Puerto de escala: hay más en Dover que transbordadores, acantilados blancos y la A20 | Vacaciones en Kent

yoNo todos los días terminas encerrado con un círculo de nuevos mejores amigos. Pero esto es Dover y, como aprenderé, está lleno de sorpresas, a pesar de haber sido eclipsado por Deal y Folkestone como destino por derecho propio.

El anfitrión del White Horse es el agradable propietario y “hombre calvo rudo” Stuart Fox (su apodo está escrito con tiza sobre la barra) quien, junto con su socio Julian Crowley, dirige el pub más antiguo de la ciudad.

Ubicado en un edificio de 700 años de antigüedad, White Horse ha sido una cervecería desde 1574, la bodega alguna vez fue una morgue para cuerpos recuperados del mar. Hoy en día, lo más famoso es que sus paredes están adornadas con los garabatos de victoria de los nadadores que cruzan el Canal de la Mancha, una práctica que comenzó por primera vez en 2002. Pero como no queda más espacio, “no está permitido”, dice Stuart con firmeza, pero no, de hecho, groseramente.

El pub White Horse y las ruinas de la iglesia de St James del siglo XI.
El pub White Horse y las ruinas de la iglesia de St James del siglo XI. Fotografía: Greg Balfour Evans/Alamy

Regrese a la hora del almuerzo y el sol entra a raudales en las habitaciones con paneles del pub, renovadas este año para “quitar décadas de pintura con plomo a la madera natural”, dice Stuart. Mi amigo Zeren y yo estamos comiendo la especialidad de la casa, un gran pastel casero con una corteza dorada relleno de pollo y tocino.

Estoy aquí porque me fascina Dover. Un chico de Margate, he escrito sobre la costa de Kent durante 15 años, pero hasta ahora, solo mencioné la ciudad de pasada. Y, sin embargo, he oído rumores sobre artistas que se mudan a estudios baratos, las nuevas tabernas, los restaurantes ocultos; luego está la regeneración del centro de la ciudad y la reactivación de 250 millones de libras esterlinas de los muelles occidentales, incluida una nueva terminal de carga y un puerto deportivo.

Pero el pasado de Dover es igualmente fascinante: la ciudad costera británica más histórica, se remonta al año 46 d. C., cuando los romanos establecieron el puerto de Dubris. Dejando a un lado el mundialmente famoso Castillo de Dover, otras joyas arquitectónicas incluyen la virgen Castle Street, el elegante paseo marítimo del siglo XIX y edificios medievales como la Maison Dieu de 800 años de antigüedad (parte del ayuntamiento), cuya restauración de 9,1 millones de libras esterlinas verá reabrirá en 2024 como parte de un barrio patrimonial. Pero aún así, para consternación de los lugareños, la ciudad atrae mala prensa.

“Donde Margate es una playa tradicional, Dover es industrial”, dice Diederik Smet, quien dirige Destination Dover. “Y si bien hay una comunidad extremadamente fuerte, se siente transitoria para los visitantes debido a la naturaleza de los puertos. Su perfil público es mucho más grande que el de la ciudad, por lo que todo el mundo sabe que cuando los camiones se apilan, te quedarás atascado en el tráfico. Pero, de hecho, es fácil desde Londres en un tren de alta velocidad: poco más de una hora y estás en un área de excepcional belleza natural con un patrimonio increíble”.

Cervecería Rompeolas.
Cervecería Rompeolas. Fotografía: Stephen Emms

Otro tema es el trazado, con la explanada separada del pueblo por el rugido de la A20. “Hay obras enormes para mejorar la experiencia del visitante”, dice. “La nueva Market Square y fuente de agua de 3,6 millones de libras esterlinas abre este verano con un área de escenario, eventos y programa de actuaciones, así como nuevas opciones de comidas y bebidas. Comienza el alquiler de bicicletas eléctricas. Y, en el paseo marítimo, la nueva Marina Curve ahora alberga puestos de comida callejera y bares”.

Después del almuerzo, Zeren y yo comenzamos nuestra propia exploración en el nuevo micropub ingeniosamente llamado The Hoptimist, antes de dar un paseo por el río Dour hasta el paraíso de la cerveza artesanal Breakwater Brewery para una cerveza pálida Dover exclusiva; luego nos dirigimos a su nuevo puesto de avanzada en Marina Curve, un lugar espectacular para tomar una pinta con vistas panorámicas. Otra incorporación reciente es el bar de vinos Vinoteq, cuyo sótano con poca luz alberga noches de jazz atmosféricas.

B&B de Churchill.
B&B de Churchill. Fotografía: Stephen Emms

Pero la historia de Dover significa que también vale la pena explorar sus pubs establecidos desde hace mucho tiempo. El Louis Armstrong es un lugar de música en vivo virgen con una rica veta de historia cultural. Originalmente llamado The Grapes (el nombre cambió en 1972 para honrar el fallecimiento de la estrella del jazz), su atmosférico interior parece no haber cambiado durante medio siglo: las jarras sobre la barra brillan mientras los rayos del sol rebotan en las paredes ocre, y las paredes están repletas de carteles de conciertos. junto a un escenario donde la mayoría de las noches todavía tiene lugar música en vivo.

“Es donde los músicos de los años 60 solían dar su último concierto antes de partir hacia el continente”, me dice la artista Joanna Jones al día siguiente. “Es como un hogar espiritual. Sabes, rápidamente te das cuenta de que Dover ha tenido esta vida cultural. Tiene esta historia profunda”.

Platos del comedor nepalí Momohub.
Platos del comedor nepalí Momohub. Fotografía: Stephen Emms

Jones se mudó de Berlín en 1997 y una década después fundó la organización sin fines de lucro DAD (Dover Arts Development) dirigida por artistas con su amiga Clare Smith. Juntos, el dúo ha sido fundamental para reiniciar el espíritu creativo en Dover, trabajando con cientos de artistas, generando más de 1 millón de libras esterlinas de inversión en artes.

“Me gustaría preguntarme si la percepción pública de Dover es incorrecta o si, al final, beneficia a Dover”, dice. “Si alguien se molesta en tomarse un tiempo, ahí está. Lo que parecen calles vacías contienen tanto; y aunque la ciudad en sí, que anteriormente era industrial, tiene algunos de los barrios más desfavorecidos de Kent, Dover es un icono conocido en todo el mundo. Su historia es más parecida a una gran ciudad, a pesar de una pequeña población de poco más de 30.000 habitantes, y es icónica simplemente por salir y llegar: a veces es una frontera, a veces es acogedora. Pero tampoco debemos olvidar sus vínculos con el trauma: la cantidad de bombas que estallaron en la Segunda Guerra Mundial fue enorme. Así que tiene todas estas anomalías”.

Pub Louis Amstrong.
Pub Louis Amstrong. Fotografía: Stephen Emms

¿Cómo está cambiando el pueblo? “Está entrando en otro escenario ahora: 18 artistas se han mudado de Londres en los últimos dos años, algunos con grandes carreras. Atrae a artistas que trabajan, y el espacio de estudio es ahora lo que la gente quiere más, y eso es lo que está disponible aquí. Muchos artistas han tomado asignaciones, por lo que hay una comunidad muy próspera. Y Dover Pride tiene éxito, algo que la gente tampoco puede esperar”.

Jones está interesado en sus espacios verdes, que se han beneficiado de una financiación de la lotería de 3,1 millones de libras esterlinas. “Kearsney Abbey y Russell Gardens son los parques más queridos, donde todo el mundo va en verano. Y arriba en los Acantilados Blancos, no hay nada entre tú y el cielo; Realmente puedo respirar allí arriba”. Si bien siempre ha sido una ciudad trabajadora, dice, “el espíritu dovoriano de valentía y resistencia está ahí”.

playa de dover
Playa de Dover. Fotografía: Stephen Emms

Pienso en sus palabras mientras me como un wrap de pollo a la brasa sudafricano para el almuerzo, picante con sandía, menta y granada. Es del nuevo y reluciente puesto de comida callejera Big Pan en la recién inaugurada Clocktower Square en Marina Curve, un paseo marítimo rebosante de positividad bajo un cielo azul. Y, de hecho, la escena gastronómica de Dover también tiene sorpresas, desde dos restaurantes Marco Pierre White frente al mar y favoritos locales firmemente establecidos como Cullin’s Yard y Aspendos hasta una nueva sucursal del aclamado Thong Dee’s Thai de Folkestone, nuevas cafeterías artesanales Market Square Kitchen y Café Melange, así como el destacado comedor nepalí Momohub, cuyas albóndigas (fritas, al vapor o “jhol” (en salsa)) se encuentran entre los mejores platos que he comido este año.

Cuando regreso a Churchill House, un B&B del siglo XVIII con mobiliario bohemio, me detengo para pasar junto a las plantas de interior de mi jardín de invierno privado y subo unos escalones hasta una terraza elevada llena de enormes helechos y palmeras maduras. Nunca sabrías que este pequeño paraíso tropical está en Dover.

“Me gustan los lugares que no ofrecen sus productos fácilmente”, dijo Jones anteriormente. “Y eso es lo que creo que hace que Dover sea interesante. Lo que hace que se desarrolle de una manera única.”

El alojamiento fue proporcionado por Destination Dover en Churchill House B&B (dobles desde £ 70 alojamiento y desayuno). Siga @destinationdover y @dover_arts.

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