Semifinal de la Challenge Cup: la ausencia de Jonny Lomax en St Helens podría “inclinar la balanza” a favor de Wigan

Jonny Lomax celebra anotar un ensayo
Jonny Lomax (derecha) anotó un try en la victoria de St Helens por 22-4 sobre Wigan en el derbi del Viernes Santo.
Lugar de eventos: Calle Elland, Leeds Fecha: sábado, 7 de mayo Patada inicial: 14:30 BST Cobertura: En vivo en el sitio web de BBC One y BBC Sport, comentarios en extra de deportes en vivo de BBC Radio 5, comentarios de texto en vivo en el sitio web y la aplicación de BBC

La ausencia de la estrella de St Helens, Jonny Lomax, podría “inclinar la balanza” a favor de Wigan en el derby de semifinales de la Challenge Cup del sábado, según el entrenador de Gales, John Kear.

Lomax es una gran duda para el partido en Elland Road, parte de un encabezado triple que incluye la final de la Challenge Cup femenina St Helens v Leeds y la semifinal masculina Huddersfield v Hull KR, todo en vivo por BBC TV.

El medio inglés sufrió una lesión en el bíceps en el reciente partido de la Superliga contra el Salford, y tendrá el mayor tiempo posible para demostrar su estado físico.

Los Saints ya no cuentan con el medio scrum de primera elección y el ausente a largo plazo Lewis Dodd. Y el corredor Will Hopoate ha sido descartado por un problema en el tendón de la corva.

En el podcast 5 Live Rugby League de esta semana, el exentrenador de Bradford Kear y el exinternacional escocés Andrew Henderson predijeron que la semifinal podría ser uno de los mejores partidos del año.

Pero ambos se acercan a una victoria en Wigan debido a la interrupción en el campo de St Helens.

“Ese es un gran, gran golpe”, dijo Kear, reflexionando sobre la noticia de que Lomax podría perderse.

“Eso inclina la balanza ligeramente hacia Wigan, lo cual es bastante controvertido dado el estándar que ha establecido St Helens”.

Y Henderson estuvo de acuerdo: “No me importa lo que digan los demás, pierdes a tus dos medios principales y eso va a causar una interrupción en tu equipo. Entiendo que Jack Welsby entrará en las mitades, pero ¿quién lo empareja?

“Al tener a Hopoate fuera también, de repente tienen que encontrar a alguien más para jugar como lateral. ¿Quién se unirá a Welsby en las mitades? Eso afectará su dinámica.

“Saints aún estará preparado, aún saldrán y ofrecerán una actuación porque establecieron sus estándares muy altos, pero tiene que tener un impacto en sus combinaciones y fluidez”.

Wigan ha tenido sus propios problemas antes del partido del sábado. Hooker Sam Powell se perderá debido a una suspensión de seis juegos que recibió por una entrada aplastante sobre John Bennison de St Helens en el derbi del Viernes Santo entre los dos lados.

Y será extrañado, según Kear.

“Enormemente. Es un muy buen jugador”, dijo. “El joven Brad O’Neill ha hecho un gran trabajo desde que llegó, pero Sam Powell fue fundamental.

“No solo por su distribución, sino que también fue en gran medida el líder defensivo. Lideró la línea defensiva y cerró la oposición en yardas”.

Pero tanto Kear como Henderson, que formarán parte del equipo de comentaristas de BBC TV para los tres partidos del sábado, todavía pronostican un encuentro apretado y emocionante entre los dos rivales del derbi.

Kear espera con ansias el enfrentamiento de la defensa de hierro de St Helens y el ataque de plata rápida de Wigan.

“La defensa de St Helens es increíble, simplemente no conceden puntos”, dijo Kear.

“Pero para contrarrestar eso, tienes al mejor equipo de ataque en este momento detrás de [Jai] campo y [Bevan] Francés.

“Hay un enigma fascinante que surge de eso”.

Henderson agregó: “Es posible que veas que (el entrenador de St Helens) Kristian Woolf tiene que adaptar su plan de juego en función del personal que tiene a su disposición.

“Wigan está construyendo, está creciendo, está mejorando cada vez más, está muy bien.

“Conociendo a Saints, creo que realmente estarán a la altura de este desafío, pero no sé si tendrán suficiente para cruzar la línea en este.

“Pero va a ser increíble”.

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