Reemplazar la carne con proteína microbiana podría ayudar a combatir el cambio climático

Los “viernes de hongos” podrían salvar muchos árboles y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Comer una quinta parte menos de carne roja y en su lugar masticar proteínas microbianas derivadas de hongos o algas podría reducir la deforestación anual a la mitad para 2050, informan investigadores el 5 de mayo en Naturaleza.

La cría de ganado y otros rumiantes aporta metano y óxido nitroso a la atmósfera, mientras que la tala de bosques para pastizales añade dióxido de carbono (Número de serie: 4/4/22; Número de serie: 13/7/21). Así que la búsqueda de sustitutos ecológicos ha comenzado, como las hamburguesas cultivadas en laboratorio y el cultivo de grillos (Número de serie: 20/09/18; Número de serie: 2/5/19).

Otra alternativa es la proteína microbiana, hecha a partir de células cultivadas en un laboratorio y alimentadas con glucosa. Las esporas de hongos fermentados, por ejemplo, producen una sustancia densa y pastosa llamada micoproteína, mientras que las algas fermentadas producen espirulina, un suplemento dietético.

Los alimentos cultivados en células requieren azúcar de las tierras de cultivo, pero los estudios muestran que la micoproteína produce menos emisiones de gases de efecto invernadero y usa menos tierra y agua que la cría de ganado, dice Florian Humpenöder, modelador climático del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania. Sin embargo, una comparación completa de los impactos ambientales futuros de los alimentos también requiere tener en cuenta los cambios en la población, el estilo de vida, los patrones dietéticos y la tecnología, dice.

Así que Humpenöder y sus colegas incorporaron los cambios socioeconómicos proyectados en simulaciones por computadora del uso de la tierra y la deforestación desde 2020 hasta 2050. Luego simularon cuatro escenarios, sustituyendo la proteína microbiana por 0 %, 20 %, 50 % u 80 % de la dieta mundial de carne roja para 2050 .

El equipo descubrió que una pequeña sustitución fue muy útil: solo el 20 por ciento de sustitución de proteínas microbianas redujo las tasas anuales de deforestación y el CO asociado2 emisiones: en un 56 por ciento de 2020 a 2050.

Comer más proteínas microbianas podría ser parte de una cartera de estrategias para abordar las crisis climática y de biodiversidad, junto con medidas para proteger los bosques y descarbonizar la generación de electricidad, dice Humpenöder.

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