Los bosques de manglares africanos en crecimiento tienen como objetivo combatir los problemas climáticos

MOMBASA, Kenia (AP) — En un intento por proteger a las comunidades costeras del cambio climático y alentar la inversión, las naciones africanas recurren cada vez más a proyectos de restauración de manglares, y Mozambique se convirtió en la última incorporación a la creciente lista de países con iniciativas de manglares a gran escala.

Mozambique sigue los esfuerzos en todo el continente, incluidos Kenia, Madagascar, Gambia y Senegal, y se promociona como el proyecto de almacenamiento de carbono de ecosistema costero o marino más grande del mundo. Conocido como carbono azul, el carbono capturado por estos ecosistemas puede secuestrar o eliminar dióxido de carbono de la atmósfera a un ritmo más rápido que los bosques, a pesar de ser de menor tamaño.

El proyecto de restauración de manglares de Mozambique, anunciado en febrero junto con su socio Blue Forest Solutions, con sede en los Emiratos Árabes Unidos, espera convertir 185.000 hectáreas (457.100 acres) en las provincias del centro de Zambezia y el sur de Sofala en un bosque que podría capturar hasta 500.000 toneladas de dióxido de carbono, según a los líderes de proyecto.

“El carbono azul se puede utilizar no solo para secuestrar toneladas de dióxido de carbono, sino también para mejorar la vida de las comunidades costeras”, dijo Vahid Fotuhi, director ejecutivo de Blue Forest, a Associated Press. “Hay alrededor de un millón de hectáreas de bosques de manglares en África. En conjunto, pueden secuestrar más dióxido de carbono que las emisiones anuales totales de un país como Croacia o Bolivia”. Agregó que estos proyectos crearían empleos verdes y promoverían la biodiversidad.

Los principales bosques de manglares de África han sido diezmados en las últimas décadas debido a la tala, la piscicultura, el desarrollo costero y la contaminación, lo que ha provocado un aumento de las emisiones de carbono azul y una mayor exposición de las comunidades costeras vulnerables a las inundaciones y otras amenazas a los medios de subsistencia.

Pero la creciente atención del continente en la restauración de manglares se puede atribuir en parte al exitoso proyecto Mikoko Pamoja, iniciado en 2013 en la Bahía Gazi de Kenia, que protegió 117 hectáreas (289 acres) de bosque de manglares y replantó 4000 árboles anualmente, lo que incitó a otros países a también abordar sus tierras costeras dañadas y recrear su éxito.

Mikoko Pamoja, que en swahili significa ‘manglares juntos’, centró sus esfuerzos en proteger a las pequeñas comunidades de las aldeas de Gazi y Makongeni de la erosión costera, la pérdida de peces y el cambio climático. Fue apodado el “primer proyecto de carbono azul del mundo” y le valió a la comunidad de solo 6,000 fama mundial, elogios, dinero en efectivo de carbono y mejores niveles de vida.

“Mikoko Pamoja ha liderado el desarrollo de proyectos en la comunidad, incluida la instalación de agua”, dijo Iddi Bomani, presidente de la aldea de la comunidad de Gazi. “Todos tienen agua disponible en sus casas”.

“Especialmente conduce a mejores medios de vida a través de la creación de empleo cuando lo hacen las comunidades”, agregó Laitani Suleiman, miembro del comité de Mikoko Pamoja.

Varios otros proyectos han fructificado desde entonces. En Senegal, se proyecta que 79 millones de árboles de mangle replantados almacenarán 500 000 toneladas de carbono durante los próximos 20 años. La vecina Gambia lanzó su propio esfuerzo de reforestación en 2017, y Madagascar hizo lo mismo con su propio proyecto de preservación dos años después. Egipto está planificando su proyecto de restauración de manglares antes de albergar la conferencia climática de las Naciones Unidas en noviembre de este año.

Los proyectos han desatado un clamor por la venta de créditos de carbono, un tipo de permiso que permite una cierta cantidad de emisiones como remuneración para la restauración forestal u otros proyectos de compensación de carbono. A Gabón se le ofreció un paquete salarial reciente de $17 millones a través de la Iniciativa Forestal de África Central debido a sus esfuerzos de protección, pero persisten las quejas sobre los bajos precios ofrecidos a los gobiernos africanos.

“África sigue excluida de una gran cantidad de financiamiento disponible debido al cambio climático”, dijo Jean Paul Adam, jefe de la división climática de la Comisión Económica para África, y agregó que la falta de financiamiento significa que las naciones del continente no pueden desarrollar su resiliencia al cambio climático.

Agregó que “las soluciones basadas en la naturaleza y la defensa de un precio justo de desarrollo del carbono” impulsarían la economía africana.

Y los beneficios de la reforestación pueden ser significativos, según Marissa Stein de Coral Reef Alliance.

“Restaurar y proteger nuestros hábitats marinos juega un papel clave en el mantenimiento de la salud de nuestro planeta”, dijo, y agregó que solo los manglares almacenan hasta cuatro veces más carbono por hectárea que las selvas tropicales. La Alianza Global de Manglares también estima que los manglares reducen los daños y el riesgo de inundaciones para 15 millones de personas y pueden prevenir más de $65 mil millones en daños a la propiedad cada año.

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