Presidente de México inicia gira regional en Guatemala

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, inició el jueves una gira relámpago de cinco días por cuatro países centroamericanos y Cuba, deteniéndose primero en la vecina Guatemala.

El secretario de Relaciones Exteriores de México, Marcelo Ebrard, escribió en sus cuentas de redes sociales que las reuniones con el presidente guatemalteco Alejandro Giammattei y otros funcionarios se centraron en el desarrollo, la migración y el fortalecimiento de los lazos bilaterales.

López Obrador espera acabar con la pobreza y el desempleo que envía a decenas de miles de guatemaltecos al norte, cruzando México para llegar a Estados Unidos, al expandir su programa de plantación de árboles a Centroamérica.

El programa conocido como “Sembrando Vida” les paga a los agricultores un salario mensual por sembrar y cuidar árboles frutales y maderables en sus fincas.

Ebrard dijo que el programa se estaba iniciando en la provincia guatemalteca de Chimaltenango. México ha pedido al gobierno de Estados Unidos que ayude a financiar el programa, algo que hasta ahora no ha sucedido. México también está promocionando otro programa que capacita a los jóvenes para las empresas. Los críticos dicen que ambos programas carecen de responsabilidad.

Es solo el tercer viaje al extranjero en más de tres años para López Obrador, a quien le gusta decir que la mejor política exterior es una buena política interna. La gira es una oportunidad para que México se reafirme como líder en América Latina y será bien recibida por algunos mandatarios presionados por el gobierno de Estados Unidos y otros por sus supuestas tendencias antidemocráticas.

Tanto geográfica como metafóricamente, México se encuentra encajado entre los Estados Unidos y el resto de América Latina. López Obrador ha desviado las críticas que datan de la administración Trump de que su gobierno está haciendo el trabajo sucio de Washington al tratar de detener a los migrantes antes de que lleguen a la frontera con Estados Unidos.

López Obrador será recibido en Centroamérica, en parte, como un emisario de Estados Unidos en lo que respecta a la política migratoria.

El gobierno de EE. UU. ha estado tratando de generar consenso antes de la Cumbre de las Américas de junio en Los Ángeles para consolidar un enfoque regional para gestionar los flujos migratorios. En los últimos años, un gran número de centroamericanos, pero también haitianos, cubanos, venezolanos, colombianos y migrantes llegados de otros continentes, se han abierto paso por las Américas.

Mientras tanto, Giammattei ha estado bajo presión del gobierno de Estados Unidos por retroceder en la lucha del país contra la corrupción, una campaña central para la imagen de López Obrador en México.

López Obrador continuará hacia El Salvador, donde el presidente Nayib Bukele ha enfrentado la condena internacional desde que impuso el estado de emergencia luego de un aumento en los asesinatos de pandillas a fines de marzo. Entonces, una visita de López Obrador, quien prefiere un enfoque de seguridad de “abrazos, no balas”, es una buena oportunidad para demostrar que no está aislado. Las fuerzas de seguridad de El Salvador han arrestado a más de 24.000 presuntos pandilleros en poco más de un mes y las organizaciones de derechos humanos dicen que ha habido muchos arrestos arbitrarios.

En Honduras, la nueva presidenta Xiomara Castro ha forjado una estrecha relación con la administración Biden. El mes pasado, Honduras extraditó al expresidente Juan Orlando Hernández para enfrentar cargos por drogas y armas en EE. UU. Ella está desesperada por activar la economía y crear empleos, por lo que podría estar abierta a las propuestas de López Obrador si hay dinero detrás.

La agenda del presidente en Belice es menos clara. El pequeño país no tiene un problema migratorio significativo, pero López Obrador insinuó un tema de discusión a principios de esta semana. Uno de sus proyectos favoritos es la construcción de un tren turístico alrededor de la península de Yucatán que limita con Belice. El Tren Maya ha sido criticado por su impacto ambiental y la falta de estudios de factibilidad, pero López Obrador insiste en que traerá desarrollo a regiones empobrecidas.

La última parada del presidente en Cuba será la más simbólica.

El presidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel, visitó México para sus celebraciones de independencia el año pasado. López Obrador ha gobernado en gran medida como nacionalista y populista, pero se ha posicionado políticamente como un izquierdista devoto.

La visita es una oportunidad para que López Obrador muestre cierta independencia de Estados Unidos. López Obrador ha criticado el bloqueo económico de EE.UU. a Cuba y dijo que les dijo a funcionarios estadounidenses que ningún país debe ser excluido de la Cumbre de las Américas. La administración Biden ha señalado que Cuba, Venezuela y Nicaragua no serían invitados.

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