¿Three Mile Island sigue siendo radiactivo y está funcionando hoy?

Fusión: Three Mile Island es la nueva serie documental de Netflix sobre el peor accidente nuclear comercial en suelo estadounidense. Conocido como el Accidente de Three Mile Island, el 28 de marzo de 1979, hubo una fusión parcial del reactor de la Unidad 2 (TMI-2) en la Estación Nuclear de Three Mile Island en Pensilvania.

El accidente fue causado por una serie de fallas mecánicas, que se vieron exacerbadas por la incapacidad de los operadores de la planta para reconocer la gravedad de la situación, un accidente por pérdida de refrigerante (LOCA), lo que resultó en una liberación de radiactividad.

Fusión: Three Mile Island analiza en profundidad los acontecimientos, las controversias y los efectos duraderos del accidente de Three Mile Island en Pensilvania. ¿Three Mile Island sigue siendo radiactivo y está funcionando hoy?

semana de noticias tiene todo lo que necesitas saber.

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“Meltdown: Three Mile Island” se transmite en Netflix ahora. El plan de Three Mile Island y las personas que protestan por su reapertura se muestran arriba.

¿Three Mile Island sigue siendo radiactivo?

Sí, técnicamente, Three Mile Island todavía es radiactivo hoy en día, pero no se cree que sus niveles de radiación sean peligrosos para los humanos o la naturaleza, según la Comisión Reguladora Nuclear (NRC) de EE. UU. Aunque, como se ve en Fusión: Three Mile Islandesto ha sido cuestionado por civiles locales y ex empleados que trabajaron en la planta que hablan de los efectos adversos para la salud causados ​​por el accidente hasta el día de hoy.

Afortunadamente, no hubo muertos ni heridos en el momento del incidente.

Aaron Datesman, ex científico del Departamento de Energía e ingeniero de la NASA, dijo semana de noticias cuando se le preguntó si Three Mile Island todavía es radiactivo desde el accidente de 1979 hoy, “en su mayoría no, pero también un poco sí”.

Si es radiactivo en general hoy, Datesman dijo: “Mucho. TMI-1 operó hasta 2019 (fue la Unidad 2 la que se derritió), por lo que hay un gran inventario de material radiactivo contenido en una piscina de combustible gastado en ese sitio .”

Explicó: “En cuanto a la piscina de combustible gastado, el combustible en un reactor nuclear no es como la gasolina en un automóvil, no se usa hasta que el tanque está vacío. Las barras de combustible se usan para generar electricidad por un período de meses y luego reemplazado.

“Sin embargo, las barras de combustible gastadas son intensamente radiactivas: un ser humano que se encuentre cerca de una barra de combustible caliente sin blindaje recibiría una dosis letal de radiación en cuestión de minutos”, continuó Datesman. “Las barras de combustible usadas deben almacenarse en una piscina de agua durante mucho tiempo mientras la radiactividad decae lentamente, durante un período de años o décadas”.

Datesman confirmó que el combustible gastado de TMI-1 está “almacenado en una piscina de combustible gastado” en Three Mile Island hoy.

Mitchell Rogovin del Grupo de Investigación Especial de la NRC en su informe de enero de 1980 “Three Mile Island: un informe para los comisionados y para el público. Volumen I” explicó durante el accidente que se liberaron 2,5 millones de curios de gases nobles radiactivos y 15 curios de yodo radiactivo. .

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Arriba se muestra una recreación de la sala de control de Three Mile Island en el momento del accidente en “Meltdown: Three Mile Island” de Netflix. La planta será oficialmente clausurada en 2079, según la NRC.
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Rogovin dijo que la liberación de gases nobles y yodo radioactivo resultó en una dosis promedio de 1,4 mrem en dos personas que vivían en el área del sitio, que es menos del 1 por ciento de la dosis anual de “radiación de fondo natural y práctica médica”.

Como se vio en Fusión: Three Mile Island en Netflix, la empresa matriz de la planta, Metropolitan Edison, al igual que la URSS en Chernobyl nueve años después, intentó minimizar la gravedad del accidente al principio. Metropolitan Edison también afirmó que no se había detectado ni liberado radiación del sitio, pero esa no era toda la verdad.

A pesar de su naturaleza radiactiva, la NRC declaró en 2018 después de numerosas investigaciones junto con la Agencia de Protección Ambiental, el Departamento de Salud, Educación y Bienestar (ahora Salud y Servicios Humanos), el Departamento de Energía, la Mancomunidad de Pensilvania y varios otros estudios independientes. que “en los meses posteriores al accidente, aunque surgieron dudas sobre los posibles efectos adversos de la radiación en la vida humana, animal y vegetal en el área de TMI, ninguno pudo estar directamente relacionado con el accidente”.

El informe continuó: “Miles de muestras ambientales de aire, agua, leche, vegetación, suelo y alimentos fueron recolectadas por varias agencias gubernamentales que monitorean el área. Los niveles muy bajos de radionucleidos podrían atribuirse a las emisiones del accidente. Investigaciones y evaluaciones exhaustivas por varias organizaciones muy respetadas, como la Universidad de Columbia y la Universidad de Pittsburgh, han concluido que a pesar de los daños graves al reactor, la liberación real tuvo efectos insignificantes en la salud física de las personas o el medio ambiente”.

En 2009, TMI-1 en Three Mile Island experimentó una pequeña fuga radiactiva mientras los trabajadores cortaban tuberías. En ese momento, 20 empleados fueron tratados por exposición leve a la radiación, pero se creía que no se había escapado ninguna radiación y, por lo tanto, no ponía en riesgo al público, informó CNN.

En ese momento, el propietario de TMI-1, Exelon Corporation, dijo en un comunicado: “Un monitor en la abertura temporal cortada en la pared del edificio de contención para permitir que los nuevos generadores de vapor se movieran adentro mostró un ligero aumento en una lectura y luego regresó a la normalidad”.

¿Three Mile Island sigue funcionando hoy?

No, Three Mile Island todavía no está operando hoy.

El reactor TMI-2 se cerró permanentemente después del accidente, se drenó el sistema de refrigeración del reactor, se descontaminó y evaporó el agua radiactiva y se retiraron los desechos radiactivos a un “área de eliminación apropiada”, según la NRC. Todo el combustible y los escombros restantes del reactor se enviaron al Laboratorio Nacional de Idaho del Departamento de Energía. Hoy, se ha eliminado el 99 por ciento del combustible de TMI-2.

La limpieza oficial de Three Mile Island concluyó en diciembre de 1993, 14 años después de ocurrido el accidente, con un costo de mil millones de dólares.

TMI-1, que no estuvo involucrado en el accidente de 1979, permaneció en funcionamiento hasta el 20 de septiembre de 2019. Si bien TMI-1 tuvo su licencia suspendida temporalmente luego del accidente, reanudó sus operaciones en 1985.

La reapertura de TMI-1 fue controvertida ya que los ciudadanos de los tres condados circundantes votaron abrumadoramente para detener la operación de TMI-1 en 1982. Sin embargo, fueron anulados en 1985 luego de una votación de 4 a 1 por parte de la Comisión Reguladora Nuclear. el poste de washington reportado en su momento.

Aunque en 2009 la NRC otorgó una extensión de licencia para permitir que TMI-1 continuara operando hasta 2034, Exelon anunció que Three Mile Island cerraría en 2019 como resultado del crecimiento del gas natural barato y la energía renovable.

A día de hoy, el proceso de desmantelamiento de Three Mile Island sigue en curso y, según la NRC, finalizará en 2079. Por el momento, el combustible gastado se está trasladando a un almacenamiento en seco, que se espera que finalice en el verano de 2022.

Fusión: Three Mile Island se está transmitiendo ahora en Netflix ahora.

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