Los cruceros de expedición le dan un nuevo giro a los viajes de lujo en el mar

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Olvídese de las piscinas infinitas, los masajes para parejas y los salones de karaoke; los barcos de lujo más nuevos tienen que ver con el descubrimiento científico. En lugar de detenerse en los habituales puertos europeos y caribeños abarrotados, los barcos de expedición llevan a los huéspedes, junto con científicos, historiadores y naturalistas, a lugares que los turistas rara vez visitan. Si se restan las incomodidades tradicionalmente asociadas con los barcos de investigación, los barcos de expedición atraen a viajeros que tal vez no hayan considerado navegar en el pasado.

“El segmento de expedición es el segmento de más rápido crecimiento de la industria de cruceros en este momento”, dijo Robin West, vicepresidente de operaciones y planificación de expedición de Seabourn, una línea de cruceros de lujo. Hasta En 2018, se construyeron pocos barcos de expedición nuevos, dijo West. Pero se espera que se construyan alrededor de 45 entre 2018 y 2023.

El motivo del aumento es un cambio regulatorio de la Organización Marítima Internacional, la agencia de las Naciones Unidas responsable de la seguridad marítima. Su Código Polar, que se implementó a partir de enero de 2017, estipula que ciertos barcos que navegan en aguas árticas o antárticas deben cumplir con normas de seguridad mejoradas, como tener una cantidad específica de refuerzo estructural para ayudar a operar a través de hielo grueso. Muchos barcos de expedición más antiguos no cumplen los nuevos requisitos.

“La industria de las expediciones nació de un tonelaje muy antiguo, y muchos eran buques de investigación polar, otros eran transbordadores del Báltico”, dijo West. “Muy pocos fueron construidos específicamente como barcos de expedición. El cambio en el Código Polar resultó en la construcción de nuevos barcos para cumplir con todas las nuevas regulaciones”.

Los cruceros de expedición, con sus itinerarios fuera de lo común y centrados en la aventura y su énfasis en la investigación científica, históricamente se realizaban a bordo de barcos resistentes sin servicios como restaurantes especializados, lujosos spas y lujosas camas, dijo Colleen McDaniel, editora en jefe. de Crucero Crítico. Su propósito principal era explorar el destino, y los invitados veían los barcos como un medio para lograr un fin.

Los avances en la navegación polar permiten a los viajeros explorar las áreas poco visitadas de la Antártida

“Con el crecimiento de los cruceros de expedición, estamos empezando a ver ese cambio, con nuevos barcos de lujo que se unen al sector”, dijo McDaniel. Sin embargo, los barcos de lujo pueden tener un precio de lujo. Los paquetes tienden a costar unos pocos miles de dólares, pero pueden llegar hasta $20,000 o $30,000, dependiendo de la duración y el destino del crucero, dijo McDaniel.

Hasta ahora, esos precios no parecen haber disuadido a aquellos que anhelan una aventura de lujo. West dijo que entre el 80 y el 90 por ciento de los viajes de Seabourn para 2023 están reservados, y muchos cruceros nuevos sienten curiosidad por los barcos de expedición. Según Richard Marnell, vicepresidente ejecutivo de marketing de Viking, el barco de expedición de la compañía se agotó más rápido que los barcos de su flota regular.

Y aunque los cruceros de expedición parecen dispuestos a pagar por el aumento de los precios, no deben esperar que esas tarifas cubran las mismas comodidades que en los cruceros estándar.

No encontrará campos de minigolf, piscinas de surf, toboganes, conciertos, casinos, restaurantes de marca o entretenimiento al estilo de Broadway, dijo Monika Sundem, directora ejecutiva de Adventure Life, una compañía de viajes en Missoula, Mont. En cambio, además de los submarinos y otros botes diminutos, como los kayaks, diseñados para una mayor exploración, muchos de los barcos de expedición tienen helicópteros, plataformas de observación más grandes y educadores.

El primer barco de expedición especialmente diseñado de Seabourn, Seabourn Venture, se embarca en su aventura inaugural en julio. En su año inicial, planea llevar invitados al Ártico, Groenlandia, Islandia, América del Sur, la Antártida y el Amazonas. Los invitados estarán acompañados por un equipo de expedición de 26 personas de científicos, historiadores, naturalistas y expertos en vida silvestre, y tendrán la oportunidad de explorar naufragios a través de dos submarinos hechos a medida y 24 Zodiacs. Aunque los buzos se sumergen regularmente hasta unos 120 pies, cualquier cosa más allá de esto está relativamente inexplorada. Pero los submarinos pueden sumergirse hasta 1,000 pies debajo, dijo West.

Los cruceros a la Antártida están en auge. Pero, ¿puede el continente manejarlo?

“La idea es que es como estar en una nave espacial de ciencia ficción”, dijo West, aunque la nave espacial de ciencia ficción de Seabourn está equipada con asientos de cuero, aire acondicionado y un sistema de sonido. “Es una experiencia increíble descender a un mundo completamente nuevo”.

Viking lanzó su primer barco de expedición, Viking Octantis, en enero. (Su barco gemelo, Viking Polaris, está programado para lanzarse en noviembre). Además de científicos (los cruceros pueden incluir biólogos, geólogos, glaciólogos y ornitólogos), el Octantis contiene una variedad de equipos científicos. Incluye un laboratorio de ciencias de 380 pies cuadrados equipado con instalaciones de laboratorio húmedas y secas; una flota de Zodiac Milpros; dos barcos convertibles de Operaciones Especiales; y dos submarinos con asientos giratorios y ventanas de 270 grados.

Los huéspedes a bordo del Octantis buscan una experiencia que no pueden encontrar en ningún otro lugar, dijo Marnell. Por ejemplo, a mediados de abril, más de 120 invitados en el Octantis se reunieron bajo la lluvia a las 7 am para ver el lanzamiento de un globo meteorológico biodegradable.

“Uno de los científicos dio una conferencia en vivo sobre qué datos se recopilarían”, dijo Marnell.

Los viajeros tienen muchas opciones para experiencias de crucero intelectualmente más rigurosas. Chris Heckmann, de 37 años, ingeniero estructural en DC, se fue de luna de miel a un crucero de Oceanwide Expeditions a la Antártida, las Islas Malvinas y Georgia del Sur.

“Por lo general, tomamos vacaciones no relajantes en las que queremos ver la mayor parte posible del mundo en el tiempo que tenemos”, dijo Heckmann. “Este crucero se ajusta perfectamente a nuestro tipo de viaje, aunque el costo fue mucho más alto de lo que solemos pagar”.

Shruthi Baskaran, experta en agricultura mundial y bloguera gastronómica en Seattle, realizó un crucero de expedición polar con Quark Expeditions y lo seleccionó por el nivel de experiencia y acceso que se ofrecía.

“Tuvimos excursiones increíbles dirigidas por glaciólogos de la Antártida y expertos en vida silvestre, e incluso tuvimos la oportunidad de acampar afuera una noche”, dijo Baskaran. “Fue verdaderamente surrealista ver lo tranquila y tranquila que estaba la zona, y me fui con recuerdos para toda la vida”.

Braff es un escritor residente en Chicago. su sitio web es daniellebraff.com. Encuéntrala en Twitter: @daniellebraff.

Los viajeros potenciales deben tener en cuenta las directivas de salud pública locales y nacionales con respecto a la pandemia antes de planificar cualquier viaje. La información sobre avisos de salud para viajes se puede encontrar en el mapa interactivo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que muestra recomendaciones de viaje por destino y en la página web de avisos de salud para viajes de los CDC.

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