Ruta ferroviaria del mes: Basilea a Locarno, el lento clásico de los Alpes suizos | Viajes en tren

UNl poco más de 35 millas, el túnel de base de San Gotardo es el túnel ferroviario más largo del mundo. Cuando se inauguró en 2016, se especuló sobre el destino del antiguo ferrocarril de San Gotardo a través de los Alpes suizos. Es una línea sinuosa y muy escalonada; bordea el lago de Lucerna y luego pasa por debajo del macizo de San Gotardo para llegar al valle del Tesino, que desemboca en el sur hacia Italia.

Afortunadamente, la decisión del operador ferroviario suizo Südostbahn (SOB) de intervenir con un nuevo servicio de trenes en la línea heredada ha dado nueva vida a una ruta ferroviaria clásica. Los primeros trenes desde Basilea a través de la antigua línea de San Gotardo, hasta Locarno, circularon en abril de 2021. Es una conexión perfecta de norte a sur a través de los Alpes, y es especialmente adecuada para los viajeros del Reino Unido; Basilea es la ciudad suiza más accesible en tren, ya que tarda solo siete horas desde Londres con un fácil cambio de tren en París o, en algunos servicios, París y Estrasburgo.

treno gottardo
El Treno Gottardo es un servicio lento; hay 20 paradas entre Basilea y Locarno durante cuatro horas y media

Basilea está junto al ferrocarril, aunque el psiquiatra suizo Carl Gustav Jung, que pasó muchos años de su infancia en la ciudad y sus alrededores, comentó que en lo que respecta a los ferrocarriles, su ciudad natal era un lugar de múltiples personalidades. En la época de Jung existía la estación suiza (ahora conocida como Basel SBB), la estación alemana y la estación francesa. Todavía es más o menos lo mismo, aunque la estación francesa es en realidad poco más que un anexo destartalado de la estación suiza. Esa sección para los trenes franceses a menudo se denomina simplemente Westflügel (ala oeste).

Un tren con estilo

Treno Gottardo to Locarno, de color cobre, de SOB, espera en la plataforma 6 de Basel SBB. Este no es un gran tren interurbano, sino un modesto Interregio que une regiones suizas clave, con muchas paradas en el camino. Para el Treno Gottardo eso significa 20 paradas en el viaje de 4½ horas a Locarno. Hay rutas más rápidas desde Basilea a la región del Tesino: los elegantes trenes de alta velocidad atraviesan el nuevo túnel de base de San Gotardo, pero ¿quién quiere perderse el paisaje alpino viajando a través de un túnel muy largo?

Salimos de Basilea, cambiamos los suburbios densamente poblados de Liestal por las colinas boscosas que rodean el valle de Homburger y luego nos sumergimos en el túnel de Hauenstein. Emergiendo a la luz del sol, el Treno Gottardo hace un bucle teatral, cruzando el río Aare para llegar a la primera parada en Olten. Desde aquí hay un pequeño salto hacia el sur hasta Lucerna, pero es un momento para observar el gran diseño que sustenta el atractivo del Treno Gottardo.

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Alfalfa. Fotografía: Marco Bottigelli/Getty Images

La introducción de SOB de los elegantes trenes Stadler Traverso en los últimos años le ha dado un toque especial a esta nueva ruta. La disposición creativa de los asientos, el amplio espacio y las grandes ventanas panorámicas hacen que estos trenes Traverso sean perfectos para un tranquilo crucero en tren por los Alpes. Pocos viajeros hacen el viaje completo de 180 millas de punta a punta. Este es un tren que se utiliza principalmente para viajes entre comunidades a lo largo de la ruta: Olten, Lucerna, Bellinzona y pueblos en la parte alta del valle del Tesino que dependen del Treno Gottardo como su principal enlace de transporte público con el resto del mundo. Es la mezcla de viajeros lo que da carácter a los viajes en el Treno Gottardo.

Dando forma a la nación

Después de dos horas de viaje, nos deslizamos por el macizo de Rigi, pasamos el Lauerzersee y navegamos a lo largo de la costa este de Urner See, el extremo sur absolutamente hermoso del lago de Lucerna. Al otro lado del agua hay una hermosa vista de los prados de Rütli, donde los representantes de los tres cantones fundadores de Suiza supuestamente se reunieron para prestar juramento de lealtad. En el otro lado del lago, un pedestal rocoso tiene una inscripción que reconoce a Friedrich Schiller como el bardo de Tell. Wilhelm Tell de Schiller y la ópera de Rossini sobre el mismo tema sellaron esta parte superior del lago de Lucerna como la cuna de la identidad suiza.

Todo el ferrocarril de San Gotardo, que se completó en 1882, fue fundamental para la construcción de la nación suiza. Esta audaz ruta a través de los Altos Alpes apuntaló la pretensión de Suiza de ser un mediador natural en el corazón de Europa. A mediados de la década de 1880, Suiza fue apodada la Nación de San Gotardo. El ilustre editor de guías turísticas Baedeker elogió el ferrocarril de San Gotardo como “uno de los mayores logros de la ingeniería moderna”. Y esa demostración de destreza en ingeniería se convirtió en el centro de la autocomprensión de Suiza como una nación moderna y progresista.

Campo en Flüelen en Urner See, la parte más al sur del lago de Lucerna.
Campo en Flüelen en Urnersee, la parte más al sur del lago de Lucerna. Fotografía: Christoph Rueegg/Alamy

Más allá de Flüelen, al final de Urnersee, el tren sube por el valle de Reuss, realizando ordenadas piruetas a través de túneles circulares, a lo largo del camino que ofrece tres perspectivas diferentes de la hermosa iglesia católica romana en Wassen. Göschenen, en el portal norte del túnel original de San Gotardo, es una buena parada durante un par de horas. En la estación hay una exposición sobre la ruta de San Gotardo, y es fácil caminar hasta el pueblo, que tiene un encanto descuidado. Más allá del túnel en Göschenen, afortunadamente, a nueve millas, mucho más corto que el nuevo túnel base, el Treno Gottardo desciende a través de cortos bucles en espiral hacia los viñedos y castaños del valle del Tesino.

Este viaje panorámico a lo largo de la línea clásica de San Gotardo es algo que te hará estirar el cuello, persiguiendo las vistas mientras el tren da vueltas y vueltas. Pero la observación de picos no es obligatoria y, después de haber recorrido la ruta muchas veces, a menudo me siento y dejo que el paisaje evolucione. Esta ruta es puro cine. Y es mucho más cómodo en estos días que en la era anterior al ferrocarril; cuando el cronista galés Adam de Usk cruzó el Gotardo en una carreta tirada por bueyes a principios del siglo XV, estaba tan aterrorizado que viajó con los ojos vendados.

El pueblo de Göschenen en el extremo norte del túnel es una buena parada.
El pueblo de Göschenen en el extremo norte del túnel es una buena parada. Fotografía: Europa oculta

El viaje termina en Locarno a orillas del lago Maggiore. Es posible que desee volver directamente al tren para el viaje de regreso, pero el elegante Locarno merece un par de días. Desde aquí, mi ruta favorita hacia el sur de Italia es con el servicio de barco de temporada por el lago Maggiore hasta las islas Borromeas y Stresa, desde donde hay un buen servicio de tren a Milán.

Notas de viaje
El Treno Gottardo sale de Basilea cada dos horas hacia Locarno. Durante algunas semanas a principios del verano, el trabajo de ingeniería requerirá un cambio de tren en Olten, aproximadamente 30 minutos después del viaje. La tarifa totalmente flexible de ida desde Basilea a Locarno es de 84 francos suizos (£69). Tarifas restringidas más baratas (sin escalas) desde £ 25. La gama completa de boletos flexibles y con descuento se puede reservar en línea en sbb.ch (para obtener las mejores tarifas en francos suizos) o reservar en raileurope.com (tarifas en libras esterlinas disponibles, pero tenga en cuenta que hay una tarifa de reserva de £ 6.95). Si es parte de un recorrido en tren más largo, un pase Interrail es la mejor opción y ofrece la máxima flexibilidad. Los precios comienzan en £155 (€185) por un pase de cuatro días, allaboard.eu. También está el Swiss Rail Pass con viajes ilimitados en autobuses, funiculares, acceso gratuito a museos y viajes en barco, así como trenes (£229 por cuatro días).

Nicky Gardner es coautor de Europe by Rail: The Definitive Guide, cuya 17.ª edición se publicó en abril de 2022 (disponible en The Guardian Bookshop por £16,52)

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