¿Podrían los científicos destruir accidentalmente la Tierra con un agujero negro creado en laboratorio?

¿Qué sucede cuando la ciencia sale mal y la arrogancia tecnológica de la humanidad causa una calamidad global? Por lo general, en los títulos de crédito, este tipo de escenarios son casi siempre ciencia ficción. Pero, dado que es la semana del agujero negro en la NASA, pensamos que nos divertiríamos un poco imaginando la aniquilación completa y accidental de nuestro planeta.

En la década de 1930, hubo un breve momento en que algunos de los físicos que trabajaban con Einstein en la bomba atómica se detuvieron para preguntarse si la explosión de un dispositivo de este tipo terminaría incendiando la atmósfera de la Tierra y destruyendo todo el planeta.

El equipo hizo algunos cálculos rápidos y decidió que no era probable, y eso fue todo.

Pero eso no impidió que algunas personas en los medios publicaran la historia después de que uno de los hombres involucrados en las conversaciones la compartiera como anécdota a la prensa.

Hoy, más de 80 años después, no es raro encontrar relatos hiperbólicos de la historia que involucran pánico de hora cero y oraciones de último momento.

Lo mismo sucedió cuando el Gran Colisionador de Hadrones entró en funcionamiento en 2008. Los científicos avivaron la curiosidad de los medios al postular la capacidad potencial del laboratorio para crear agujeros negros microscópicos.

¿Podrían estos agujeros negros destruir el planeta? ¿Estamos en problemas?

Por supuesto, la respuesta a esas preguntas fue y sigue siendo muy contundente: casi seguro que no. Tal vez el LHC eventualmente cree agujeros negros microscópicos y tal vez no. Lo importante aquí es que, teóricamente hablando, si es así, eso indicaría que los agujeros negros microscópicos son más comunes de lo previsto.

Como señala este artículo de Forbes, vivimos con mayores amenazas en nuestro sistema solar que las que probablemente produzca el LHC y, de todos modos, probablemente haya pequeños agujeros negros por todas partes:

Claro, nunca antes habíamos creado partículas de esta energía en un entorno de laboratorio. Pero en la más alta de las energías, energías más de cien millones (100,000,000) de veces mayores que las que creamos en el LHC, las partículas chocan contra la Tierra constantemente: los grandes rayos cósmicos que nos bombardean desde todas las direcciones en el espacio.

Estos agujeros negros, si existen, habrían estado bombardeando la Tierra (y todos los planetas) durante toda la historia de nuestro Sistema Solar, así como el Sol, y no hay absolutamente ninguna evidencia de que algún cuerpo en nuestro Sistema Solar alguna vez se haya convertido en un agujero negro o fue comido por uno.

Ahí lo tienes. No tienes casi nada que temer de los agujeros negros. Por supuesto, “casi” nada no es lo mismo que absolutamente ninguna cosa. Y eso significa, teóricamente hablando, que hay al menos una probabilidad superior al cero por ciento de que los científicos puedan crear accidentalmente un peligroso agujero negro en un laboratorio.

La razón más citada por la que es poco probable que el LHC produzca un agujero negro peligroso es que no tiene suficiente energía. Pero, ¿y si imaginamos un colisionador súper grande capaz de generar una cantidad peligrosa de energía?

Los científicos actualmente usan análogos de agujeros negros para estudiar los efectos gravitacionales cuánticos. Desafortunadamente para nuestros propósitos, estos generalmente involucran láseres, átomos fríos y metales extraños.

Los experimentos son geniales y les están dando a los físicos una nueva visión increíble de nuestro universo, pero es muy poco probable que produzcan algún tipo de anomalía cosmológica o incluso un pequeño agujero negro.

No, si queremos imaginar un paradigma en el que los científicos de la Tierra creen accidentalmente un agujero negro lo suficientemente grande como para tragarse un planeta entero (¡o incluso toda la Vía Láctea!), entonces tendremos que pensar mucho, mucho más grande.

Por lo general, se cree que los agujeros negros de ese tamaño se forman cuando una gran estrella colapsa sobre sí misma. La masa de la estrella se vuelve tan densa que comienza a adquirir propiedades exóticas.

Pero una estrella tiene que ser bastante masiva para que eso suceda. Sol, la estrella a la que nos referimos como nuestro sol, por ejemplo, probablemente se apagaría si colapsara; simplemente no es lo suficientemente poderosa como para mantener las propiedades necesarias para que surja un agujero negro.

Y eso significa que los científicos tendrían que equivocarse tanto en algún tipo de esfuerzo como para crear una implosión más poderosa que nuestro propio sol colapsando sobre sí mismo. Es difícil imaginar que algo así suceda en nuestro planeta relativamente pequeño, pero no imposible.

Una reacción en cadena de fusión fría es una posibilidad. Esto se remonta a esas preocupaciones no muy científicas de la era de la Segunda Guerra Mundial sobre prender fuego a la atmósfera. La esencia es que la fusión nuclear a temperatura ambiente podría desencadenar una reacción en cadena que, en lugar de explotar para consumir el planeta, provocaría colapsos encadenados. En esencia, esto sería como un mini-Big Bang, o muchos mini-Big Bangs.

Pero la fusión fría sigue siendo hipotética y no hay razón para creer que sería inherentemente peligrosa, lo que hace que sea doblemente dudoso sugerir que su descubrimiento podría preceder inmediatamente a la erradicación de toda nuestra galaxia.

Hablando de manera realista, no hay muchas formas concebibles para que los científicos de la Tierra causen tanto daño.

No me malinterpreten, estamos haciendo un gran trabajo destruyendo el planeta con la tecnología que tenemos. Pero la idea de un experimento inocente en algún elegante laboratorio de investigación que resulte en la destrucción instantánea de nuestro planeta está un poco fuera de nuestro alcance tecnológico en este momento.

Sin embargo, no dejes que eso te deprima. Hace cien años, el LHC habría parecido ciencia ficción.

Con un poco de suerte y una buena determinación humana a la antigua, seremos capaces de destruir toda nuestra galaxia en poco tiempo.

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