¿Por qué Bob Baffert no está en el Derby de Kentucky?

Bob Baffert ha sido el rostro de las carreras de caballos estadounidenses durante casi 30 años.

Su éxito en los escenarios más importantes del deporte y su mata de cabello blanco lo hacen enormemente reconocible, incluso para la persona promedio que no sigue el deporte fuera del Derby de Kentucky.

Entrenó a American Pharoah para el primer barrido de la Triple Corona en 37 años en 2015. Repitió la hazaña con Justify en 2018.

En total, Baffert ha ganado un récord de seis Kentucky Derbies, siete Preaknesses y tres Belmonts.

Pero no estará en Churchill Downs el sábado para el Derby 148 y no es porque no tenga contendientes.

¿POR QUÉ BAFFERT ESTÁ PROHIBIDO DEL DERBY?

Churchill Downs Inc. prohibió a Baffert ingresar caballos en cualquiera de sus pistas durante este año y hasta mediados de 2023. El castigo se debió a que su ganador del Derby de 2021, Medina Spirit, falló una prueba de drogas posterior a la carrera y luego fue descalificado de esa victoria en un fallo emitido este año.

Medina Spirit dio positivo por betametasona, un medicamento antiinflamatorio. Está permitido en Kentucky, pero debe limpiar el sistema de un caballo al menos 14 días antes de una carrera. Se considera una droga de Clase C, con menor potencial para influir en el rendimiento, pero cualquier nivel de detección el día de la carrera es una infracción.

Al mismo tiempo, la Comisión de Carreras de Caballos de Kentucky suspendió a Baffert por 90 días debido a violaciones de medicamentos que involucraban a los caballos del entrenador, incluido Medina Spirit.

Eso significa que se perderá toda la serie de la Triple Corona: el Derby, el Preakness el 21 de mayo y el Belmont Stakes el 11 de junio.

Baffert fracasó en múltiples intentos en Kentucky de anular la prohibición de la pista o el inicio de su suspensión, que comenzó el 4 de abril.

El entrenador del Salón de la Fama de 69 años está demandando a Churchill Downs Inc. en un tribunal federal para poner fin a su suspensión.

Baffert ha montado 34 caballos en el Derby, la tercera mayor cantidad en la historia, desde su primera aparición en 1996. Además de sus seis victorias, ha tenido tres segundos y tres tercios.

Este año será apenas la sexta vez que no ha tenido un caballo en la carrera.

¿QUÉ DICE BAFFERT SOBRE LA PRUEBA FALLIDA DE MEDINA SPIRIT?

El entrenador dijo que la prueba positiva podría explicarse por una pomada utilizada para tratar una erupción cutánea en Medina Spirit. Dijo que un veterinario le recomendó una crema antimicótica que se aplicaba a diario. Los abogados de Baffert y el propietario de Medina Spirit, Amr Zedan, dijeron que las pruebas de orina realizadas por un laboratorio de Nueva York confirmaron que el potro dio positivo para el antiinflamatorio no a través de una inyección sino por el ungüento utilizado.

Los funcionarios de carreras de Kentucky han dicho que no importa cómo se administró el antiinflamatorio, solo que estuvo presente el día de la carrera, lo cual no está permitido.

El potro murió a principios de diciembre después de un entrenamiento en Santa Anita. Baffert dijo que fue un ataque al corazón. Una necropsia no logró identificar la causa.

¿QUÉ SIGNIFICA SU SUSPENSIÓN?

Los 38 estados de carreras de EE. UU. operan con un sistema informal de reciprocidad, lo que significa que si un propietario, entrenador o jockey está prohibido en un estado, los demás normalmente respetarán esa suspensión.

Los propietarios, entrenadores y jinetes deben tener licencia en cada estado en el que compiten. Esas licencias son emitidas por las juntas de carreras estatales.

Baffert tiene su sede en el sur de California, donde las reglas que involucran suspensiones van más allá.

Cualquier entrenador suspendido por 60 días o más tiene prohibido el acceso a cualquier instalación con licencia de la junta de carreras. Baffert tuvo que quitar la señalización que identificaba su granero en Santa Anita y desalojar las instalaciones cuando comenzó su suspensión.

¿CORRIRÁ ALGUNA DE LAS EX BAFFERT EN EL DERBY?

Sí. Messier, la tercera opción temprana con 8-1, y Taiba con un tiro temprano de 12-1 son los dos titulares del Derby de Kentucky que fueron previamente entrenados por Baffert.

Después de que los intentos legales de Baffert de revocar su prohibición y suspensión fracasaron a fines de marzo, algunos de sus caballos fueron transferidos a otros entrenadores por sus dueños.

¿CÓMO TERMINARON OTROS ENTRENADORES TOMANDO LOS CABALLOS DE BAFFERT?

Tim Yakteen, un ex asistente de Baffert que ha dirigido su propio establo durante 18 años, supervisa a los contendientes del Kentucky Derby, Messier y Taiba.

No tiene vínculos inmediatos con Baffert y los dueños de los caballos estuvieron de acuerdo con los movimientos. En general, los propietarios han expresado su simpatía por Baffert.

Baffert no puede contactar a Yakteen durante su suspensión.

Una vez que Messier y Taiba fueron transferidos, corrieron en carreras clasificatorias y ganaron suficientes puntos para ganar lugares en la puerta de salida del Derby de 20 caballos.

¿BAFFERT HA ESTADO EN PROBLEMAS ANTES?

Sí, varias veces, pero este es el castigo más severo que ha recibido. Su potranca, Gamine, dio positivo por betametasona después de los Kentucky Oaks de 2020. Es la misma sustancia por la que Medina Spirit dio positivo después del Derby de Kentucky del año pasado.

En el caso Gamine, que Baffert no apeló, los oficiales de carreras de Kentucky lo multaron pero no lo suspendieron. La potranca fue descalificada por un tercer puesto y el dinero de la bolsa que ganó se perdió.

En abril de 2020, Gamine fue descalificada después de ganar una carrera en Oaklawn Park en Arkansas. Ese mismo día, Charlatan fue descalificado de su victoria en el Derby de Arkansas. Ambos caballos dieron positivo por lidocaína, un anestésico local.

Baffert apeló ambos casos ante los funcionarios de Arkansas, quienes inicialmente lo suspendieron por 15 días y descalificaron a ambos caballos. Logró que se anularan las sentencias. Se restauraron los primeros lugares de los caballos y se le impuso una multa de $ 5,000 por cada prueba positiva.

Los funcionarios de Arkansas dijeron que las pruebas positivas no afectaron el desempeño de los caballos y que fueron el resultado de una contaminación inadvertida. Baffert culpó de las pruebas positivas a un parche para el dolor que usó un asistente que ensilló ambos caballos.

¿CUÁNDO PUEDE VOLVER BAFFERT A LAS CARRERAS?

Su suspensión termina el 2 de julio. Eso le da tiempo para prepararse para el inicio de la reunión de verano en Del Mar, la pista del área de San Diego que abre el 22 de julio.

La semana pasada, un oficial de audiencias recomendó una suspensión de dos años para Baffert en Nueva York por violaciones repetidas de medicamentos que involucraban a sus caballos que ocurrieron en otros estados. La suspensión aún debe ser aprobada por un panel de la Asociación de Carreras de Nueva York. Si se aprueba, entraría en vigencia después del final de su suspensión de 90 días por parte de los funcionarios de Kentucky.

Baffert planea impugnar el fallo que podría impedirle ingresar caballos en Saratoga, en el norte del estado de Nueva York, cuando comience la temporada de verano el 14 de julio.

Regresará a tiempo para inscribir caballos en noviembre en la Breeders’ Cup, los dos días más ricos en las carreras de América del Norte. El evento es en Keeneland, una pista de Kentucky que no es propiedad de Churchill Downs Inc.

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