Presidente declara desastre en zona de incendios forestales de Nuevo México

Los bomberos frenaron el avance del incendio forestal más grande de EE. UU. cuando los fuertes vientos amainaron el miércoles, mientras que el presidente Joe Biden aprobó una declaración de desastre que aporta nuevos recursos financieros a tramos remotos de Nuevo México devastados por el fuego desde principios de abril.

La representante de EE. UU. Teresa Leger Fernández anunció la declaración presidencial de desastre durante una sesión informativa vespertina del Servicio Forestal de EE. UU. sobre los esfuerzos para contener el extenso incendio forestal en el noreste de Nuevo México, que se ha extendido a lo largo de 250 millas cuadradas (647 kilómetros cuadrados) de bosque alpino alto y pastizales en el extremo sur de las Montañas Rocosas.

“Nos ayudará a hacer esa reconstrucción y nos ayudará con los gastos y las dificultades que enfrenta la gente en este momento”, dijo la congresista. “Nos alegra que haya sucedido tan rápido”.

Los jefes de bomberos dijeron que están aprovechando un interludio de clima relativamente tranquilo y fresco para evitar que el fuego se acerque más a la pequeña ciudad de Las Vegas en Nuevo México y otras aldeas dispersas a lo largo de los frentes cambiantes del fuego. Aviones y helicópteros lanzaron lechadas de retardante de fuego rojo desde el cielo, mientras los equipos de tierra limpiaban la madera y la maleza para apagar el fuego a lo largo de frentes cruciales.

Las excavadoras durante días han estado raspando las líneas de fuego en las afueras de Las Vegas, con una población de 13,000 habitantes, mientras que las cuadrillas han estado realizando quemas para limpiar la vegetación adyacente. Los aviones lanzaron más retardantes de fuego como segunda línea de defensa a lo largo de una cresta al oeste de la ciudad en preparación para los intensos vientos que se esperan durante el fin de semana.

Se estima que 15,500 hogares en áreas periféricas y en los valles de las Montañas Sangre de Cristo que bordean Las Vegas se han visto afectados por evacuaciones obligatorias. El recuento de casas destruidas por el fuego ronda las 170.

La declaración de desastre del presidente libera fondos de emergencia para los esfuerzos de recuperación en tres condados en el noreste de Nuevo México donde los incendios continúan, así como en partes del sur de Nuevo México donde las llamas impulsadas por el viento mataron a dos personas y destruyeron más de 200 hogares a mediados de abril.

La ayuda incluye subvenciones para viviendas temporales y reparaciones de viviendas, préstamos de bajo costo para cubrir pérdidas de propiedad no aseguradas y otros programas de ayuda para individuos y empresas, según un comunicado de la Casa Blanca.

Los funcionarios locales encargados de hacer cumplir la ley reconocieron el costo físico y emocional de las evacuaciones prolongadas. El jefe de policía de Las Vegas, Antonio Salazar, dijo que sus oficiales proporcionarían “patrullas contra robos” en las áreas evacuadas y ayudarían a mantener el orden en un Walmart local mientras la gente hace fila para comprar suministros.

“La repoblación es algo que nos interesa mucho”, dijo el alguacil del condado de San Miguel, Chris López. “Todo el mundo quiere volver a casa”.

Dan Pearson, un especialista en comportamiento de incendios del gobierno federal, dijo que los meteorólogos anticipan dos días de vientos relativamente ligeros antes del regreso de fuertes vendavales primaverales.

“Nuestras oraciones están funcionando porque hemos tenido vientos ventajosos en toda el área del incendio hoy”, dijo. “Aprovecharemos este hecho en los próximos días. … Lo que podemos hacer es construir bolsillos resilientes”.

El fuego fue contenido en solo el 20% de su perímetro. Sus llamas el miércoles estaban a una milla (1,6 kilómetros) de distancia de Las Vegas, donde las escuelas estaban cerradas mientras los residentes se preparaban para una posible evacuación.

Los funcionarios del Laboratorio Nacional de Los Álamos estaban rastreando con cautela otro incendio forestal que se deslizó el miércoles a unas 5 millas (8 kilómetros) de las instalaciones del laboratorio de defensa nacional de EE. UU. con sede en Los Álamos.

Los equipos de bomberos trabajaron para ampliar un camino que se encuentra entre el incendio y Los Álamos mientras limpiaban la maleza y trataban el área con retardante de fuego.

Los incendios forestales se han convertido en una amenaza durante todo el año en el oeste afectado por la sequía: avanzan más rápido y arden más que nunca debido al cambio climático, dicen científicos y expertos en incendios. Los oficiales de bomberos también señalan áreas cubiertas de maleza donde la vegetación puede empeorar las condiciones de los incendios forestales.

A nivel nacional, el Centro Nacional Interagencial de Bomberos informó el miércoles que una docena de grandes incendios no controlados han quemado aproximadamente 436 millas cuadradas (1,129 kilómetros cuadrados) en cinco estados.

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Montoya Bryan informó desde Albuquerque, Nuevo México. Los periodistas de Associated Press Paul Davenport en Phoenix y Morgan Lee en Santa Fe, Nuevo México, contribuyeron a este despacho. Attanasio es miembro del cuerpo de Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a los periodistas en las salas de redacción locales para informar sobre temas ocultos. Sigue a Attanasio en Twitter.

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