Tendencias de la MLB: los Medias Rojas son arrastrados hacia abajo por la parte inferior de su orden; El abridor de los Giants encuentra otra marcha

La temporada regular de la MLB de 2022 tiene aproximadamente un mes y, aunque sé que nadie quiere escucharla, aún es pronto. ¿Qué tan temprano? Tan temprano que todavía hay un lanzador calificado con una efectividad de menos de 1.00. Ese lanzador: Logan Gilbert a 0.64. Como regla general, puede seguir diciendo que aún es pronto siempre que alguien tenga una efectividad inferior a 1.00.

Con eso en mente, nuestra serie semanal que analiza varias tendencias en la liga continúa el miércoles con una mirada a los problemas de la parte inferior de la alineación de un equipo, el pico de velocidad de un lanzador y la tasa de ponches en las menores bajas. La semana pasada examinamos la tasa de ponches de Luis Robert, la velocidad de Eric Lauer y el auge del “barrido” del béisbol..

Los problemas de la parte inferior de la alineación de Boston

Llamarlo un comienzo de temporada decepcionante para los Medias Rojas sería quedarse corto. En lugar de salir fuerte después del viaje del año pasado a la Serie de Campeonato de la Liga Americana, Boston logró un récord de 9-14 en el primer partido de la serie del martes por la noche con los Angelinos de Mike Trout (que ganaron, 4-0). Ocuparon el puesto 24 en carreras anotadas por juego. Es difícil creer que un equipo de los Medias Rojas esté teniendo tantos problemas para anotar carreras.

Los sospechosos habituales están haciendo su parte: Xander Bogaerts, Rafael Devers y JD Martinez han sido los tres mejores bateadores del club y tampoco está cerca. Todos se están desempeñando a un ritmo muy por encima del promedio. El resto de la alineación, sin embargo, ha sido pésimo. El cuarto mejor bateador de Boston este año ha sido Alex Verdugo, dueño de una línea de .238/.278/.375 hasta el martes.

La parte inferior de la alineación ha sido particularmente terrible. Históricamente horrible, de hecho. Jackie Bradley Jr., Bobby Dalbec y los receptores Christian Vázquez y Kevin Plawecki han ocupado los lugares 7-8-9 en cierto orden la mayor parte de la temporada. Esa parte de la alineación es donde mueren los rallies. Mire dónde se ubican los bateadores 7-8-9 de Boston en comparación con otros 7-8-9 en la liga:

Promedio de bateo

.159 (30)

.221

porcentaje en base

.207 (30)

.292

porcentaje de slugging

.223 (30)

.335

OPS+

38 (30)

100

Ahora hay un bateador designado universal, por lo que los lanzadores que batean en la Liga Nacional no están arrastrando a los bateadores 7-8-9 de toda la liga. Los bateadores 7-8-9 de Boston han sido terribles en general. La siguiente peor colección de bateadores 7-8-9 pertenece a los Piratas, un equipo que ni siquiera pretende competir en 2022. Sus bateadores 7-8-9 poseen una línea de .209/.253/.274. Eso es un OPS+ de 68.

La buena noticia es que ningún equipo en la historia del béisbol ha tenido bateadores 7-8-9 tan malos como los bateadores 7-8-9 de los Medias Rojas este año durante una temporada completa. El OPS+ de 7-8-9 más bajo de la historia pertenece a los St. Louis Browns de 1913. Sus 7-8-9 bateadores batearon .189/.260/.246 para un OPS+ de 61. Más recientemente, los Reales de 2019 obtuvieron una línea de .215/.272/.318 (68 OPS+) de sus 7-8-9 bateadores. Es poco probable que los bateadores 7-8-9 de Boston sigan siendo este malo.

La mala noticia es que no hay una solución fácil. No es tan simple como enviar a la banca a algunos muchachos y hacer jugar a otros, porque la banca de Boston también carece de fuerza. El mejor prospecto, Triston Casas, está triunfando en Triple-A y solo está a una llamada de distancia. Darle los turnos al bate de Dalbec a Casas podría ayudar. Sin embargo, no hay un jardinero esperando para reemplazar a Bradley, o un receptor ofensivo primero. La mejor solución es que los muchachos que actualmente ocupan los lugares 7-8-9 comiencen a batear, lo cual es más fácil decirlo que hacerlo.

“La conclusión es que tenemos que batear”, dijo el manager Alex Cora a Chris Cotillo de MassLive.com. “Tuvimos un mes horrible en abril. No hicimos nuestro trabajo. Podemos hablar de ‘es temprano’ y todo eso, pero tenemos que hacer mejores turnos al bate. Ese es el resultado final. Parece que tenemos vamos y nos detenemos y de repente miras hacia arriba, es la séptima u octava entrada y es un juego cerrado. Sabemos que somos capaces de hacerlo”.

La parte inferior improductiva de la alineación de Boston es una función de diseño más que nada. Podría decirse que Bradley fue el peor bateador del juego el año pasado, por lo que lo que está haciendo este año no salió de la nada. Los problemas de contacto de Dalbec lo convierten en un bateador de alta variación, uno con picos y valles extremos. Ninguno de los receptores ha sido nunca conocido como una fuerza ofensiva. A pesar de lo buenos que son los mejores bateadores de los Medias Rojas, no son lo suficientemente buenos como para llevar una parte inferior de la alineación tan mala. Algo tiene que ceder.

(Por otro lado, los Dodgers han tenido los bateadores 7-8-9 más productivos en el béisbol este año. La parte inferior de su orden llegó el martes con una línea de bateo de .270/.338/.470 para un OPS+ de 156).

La carrera de Cobb a alta velocidad

imagen de tiro en la cabeza

Es raro que un lanzador que se acerque a los 35 agregue velocidad. La velocidad generalmente disminuye con la edad porque el desgaste se acumula y el brazo no funciona de la misma manera que antes. Es perfectamente natural. El derecho de los Giants, Alex Cobb, es una excepción. Este año, Cobb está promediando el mejor promedio de su carrera de 94.7 mph con su sinker, su bola rápida principal. La mejor marca de su carrera anterior fue de 92.7 mph el año pasado.

Un gráfico vale más que mil palabras:

La velocidad de sinker de Alex Cobb está en su punto más alto.

FanGraphs

Cobb ha hecho tres aperturas esta temporada por una lesión menor en la ingle y en esas tres aperturas logró lanzar los 22 lanzamientos más rápidos de su carrera y 29 de los 31 más rápidos. Su tasa de ponches del 28,0 por ciento, la tasa de strikes con swing del 12,0 por ciento y la tasa de rodados del 73,3 por ciento están muy por encima de las normas de su carrera, aunque se aplican advertencias obvias de tamaño de muestra pequeño.

Sin embargo, las advertencias sobre el tamaño de la muestra no se aplican a la velocidad. Puedes fingir ser un bateador de .300 durante una semana o un mes o incluso una temporada completa. Sin embargo, no puedes fingir lanzar a 95 mph. Puedes hacerlo o no, y Cobb lo está haciendo ahora después de no haberlo hecho nunca en su carrera hasta este momento. Es un logro raro incluso con los mejores métodos de entrenamiento que los humanos hayan tenido.

“Eso es nuevo para mí”, le dijo Cobb a María Guardado de MLB.com después de alcanzar las 97 mph en una salida esta primavera. “Creo que tuve uno 96 el año pasado, posiblemente. Cada año ha estado aumentando”.

El aumento de velocidad de Cobb se debe a un viaje a Driveline Baseball, la famosa instalación de entrenamiento basada en datos en el área de Seattle, después de la temporada 2020. El actual compañero de equipo de los Giants, Alex Wood, entonces un compañero de entrenamiento fuera de temporada, señaló a Cobb en la dirección de Driveline. Cobb fue a Driveline con el objetivo de mejorar su mecánica. Hizo eso y siguió el aumento de velocidad.

Esto es lo que Cobb le dijo a Alex Pavlovic de NBC Sports Bay Area después de firmar con San Francisco:

“Confío en gran medida en mi comando. He desarrollado un proceso de pensamiento para tratar de hacer que los strikes parezcan bolas y las bolas parezcan strikes y realmente mordisquear las esquinas un poco aquí y allá y disfrazar los lanzamientos”, dijo Cobb. “Fui a Driveline después de la temporada 2020 y pude ver los efectos del año pasado. Recogí un par de tics en mi bola rápida (el año pasado) y más vida en mis lanzamientos. La bola curva mordió un poco más fuerte, el las dos costuras despegaron un poco más, y el cambio tuvo un poco más de profundidad que en los tres años anteriores en Baltimore. Esa fue una señal muy alentadora para mí y continuaré este año.

“Con suerte, podremos ver esas ganancias el próximo año y construir lo que hice el año pasado. Me gusta ser agresivo. Me gusta poner la pelota en las manos del bateador y tratar de que la pongan”. dejar que mi defensa funcione y tener entradas rápidas. Me gusta el ritmo del juego. Levanta a la defensa y pon el bate en sus manos y haz que trabajen un poco”.

Los Giants son un equipo inteligente, tan inteligente como cualquier otro equipo en el juego, por lo que no sorprende que hayan saltado sobre un veterano infravalorado en la agencia libre. El aumento de velocidad de Cobb y la mejora general en la calidad de su material se remonta a la temporada pasada y contribuyó a una efectividad de 2.01 y una línea de bateo del oponente de .222/.295/.302 en sus últimas siete aperturas con los Angelinos.

Dada su edad y su historial de lesiones, es justo preguntarse si la nueva velocidad de Cobb se mantendrá durante toda la temporada. La fatiga podría convertirse en un problema en algún momento. Por ahora, los Giants podrían tener la mejor versión de Cobb, quien fue un lanzador bastante bueno en el pasado con los Rays. Hacer ajustes mecánicos no es fácil, pero pueden pagar grandes dividendos si funcionan.

La creciente tasa de ponches Single-A

No es ningún secreto que la tasa de ponches de la MLB ha ido en aumento durante los últimos 25 años más o menos. La tasa de ponches del 23.2 por ciento del año pasado representa a) la segunda tasa de ponches más alta en la historia de la MLB, y b) una rechazar del récord de 23.4 por ciento en 2020. El año pasado fue la primera vez que la tasa de ponches de la liga disminuyó de un año a otro desde 2005.

Los strikeouts también están aumentando en las ligas menores, particularmente en las menores menores. De hecho, se están disparando, y la tasa de ponches en las menores es mucho más alta que en la MLB. Aquí están las tasas de ponches Single-A de los últimos años. Esta es la tasa de ponches combinada para los niveles Low Class-A y High Class-A:

  • 2017: 22,0 por ciento
  • 2018: 22,5 por ciento
  • 2019: 23,6 por ciento
  • 2020: Sin temporada de ligas menores
  • 2021: 26,3 por ciento
  • 2022: 27,5 por ciento

Como referencia, el veterano jugador de Grandes Ligas Mike Napoli tuvo una tasa de ponches del 27.5 por ciento en su carrera. Todo el nivel Single-A está ponchándose a ritmo napolitano esta temporada. Las tasas de ponches de A simple tienden a ser muy altas al principio de la temporada antes de bajar a medida que los jugadores atípicos son ascendidos y degradados, pero estamos en camino de lograr otra tasa de ponches récord en las menores inferiores.

Hay dos explicaciones principales para el aumento de ponches en Single-A. El primero es el plan de contracción de ligas menores de MLB. No es coincidencia que el aumento de la tasa de ponches llegara en 2021, después de que la temporada de ligas menores de 2020 se perdiera por la pandemia. MLB usó la pandemia para acelerar su toma de control de los menores, que en realidad no era más que una forma de reducir costos para los propietarios.

Como parte de la adquisición de ligas menores de MLB, se eliminaron las ligas Single-A de temporada corta. Esas ligas sirvieron como trampolín entre el béisbol de novatos (el nivel más bajo del béisbol profesional) y la Clase A baja. Las ligas de temporada corta jugaron temporadas de 60 juegos con un nivel de competencia mayor que el de los novatos pero por debajo de la Clase A baja.

Con la eliminación de las ligas de temporada corta, muchos jugadores que no están listos para la temporada completa de béisbol están siendo trasladados a la Clase A baja porque conquistaron el béisbol de novatos y no tienen adónde ir. Ese salto de pelota de novato a una rutina de 144 juegos en Low-A es significativo. Muchos jugadores que no están realmente preparados ahora tienen que dar ese salto y están siendo expuestos.

La segunda explicación son los avances en el desarrollo del pitcheo. El lanzamiento es demasiado bueno en estos días. Cada problema que MLB está tratando de resolver (demasiados ponches, dependencia de los jonrones, etc.) comienza con un lanzamiento demasiado bueno. Aparentemente, todos lanzan más de 95 y tienen una pelota rompiente que parece haber sido diseñada en un laboratorio (porque a veces es).

Esos desarrollos no se limitan a los grandes ligas. Hace dos semanas, Wellington Díaz, un derecho en el sistema de los Yankees, se volvió viral por este control deslizante alucinante:

Ese es un lanzamiento desagradable, repugnante e imbatible. Y con todo respeto a Díaz, no es un gran prospecto. Es un relevista de 25 años con una efectividad de 5.36 en los dos niveles Single-A desde el comienzo de la temporada pasada. Y está lanzando lanzamientos como ese. Díaz tampoco es un caso atípico. La calidad de las cosas ha mejorado mucho en tan poco tiempo en el béisbol, mayores y menores.

Combine bateadores jóvenes en desarrollo (es decir, niños que aún perfeccionan su swing y aprenden un enfoque) que esencialmente se están saltando un nivel (porque las ligas de temporada corta ya no existen) con el desarrollo de lanzadores modernos y tiene una receta para un salto masivo en la tasa de ponches en el menores menores. Esto no es un problema. Esta es una confluencia de varios factores, todos trabajando en contra de los bateadores.

Me gustaría pensar que esta tendencia de baja tasa de ponches de menores se revertirá en algún momento, pero MLB ya está buscando eliminar aún más trabajos de ligas menores, lo que solo exacerbará el problema. ¿Qué significa esto para la salud a largo plazo del deporte? No estoy seguro, aunque es difícil creer que conducirá a cosas buenas.

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