Los consumidores filipinos usan una aplicación para contrarrestar los precios minoristas récord del combustible

MANILA, 6 mayo (Reuters) – El entusiasta de las motocicletas filipino John Aldwin Bagabagon condujo este año con más facilidad que muchos otros motociclistas y conductores locales, ya que los precios domésticos del combustible subieron a niveles récord.

Bagabagon, de 35 años, y su familia se encuentran entre los 200 000 consumidores que recurren a una aplicación local para obtener créditos para suministros de combustible a granel a precios bajos, lo que les permite ahorrar alrededor del 50 % en sus compras de gasolina en los últimos cuatro meses.

“Ahorro mucho, especialmente ahora que los precios de la gasolina aumentan semanalmente”, dijo Bagabagon.

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La aplicación PriceLOCQ permite a los usuarios abastecerse de combustible a un precio fijo al convertir las compras en créditos digitales que luego se canjean en las estaciones de servicio SEAOIL Filipinas.

Mark Yu, quien lanzó la aplicación PriceLOCQ en 2020 y cuya familia es propietaria de la compañía de combustible independiente SEAOIL, dice que el uso de la aplicación se ha “disparado” desde que los precios comenzaron a subir este año, especialmente después de que la invasión rusa de Ucrania interrumpió los mercados petroleros mundiales. Lee mas

Las ventas de gasolina a través de la aplicación en un solo día a mediados de marzo alcanzaron los 2 millones de litros, igualando los volúmenes de todo el mes de febrero mientras los consumidores se apresuraban a adelantarse a los picos de precios.

La mitad de los clientes de PriceLOCQ son nuevos clientes de SEAOIL, que tiene alrededor del 6% del mercado minorista de combustible, dijo Yu, quien también es director financiero de SEAOIL.

PriceLOCQ es la única aplicación de este tipo en la región, dijo Yu. La empresa personal de Yu, LOCQ, está detrás de esto y se asocia con firmas de cobertura para compensar los riesgos en medio de precios volátiles.

Filipinas importa más del 90% de sus necesidades anuales de combustible. Los precios de los surtidores en la capital, Manila, una expansión urbana que alberga a 13 millones de personas, han aumentado un 30 % para la gasolina y un 66 % para el diésel este año, según muestran datos del gobierno. La gasolina alcanzó un récord de 81,85 pesos ($1,56) por litro a mediados de marzo de 2022.

Los primeros usuarios de PriceLOCQ pudieron en 2020 comprar hasta 600 litros (158,5 galones) de productos de gasolina y diésel para recargar combustible en el futuro a alrededor de 20 pesos por litro. Los precios ahora rondan los 79 pesos el litro.

Si bien fijar los precios en un mercado en alza es tentador, se aconseja a los consumidores que no acumulen gasolina y compren según sus necesidades, dijo Bernard Flores, consultor financiero de Pru Life UK con sede en Manila.

Las autoridades también advirtieron a los clientes que comprendan los riesgos subyacentes del uso de la aplicación, incluida la intransferibilidad de los créditos y el peligro de comprar combustible a granel y ver caer los precios.

“Es como el mercado de valores donde encuentras el precio deseado que prefieres y te fijas en él. Pase lo que pase, ya sea que los precios suban o bajen, estás encerrado”, dijo Flores.

Sin embargo, muchos automovilistas permanecieron impertérritos, especialmente aquellos en las carreteras como parte de su trabajo.

“Si esta aplicación no existiera, tendríamos dificultades porque… usamos gasolina todos los días”, dijo el repartidor Johnrey Omolon.

“Es una gran ayuda. Nos preparamos (para los cambios) cada vez que aumentan los precios de la gasolina”.

($1 = 52,33 pesos filipinos)

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Información de Neil Jerome Morales y Adrian Portugal; Editado por Kanupriya Kapoor y Tom Hogue

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