesidad de combatir el virus.

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BEIJING — Si bien la mayor parte de los nuevos casos de covid en China se encuentran en Shanghái y Beijing, los datos muestran que el impacto de las restricciones comerciales está más generalizado.

Por un lado, casi el 60% de las empresas europeas en el país dijeron que estaban recortando las proyecciones de ingresos para 2022 como resultado de los controles de Covid, según una encuesta realizada a fines del mes pasado por la Cámara de Comercio de la UE en China. Más de la mitad de esos recortes fueron del 6% al 15%, dijo la cámara el jueves.

Entre las empresas chinas, las encuestas mensuales publicadas la semana pasada mostraron que la confianza entre las empresas manufactureras y de servicios cayó en abril al nivel más bajo desde el impacto inicial de la pandemia en febrero de 2020. Las versiones oficiales y de terceros de la encuesta, conocidas como gerentes de compras. ‘, apuntaba a una mayor contracción de la actividad comercial a partir de marzo.

El PMI de servicios de Caixin publicado el jueves fue la última publicación, con una caída a 36,2 en abril. Eso está muy por debajo de la línea de 50 que indica contracción o expansión.

Las expectativas para la producción futura mejoraron ligeramente, según un comunicado de prensa. Pero hubo “algunas preocupaciones sobre cuánto tiempo puede llevar contener completamente el virus y volver a condiciones comerciales más normales”.

Otros datos muestran un impacto igualmente amplio de las restricciones de Covid en China.

La generación de energía aumentó en los dos primeros meses del año, pero se redujo a cero en marzo, según cifras citadas por Larry Hu, economista jefe para China de Macquarie. Él espera una caída en la generación de energía en abril.

En el sector inmobiliario masivo, Hu señaló que los bloqueos también hacen que sea “físicamente imposible comprar una propiedad”, lo que provocó que las ventas en las 30 ciudades principales cayeran un 54% en abril con respecto al año anterior.

En el frente del consumidor, compañías como Starbucks están reportando un impacto generalizado de Covid.

En el trimestre que terminó el 3 de abril, el gigante del café dijo que el 72% de las 225 ciudades chinas en las que opera experimentaron brotes de omicron. La compañía tiene más de 5600 tiendas repartidas por el este y el centro de China, su segundo mercado más grande.

“Con esta variante más infecciosa, las restricciones de movilidad y los bloqueos se imponen más rápido y se relajan con más cautela”, dijo la presidenta de Starbucks en China, Belinda Wong, en una llamada de ganancias. Señaló que la mayoría de las tiendas que aún pueden operar lo hacen bajo “estrictos protocolos de seguridad que interfieren con nuestro tráfico y operaciones”.

Starbucks dijo que a partir del martes, un tercio de sus tiendas permanecen cerradas temporalmente o solo ofrecen entrega o comida para llevar. La compañía ha suspendido la orientación por el resto de su año fiscal.

Desde marzo, China continental se ha enfrentado a su peor brote de covid desde principios de 2020, utilizando la misma estrategia de cero covid de cierres rápidos que habían ayudado al país a volver rápidamente al crecimiento en ese entonces. Las áreas de fabricación desde la provincia norteña de Jilin hasta la ciudad sureña de Shenzhen se encontraban entre las que inicialmente se vieron obligadas a cerrar.

Sin embargo, la duración de las restricciones ha variado mucho según la región. Shanghai, la ciudad más grande de China, permaneció esencialmente cerrada durante todo abril. La ciudad capital de Beijing comenzó a endurecer las restricciones de viajes y negocios hacia fines de mes para controlar un aumento en los casos de covid.

Con las dos ciudades más grandes de China por PIB bajo los controles de Covid para el feriado de cinco días que finalizó el miércoles, los ingresos por turismo nacional para el período solo se recuperaron a 64,68 mil millones de yuanes ($ 9,95 mil millones), el 44% de los niveles previos a la pandemia, mostraron cifras oficiales.

“Durante los cierres, los residentes solo consumen las necesidades diarias, por lo que el consumo inevitablemente se desplomará, sin mencionar que el precio podría triplicarse fácilmente durante los cierres a nivel de ciudad”, dijo Yue Su, economista principal de The Economist Intelligence Unit.

“La falta de confianza en el sector privado arrastrará la inversión y el empleo, que tardará mucho más en restaurarse incluso si China introduce más estímulos”, dijo.

China reportó un crecimiento del PIB del primer trimestre mejor de lo esperado del 4,8% respecto al año anterior. Pero las ventas minoristas cayeron en marzo, mientras que el desempleo en las ciudades más grandes del país estableció un nuevo récord para la pandemia hasta el momento.

Los bloqueos están afectando “la capacidad de los consumidores para llegar a las tiendas, supermercados, grandes almacenes”, dijo el gigante estadounidense de productos para el hogar Procter & Gamble en una llamada de ganancias el mes pasado. “Incluso las compras en línea están significativamente restringidas debido a la imposibilidad de realizar entregas”.

La compañía dijo que el valor del mercado de sus productos en China no creció en los primeros tres meses del año y que “con el bloqueo continuo y las dificultades en el mercado, esperaríamos que abril sea plano o negativo”.

Cuando CNBC se puso en contacto con él el miércoles, P&G dijo que no tenía una actualización para compartir.

Bloqueos en todo el país

Si bien la experiencia de cierre prolongado de Shanghái podría ayudar a otras ciudades a organizar mejor los alimentos y los servicios médicos, Su de EIU dijo que a los gobiernos locales con finanzas deficientes les resultaría difícil mantener la política de cero covid sin transferencias del gobierno central.

Esta semana, entre las ciudades más pequeñas que endurecen los controles de covid, la ciudad de Zhengzhou ordenó a los residentes que trabajaran desde casa y que las escuelas se mudaran en línea hasta el final del martes. Zhengzhou alberga una importante fábrica del proveedor de iPhone Foxconn, que no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Las fábricas, como es el caso de Zhengzhou, normalmente pueden mantener al menos una producción limitada si cumplen con los requisitos de Covid del gobierno, como mantener a los trabajadores en una burbuja alrededor de la planta industrial.

Yum China, que opera KFC y Pizza Hut en el país, advirtió esta semana sobre “vientos en contra más fuertes” en el segundo trimestre que probablemente resultarían en una pérdida operativa para el período. Además de Shanghai, las grandes ciudades como Fuzhou, Suzhou, Tianjin, Shenzhen y Xi’an fueron cerradas parcialmente en abril, dijo la compañía.

Esperanzas de un punto de inflexión por delante

En todo el país, alrededor de 327,9 millones de personas en más de 40 ciudades se ven afectadas por los últimos cierres, estimó el miércoles el economista jefe de China de Nomura, Ting Lu.

Eso es alrededor del 31% del PIB de China, ligeramente por debajo del 35,1% de participación de la semana pasada, dijo.

El número de nuevos casos de covid en Shanghái y en todo el país ha disminuido en los últimos días, mientras que las autoridades de Shanghái agregaron más empresas a una lista blanca para reanudar la producción. Una medida del transporte de mercancías por carretera, que refleja la facilidad con la que los bienes y las piezas pueden moverse por el país, también ha mejorado, aunque todavía muy por debajo de los niveles normales.

“Probablemente lo peor ya haya pasado”, dijo Hu de Macquarie en una nota el miércoles. “El mes de mayo debería ver la recuperación de la economía. La reunión del Politburó [of top Chinese leaders] el viernes pasado sugiere que es demasiado pronto para que los principales líderes renuncien al resultado final del 5% del PIB”.

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Las acciones de China continental, conocidas como acciones A, subieron levemente el jueves, su primer día de negociación desde el viernes debido al feriado.

“Desde nuestro punto de vista, la implementación y ejecución de la relajación de la política tendrá un mayor impacto en el mercado de valores”, dijo el estratega de UBS Securities, Lei Meng, en una nota el jueves.

Después de un aumento interanual del 4% en las ganancias de las acciones A del primer trimestre, la empresa espera que las restricciones de viaje y otras interrupciones hagan que las ganancias del segundo trimestre disminuyan, el punto más bajo esperado para el año.

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