Los insectos voladores que salpican los automóviles han disminuido en un 60 por ciento en el Reino Unido

Una encuesta encuentra que entre 2004 y 2021 ha habido una gran disminución en la cantidad de “salpicaduras de insectos por milla” en los automóviles en el Reino Unido, con una caída particularmente grave en Inglaterra.

Medioambiente


5 mayo 2022

Insectos en la placa del número de coche

Insectos en la matrícula de un coche en el Reino Unido

David Chapman/Alamy

La nueva evidencia sugiere que hay algo de verdad en las anécdotas acerca de que los parabrisas de los automóviles de hoy están cubiertos con menos insectos muertos que en el pasado.

Una encuesta de ciencia ciudadana del Reino Unido descubrió que la cantidad de insectos voladores salpicados en los automóviles se redujo en un 58,5 por ciento entre 2004 y 2021, después de que los conductores contaran cuántos estaban aplastados en sus placas de matrícula. “Es dramático y alarmante”, dice Matt Shardlow de Buglife, la organización benéfica que dirigió el trabajo.

En los últimos años han aumentado los temores de que, debido a la pérdida de polinizadores, algunos cultivos alimentarios podrían verse socavados por una disminución global de insectos, y un estudio reciente encontró que el cambio climático y la agricultura han reducido casi a la mitad el número de insectos en las regiones más afectadas. Pero la mayor parte del seguimiento de los insectos voladores se basa en su distribución, más que en su abundancia.

Para tener una mejor idea de cómo están cambiando las poblaciones de insectos voladores, Buglife reclutó a los conductores para que limpiaran su placa de matrícula antes de un viaje y luego usaran una cuadrícula de muestreo (un “platómetro”) para contar la cantidad de insectos muertos cuando llegaron a su destino y subir los resultados a una aplicación. Al dividir el número de insectos por la distancia del viaje, los investigadores llegaron a una unidad de “salpicaduras por milla”.

Esta medida cayó de 0,238 por milla en promedio en 2004 a 0,104 por milla en 2021, o una caída del 58,5 por ciento en todo el Reino Unido. “Esto confirma lo que ya sabíamos: que las poblaciones de insectos están en caída libre. No parece haber una explicación creíble para estos hallazgos aparte de una disminución masiva en la abundancia de insectos”, dice Dave Goulson de la Universidad de Sussex, Reino Unido, que no participó en la investigación.

La tasa de disminución es similar a la reportada por un estudio de 2017, que encontró una caída del 76 por ciento en la biomasa de insectos voladores en Alemania durante 27 años.

La caída encontrada por la encuesta Buglife fue mayor en Inglaterra con un 65 por ciento, alcanzó el 55 por ciento en Gales y fue menor en Escocia, con un 27,9 por ciento. Shardlow dice que las posibles explicaciones de las diferencias regionales son una menor contaminación lumínica, un menor uso de insecticidas debido a una agricultura menos arable y un menor impacto del cambio climático más al norte.

Un artículo publicado el mes pasado encontró que el número de polillas en el Reino Unido se redujo a más de la mitad entre 1968 y 2016 en uno de sus hábitats clave, los bosques de hoja ancha, a pesar de que el área de bosques se expandió durante el período. Los autores dijeron que el cambio climático podría ser en parte culpable.

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