Mira lo que les sucede a los astronautas cuando la ISS dispara sus propulsores

Se necesitó un genio como Issac Newton para inventar las leyes del movimiento porque la fricción, la resistencia del aire y otras fuerzas en la Tierra complican tanto las cosas que es difícil ver las fuerzas subyacentes. En el espacio, sin embargo, gran parte de esto se elimina, y podemos presenciar la física en forma cruda, como un cuerpo en movimiento que permanece en movimiento a menos que una fuerza actúe sobre él. La Agencia Espacial Europea (ESA) ha proporcionado un gran ejemplo de esto con imágenes de astronautas dentro de la Estación Espacial Internacional (ISS) durante un reinicio.

En lugar de detenerse repentinamente, la atmósfera de la Tierra se adelgaza gradualmente a medida que se asciende. Incluso a la altitud de la ISS de 400 kilómetros (240 millas), todavía hay un ligero arrastre, lo que hace que la órbita decaiga lentamente. En consecuencia, de vez en cuando la ISS necesita un impulso, en este caso, proporcionado por una nave de carga de reabastecimiento que enciende sus propulsores durante unos minutos para llevar la estación a la altitud adecuada. Los astronautas, y cualquier otra cosa que no esté atada, no están equipados con cohetes propios, por lo que, a medida que la estación espacial se mueve a su alrededor, continúan en su órbita.

Sin embargo, para una cámara fija en el marco de referencia de la ISS, se ve así (el metraje se ha acelerado x 8, según ESA):

Claramente, el proceso de hacer que la estación acelere a tu lado es tan divertido que los astronautas están ansiosos por impulsarse en el fondo temporal para pasar por todo de nuevo, como pandas en un tobogán. No estamos seguros de por qué la ESA aceleró todo ocho veces; personalmente, nos encantaría ver un video de cuatro minutos a la velocidad real.

En los comentarios, un individuo intenta calcular la aceleración de la estación y concluye que es de alrededor de 0,005 ms.-2. Si es así, para los astronautas a bordo se sentiría como una atracción gravitatoria de 0,0005 g, es decir, el 0,05 por ciento de la gravedad de la Tierra. La cifra se basa en algunas estimaciones aproximadas del tiempo que tardan los astronautas en llegar de un extremo al otro del corredor y la distancia que recorren. Un cálculo más preciso de un reimpulso diferente, basado en las cifras proporcionadas por las agencias de la ISS, da una cifra de un tercio de esa cantidad.

A modo de comparación, los astronautas en la Luna experimentan 0,17 g. Incluso en Ceres, la gravedad es de 0,03 g. Para replicar esta sensación de casi, pero no del todo, ingravidez de forma prolongada, necesitarías visitar una pequeña luna o las lunas marcianas Fobos y Deimos, similares a asteroides. Alternativamente, podríamos obtener la experiencia en el camino, si las futuras misiones a Marte eligen propulsores de iones en lugar de cohetes de disparo rápido.

Leave a Reply

Your email address will not be published.