Signos de un virus animal descubierto en el hombre que recibió un corazón de cerdo

Se encontraron rastros de un virus que se sabe que infecta a los cerdos en un hombre de Maryland de 57 años que sobrevivió durante dos meses con un corazón trasplantado de un cerdo genéticamente alterado, según el cirujano que realizó el procedimiento, el primero de su tipo.

La divulgación destaca una de las objeciones más apremiantes a los trasplantes de animales a humanos, que es que el uso generalizado de órganos animales modificados podría facilitar la introducción de nuevos patógenos en la población humana.

La presencia del ADN del virus en el paciente puede haber contribuido a su deterioro repentino más de un mes después del trasplante, dijo el cirujano, el Dr. Bartley Griffith, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

Pero no hubo evidencia de que el paciente desarrollara una infección activa con el virus, o que su cuerpo hubiera rechazado el corazón, agregó el Dr. Griffith.

El paciente, David Bennett Sr., había estado muy enfermo antes de la cirugía y sufrió muchas otras complicaciones después del trasplante. Murió el 8 de marzo.

Las revelaciones del Dr. Griffith sobre los rastros virales encontrados en el paciente, realizadas el mes pasado durante una reunión de la Sociedad Estadounidense de Trasplantes, fueron reportadas por primera vez por MIT Technology Review.

En una entrevista con The New York Times el jueves, el Dr. Griffith y su colega, el Dr. Muhammad Mohiuddin, director científico del programa de xenotrasplante cardíaco en el Centro Médico de la Universidad de Maryland, dijeron que estaban tristes por la pérdida del Sr. Bennett. pero que no fueron disuadidos de su objetivo de utilizar órganos animales para salvar vidas humanas.

“Esto realmente no nos asusta sobre el futuro del campo, a menos que por alguna razón este incidente se interprete como un fracaso total”, dijo el Dr. Griffith. “Es solo un punto de aprendizaje. Sabiendo que estaba allí, probablemente podamos evitarlo en el futuro”.

El cerdo, que había sido modificado genéticamente para que sus órganos no desencadenaran el rechazo del sistema inmunitario humano, fue proporcionado por Revivicor, una compañía de medicina regenerativa con sede en Blacksburg, Virginia.

Los funcionarios de la compañía se negaron a comentar el jueves, y los funcionarios de la Administración de Alimentos y Medicamentos, que dieron a los cirujanos de trasplantes la autorización de emergencia para la operación en la víspera de Año Nuevo, dijeron que no podían responder de inmediato a las preguntas.

Los funcionarios de la universidad dijeron que aunque el cerdo había sido examinado varias veces para detectar el virus, las pruebas detectan solo infecciones activas, no latentes en las que el virus puede esconderse silenciosamente en el cuerpo del cerdo. (Las pruebas se realizaron en hisopos nasales, pero luego se detectó el virus en el bazo del cerdo).

El virus latente podría haber “hecho autostop” en el paciente del corazón trasplantado, dijo el Dr. Griffith.

Crédito…Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland, vía EPA, vía Shutterstock

El trasplante del Sr. Bennett inicialmente se consideró exitoso. No mostró signos de rechazo del órgano y el corazón del cerdo siguió funcionando durante más de un mes, superando un hito crítico para los pacientes trasplantados.

Una prueba indicó por primera vez la presencia de ADN de citomegalovirus porcino en el Sr. Bennett 20 días después del trasplante, pero a un nivel tan bajo que el Dr. Griffith dijo que pensó que podría haber sido un error de laboratorio.

Sin embargo, unos 40 días después de la cirugía, el Sr. Bennett repentinamente se enfermó gravemente y las pruebas posteriores mostraron un aumento vertiginoso en los niveles de ADN viral, dijo el Dr. Griffith.

“Entonces comenzamos a pensar que el virus que apareció muy temprano en el día 20 como un simple destello comenzó a crecer con el tiempo, y pudo haber sido el actor, podría haber sido el actor, el que provocó todo esto”, dijo el Dr. Griffith le dijo a otros científicos de trasplantes en la reunión.

En el día 45, la salud del Sr. Bennett se deterioró abruptamente.

Los médicos trataron al Sr. Bennett con medicamentos antivirales e inmunoglobulina intravenosa (IGIV), un producto hecho de anticuerpos, pero el nuevo corazón se llenó de líquido, duplicó su tamaño y dejó de funcionar, y finalmente lo pusieron en una máquina de circulación extracorpórea.

El trasplante de corazón fue uno de varios trasplantes innovadores en los últimos meses que ofrecen esperanza a las decenas de miles de pacientes que necesitan nuevos riñones, corazones y pulmones en medio de una grave escasez de órganos humanos donados.

En octubre, los cirujanos en Nueva York adhirieron con éxito un riñón cultivado en un cerdo genéticamente alterado a un paciente con muerte cerebral y descubrieron que el órgano funcionaba normalmente y producía orina.

En enero, cirujanos de la Universidad de Alabama en Birmingham informaron que habían trasplantado riñones de un cerdo genéticamente modificado en el abdomen de un hombre de 57 años con muerte cerebral.

Pero la perspectiva de consecuencias imprevistas, y en particular la posible introducción de patógenos animales en la población humana, puede desalentar el entusiasmo por el uso de órganos modificados genéticamente.

Muchos científicos creen que el coronavirus que desencadenó la pandemia global de Covid se originó con un virus que se transmitió de un animal no identificado a personas en China.

El citomegalovirus porcino no ha sido una gran preocupación, ya que es un herpesvirus, que tiende a ser específico de la especie, dijo el Dr. Jay Fishman, director asociado del centro de trasplantes del Hospital General de Massachusetts, que estudia enfermedades infecciosas.

“Se replicarán solo en el huésped con el que están asociados”, dijo el Dr. Fishman.

Sin embargo, el virus podría infectar el órgano animal trasplantado, lo que provocaría una cascada de efectos sistémicos que finalmente dañarían al paciente.

“¿Esto contribuyó a la muerte del paciente? La respuesta es, obviamente, no lo sabemos, pero podría haber contribuido a que no le fuera bien en general”, dijo el Dr. Fishman.

El Dr. Jamie Locke, cirujano de trasplantes y director del Programa de Trasplantes de Riñón Incompatible de la Universidad de Alabama en Birmingham, dijo que los cerdos genéticamente modificados cuyos órganos se usarán para trasplantes deben criarse en una instalación libre de patógenos y ser destetados de sus madres. dentro de las 48 horas posteriores al nacimiento, para prevenir la transmisión del citomegalovirus porcino durante la lactancia.

La universidad tiene una instalación de este tipo, y la Dra. Locke dijo que todavía estaba planeando comenzar un pequeño ensayo clínico de Fase 1 en el que trasplantará riñones de cerdos genéticamente modificados a personas con enfermedad renal en etapa terminal.

Se requerirá una evaluación más sensible de los animales para detectar el virus, agregó.

“Desde mi perspectiva, no está ralentizando lo que tenemos que hacer, sino enfatizar aún más que los datos que muestren que nuestro rebaño está libre de ese virus serán críticos” para que el permiso regulatorio avance, dijo.

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