Orsted avanza con planes para cultivar corales en turbinas eólicas

Además de su belleza natural, los arrecifes de coral tienen un papel importante que desempeñar en el mundo natural. Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, alrededor de una cuarta parte de los peces del océano dependen de arrecifes de coral saludables.

Reinhard Dirscherl | Imagen de Ullstein | imágenes falsas

La empresa de energía danesa Orsted probará el cultivo de corales en los cimientos de las turbinas eólicas marinas en un intento por averiguar si el método podría implementarse a mayor escala en los próximos años.

En colaboración con socios taiwaneses, el concepto se probará en “las aguas tropicales de Taiwán”. La noticia de esta semana representa el último paso adelante en la iniciativa ReCoral de la compañía, en la que comenzó a trabajar en 2018.

El año pasado, los involucrados con ReCoral pudieron cultivar corales juveniles en un sitio junto al muelle. Estos se cultivaron en lo que Orsted dijo que eran “sustratos de acero y hormigón bajo el agua”.

Los ensayos de prueba de concepto en junio de 2022 incluirán una oferta para asentar larvas y luego cultivar corales en el Gran Parque Eólico Marino Changhua 1, una instalación importante en aguas de 35 a 60 kilómetros de la costa de Taiwán. El proyecto utilizará áreas de 1 metro cuadrado sobre cuatro cimientos.

En un comunicado el miércoles, Orsted dijo que los objetivos del proyecto eran “determinar si los corales se pueden cultivar con éxito en los cimientos de turbinas eólicas en alta mar y evaluar el posible impacto positivo en la biodiversidad de ampliar la iniciativa”.

Lea más sobre energía limpia de CNBC Pro

Además de su vívida belleza, los arrecifes de coral tienen un papel importante que desempeñar en el mundo natural.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, alrededor de una cuarta parte de los peces del océano dependen de arrecifes de coral saludables. “Los peces y otros organismos se refugian, encuentran comida, se reproducen y crían a sus crías en los numerosos rincones y grietas formados por los corales”, agrega.

Además de ser una fuente de alimentos y lo que llama “nuevas medicinas”, la NOAA dice que los arrecifes de coral ofrecen protección a las costas contra la erosión y las tormentas, además de proporcionar empleos a las comunidades locales.

A pesar de su importancia, los arrecifes de coral del planeta se enfrentan a una serie de desafíos, incluido el blanqueamiento de los corales. En marzo, la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral de Australia, que administra el Parque Marino de la Gran Barrera de Coral, confirmó un cuarto evento de blanqueamiento masivo desde 2016.

Según una hoja informativa de GBRMPA de 2017, el blanqueamiento es lo que sucede cuando los corales se someten a estrés, se deshacen de algas fotosintéticas muy pequeñas, conocidas como zooxantelas, y comienzan a morir de hambre.

“A medida que las zooxantelas abandonan los corales, estos se vuelven más pálidos y cada vez más transparentes”, dice.

La hoja informativa de la autoridad cita que la razón más común del blanqueamiento es “el estrés por calor sostenido, que ocurre con mayor frecuencia a medida que nuestro clima cambia y los océanos se calientan”.

Si bien los corales pueden recuperarse de la decoloración si cambian las condiciones, pueden morir si las cosas no mejoran.

Por su parte, Orsted dice que las temperaturas del agua en los parques eólicos ubicados más lejos de la costa pueden proporcionar más estabilidad, con “aumentos extremos de temperatura” evitados por lo que describe como “mezcla vertical en la columna de agua”.

La idea general del proyecto ReCoral es que esta estabilidad en la temperatura del agua restringirá la posibilidad de que los corales se decoloren, lo que permitirá el crecimiento saludable de los corales en los cimientos de las turbinas.

Ya sea en alta mar o en tierra, es probable que la interacción de las turbinas eólicas con el mundo natural, incluida la vida marina o de aves, sea un área de gran debate y discusión en el futuro.

En abril, el Departamento de Justicia de EE. UU. anunció que una empresa llamada ESI Energy Inc se había “declarado culpable de tres cargos de violación de la MBTA” o Ley del Tratado de Aves Migratorias.

En términos más generales, la Administración de Información de Energía de EE. UU. ha dicho que algunos proyectos eólicos y turbinas pueden provocar la muerte de murciélagos y aves.

“Estas muertes pueden contribuir a la disminución de la población de especies también afectadas por otros impactos relacionados con los humanos”, dice.

Leave a Reply

Your email address will not be published.