Premier de Islas Vírgenes Británicas obtiene fianza de $500,000 en caso de drogas

MIAMI — El primer ministro de las Islas Vírgenes Británicas, a quien los fiscales estadounidenses describieron como “corrupto hasta la médula”, recibió una fianza de $500,000 que podría permitirle salir de prisión mientras espera el juicio por cargos relacionados con una redada de narcóticos en Estados Unidos.

En una decisión sorpresiva, la jueza del tribunal federal Alicia Otazo-Reyes rechazó el argumento de los fiscales de que Andrew Fahie podría huir de Estados Unidos y posiblemente participar en actividades delictivas si es liberado.

En cambio, dijo que él podría permanecer en Miami, confinado en el departamento alquilado de sus dos hijas en edad universitaria, si él y su familia entregan sus pasaportes y usa un monitor de pulsera en el tobillo, además de pagar la considerable fianza corporativa.

El primer ministro de las Islas Vírgenes Británicas, Andrew A. Fahie.
El primer ministro de las Islas Vírgenes Británicas, Andrew A. Fahie.Gobierno de BVI

El fiscal federal adjunto Frederic Shadley dijo que el gobierno apelaría la decisión, lo que significa que no está claro cuándo y si Fahie sería liberado.

Fahie, de 51 años, fue arrestado la semana pasada en un aeropuerto de Miami durante una operación encubierta de la Administración de Control de Drogas de EE. Islas Vírgenes Británicas en nombre de Fahie. También fue arrestado su director de puertos, Oleanvine Maynard.

Fahie estaba esposado y sacudía la cabeza en desacuerdo mientras Shadley describía ante el tribunal cómo el político se había jactado en conversaciones grabadas con un informante de la DEA de que tenía entre 15 y 20 años de actividad delictiva en su haber.

“Oh, no, no, no, no es mi primer rodeo en absoluto, NO, MI PRIMER RODEO, EN ABSOLUTO”, se puede escuchar a Fahie riéndose en la grabación, según una presentación del gobierno antes de la audiencia de fianza del miércoles.

Haciéndose pasar por miembro del cartel mexicano de Sinaloa, un informante de la DEA se reunió en varias ocasiones con Fahie, Maynard y el hijo de Maynard para discutir un trato que enviaría miles de kilogramos de cocaína desde Colombia a través de las Islas Vírgenes Británicas y hacia Puerto Rico, Miami y Nueva York, según la denuncia.

A cambio de sobornos y el 10 por ciento —o alrededor de $7.8 millones— por cada cargamento de 6,600 libras de cocaína vendida en Miami, Fahie y sus coacusados ​​supuestamente acordaron brindar un paso seguro para los envíos de drogas y crear una red de compañías ficticias para lavar los procedimientos.

“Entonces, ¿estos son los siete completos?” Fahie supuestamente le preguntó al informante de la DEA que lo acompañó al aeropuerto de Miami donde fue arrestado.

Según la denuncia penal, Fahie le dijo al informante de la DEA que era cercano a un conocido traficante de drogas en la isla caribeña, así como a un socio político no identificado de Senegal a quien accedió a hablar sobre el contrabando de armas de fuego. En el curso de esas conversaciones, le pidió al informante de la DEA que pagara más de $100,000 para saldar una deuda con el hombre senegalés, dice la denuncia.

“Él ha demostrado en este caso que es corrupto hasta la médula y cree que está por encima de la ley”, dijo Shadley. “Era un servidor público que juró defender esas leyes, pero las violó una y otra vez”.

La abogada de Fahie, Theresa Van Vliet, cuestionó esa caracterización y dijo que su cliente se declararía inocente cuando sea procesado a finales de este mes.

Afirmó que debido a que las Islas Vírgenes Británicas son un territorio británico de ultramar, los tribunales estadounidenses no tienen jurisdicción sobre Fahie.

Para respaldar la afirmación, presentó como evidencia lo que llamó una “nota diplomática”, firmada por un funcionario no identificado de la oficina del primer ministro en Road Town, solicitando su “liberación inmediata e incondicional”. La solicitud fue enviada a la oficina de asuntos internacionales del Departamento de Justicia.

Sin embargo, los antiguos aliados de Fahie parecen haber desautorizado la carta.

En un breve anuncio el miércoles, el primer ministro interino Natalio Wheatley dijo que la carta fue enviada erróneamente por un funcionario “falso” y que no reflejaba la posición del gobierno.

Van Vliet también presentó copias de la correspondencia que muestra que la oficina del primer ministro había pedido al Aeropuerto Internacional de Miami que brindara asistencia protocolar a Fahie y su esposa cuando viajaron a los EE. UU. el 24 de abril por “asuntos oficiales”.

Antes de llegar a Miami, Fahie tenía previsto viajar a Barbados para asistir a una conferencia bancaria junto con la representante Maxine Waters, presidenta del Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes de EE. UU., y otros miembros no identificados del Congreso, según la correspondencia.

Si bien la jueza Otazo-Reyes eludió el tema de la inmunidad, pareció convencida por el argumento de Van Vliet de que la detención continua de Fahie le imposibilitaría cumplir con sus deberes oficiales en un momento crítico para las islas, ya que los funcionarios sopesan suspender la constitución del territorio en un tratar de limpiar la corrupción desenfrenada.

“Estas son las tareas más serias que podría y debería realizar”, dijo Van Vliet, exjefe de la división de narcóticos del Departamento de Justicia en Washington.

Incluso antes de su arresto, Fahie estaba bajo la presión de una comisión de investigación especial dirigida por el Reino Unido que investigaba la corrupción en la serie de islas al este de Puerto Rico donde viven unas 35.000 personas.

El gobernador John Rankin, quien es el representante de la reina Isabel II en las islas y su máxima autoridad ejecutiva, dijo que los arrestos lo impulsaron a publicar, antes de lo previsto originalmente, el informe de la comisión, que concluyó que los funcionarios, incluidos los aliados del primer ministro, gastaron de manera fraudulenta millones de dólares en proyectos sin beneficio público.

En un intento por limpiar el gobierno, la comisión recomendó suspender la constitución de las islas durante dos años y devolver el territorio al gobierno autónomo por parte de funcionarios en Londres.

En un discurso durante el fin de semana, Wheatley dijo que quiere evitar el gobierno directo de Gran Bretaña, pero apoya trabajar rápidamente con Rankin y los legisladores de la oposición en las islas para abordar las preocupaciones sobre el buen gobierno.

“El gobierno directo no es una opción aceptable para nosotros”, dijo Wheatley. Dijo que “socavaría todo el progreso que nuestra gente ha logrado durante generaciones” desde 1950, cuando se creó un cuerpo legislativo local.

Si es declarado culpable, Fahie enfrenta un mínimo de casi 20 años de prisión.

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